Malawian Midwife’s Clinic Report Record Number of Safe Births

The founder of a Malawian maternity clinic for poor women says it has set a record – delivering more than 8,800 babies with not a single death of mother or child. For her efforts improving access to safe childbirth, Charity Salima has become known as “Malawi’s Florence Nightingale,” the English founder of modern nursing. Lameck Masina reports from Lilongwe.
 

далі →


Australia’s Qantas Tests 19 ½-hour London-Sydney Flight

Australia’s national carrier Qantas Friday successfully completed a 19½-hour, nonstop flight from London to Sydney, which was used to run a series of tests to assess the effects of ultralong-haul flights on crew fatigue and passenger jetlag.The Boeing 787-9 Dreamliner took off from London’s Heathrow Airport Thursday morning and touched down at Sydney Airport 45 minutes behind schedule at 12:30 p.m. Friday.The 17,800-kilometer (11,060-mile) journey was part of Project Sunrise — Qantas’ goal to operate regular, nonstop commercial flights from Australia’s east coast cities of Brisbane, Sydney and Melbourne to London and New York.Last month, Qantas completed the first nonstop flight from New York to Sydney, which took 19 hours and 16 minutes. Another New York to Sydney flight is expected next month to round out the project.Passengers are seen on board Qantas flight QF7879, flying direct from London to Sydney, Nov. 14, 2019. They took part in experiments to improve the experience of a long flight.Improving long flight comfortThere were 52 people, mostly Qantas employees, on board. They participated in various experiments, including using wearable technology devices to track sleep patterns, food and drink intake, lighting and physical movement.A final decision on whether the ultralong-haul flights will become a commercial reality is expected by the year’s end, with the service potentially launching by 2022.It was the second time a commercial airline has flown the route. The first was in 1989, with a journey time of 20 hours and 9 minutes.Ahead of the flight, Qantas chief executive Alan Joyce said the airline wants to improve comfort on long-haul flights.“We know that travelers want room to move on these direct flights, and the exercises we encouraged on the first research flight seemed to work really well,” he said.“So, we’re definitely looking to incorporate on-board stretching zones and even some simple modifications like overhead handles to encourage low impact exercises,” he added.Joyce and Australian Prime Minister Scott Morrison welcomed the arrival of crew and passengers as the airline celebrates its centenary year.

далі →


Влада КНДР назвала ексвіцепрезидента США Джо Байдена «скаженим псом»

Влада Північної Кореї назвала колишнього віцепрезидента США Джо Байдена, який розглядається провідним кандидатом у президенти від демократів на виборах 2020 року, «скаженим псом», якого «треба забити до смерті палицею».

14 листопада офіційне новинне агентство KCNA заявило, що «Байден наважитися посягати на гідність верховного керівництва Північної Кореї».

«Скажені пси, такі як Байден, можуть причинити шкоду багатьом людям, якщо їм дозволити бігти… Їх треба забити до смерті палицею. Це буде корисно і для США», – йшлося в повідомленні.

Офіційний інформаційний мовник у Пхеньяні також заявив про «ознаку останньої стадії деменції» у Байдена. «Схоже, йому пора попрощатися з життям», – йшлося в повідомленні.

Сам колишній віцепрезидент США Джо Байден поки не коментував ці висловлювання Пхеньяна на його адресу.

Цього тижня офіс Байдена поширив відеоролик, в якому критикувалася зовнішня політика президента США Дональда Трампа із текстом про те, що «диктаторів і тиранів хвалять, а від союзників віддаляються». Формулювання про «тиранів» з’явилося після того, як на саміті влітку президент США Дональд Трамп потиснув руку лідерові Північної Кореї Кім Чен Ину.

далі →


Майже 14 мільйонів людей у США подивилися по телебаченню публічні слухання щодо імпічменту

Близько 13,8 мільйона людей у Сполучених Штатах стежили в прямому ефірі за перебігом першого дня публічних слухань в рамках розслідування щодо імпічменту президента Дональда Трампа.

14 листопада компанія Nielsen повідомила, що 10 різних мереж транслювали в прямому ефірі або готували репортажі про слухання, в яких давали свідчення дипломати Вільям Тейлор і Джордж Кент.

Повідомляється, що аудиторія все ж була меншою, ніж ті 20,4 мільйона людей, які у вересні 2018 року спостерігали за призначенням звинувачуваного у сексуальних домаганнях Бретта Кавано головою Верховного суду США.

Серед інших популярних подій, цікавих американській телеаудиторії, були також свідчення в Конгресі колишнього голови ФБР Джеймса Комі (19,5 мільйона людей) і колишнього адвоката Трампа Майкла Коена (13,8 мільйона). У липні свідчення колишнього спецпрокурора Роберта Мюллера подивилися 12,9 мільйона глядачів.

За даними компанії Nielsen, 2,9 мільйона людей дивилися Fox News, що дало телеканалу найбільшу кількість глядачів на слуханнях. Чимало коментаторів Fox стали на бік президента, який назвав цю подію «обманом».

Сьогодні, 15 листопада, – другий день свідчень. Доповідатиме колишня посол США в Україні Марі Йованович.

далі →


Cigarette Smoking Falls to Record Low Among US Adults  

Cigarette smoking among American adults fell to an all-time low last year, according to a new report from the Centers for Disease Control and Prevention (CDC).The report, out Thursday, said 13.7% of adults smoked cigarettes in 2018, a dramatic drop from the 42% adult smoking rate in 1965, when the CDC began keeping records.”This marked decline in cigarette smoking is the achievement of a consistent and coordinated effort by the public health community and our many partners,” CDC Director Robert Redfield said. “Yet, our work is far from over.”Overall, the report found, nearly 1 in 5 or some 49 million U.S. adults used some form of tobacco product in 2018, with cigarettes being the most common.While the number of cigarette smokers declined, the share of those using e-cigarettes jumped to 3.2% from 2.8% in 2017. That increase was attributed to young adults between the ages of 18 and 24.The report found tobacco use was the highest among men; minorities, including those who are LGBTQ; people living in the Midwest or the South; and those earning less than $35,000 per year.

далі →


США: під час стрілянини у школі в Каліфорнії загинули двоє учнів

Двоє людей загинули і троє поранені внаслідок стрілянини у школі у місті Санта-Кларіта, неподалік від Лос-Анджелеса в американському штаті Каліфорнія, повідомив 14 листопада представник офісу місцевого шерифа.

Загиблі – 16-річна дівчина і 14-річний хлопець. Їхні імена не називають.

У нападі підозрюють учня школи, який святкував 16-річчя. Він прийшов на заняття і почав стріляти з пістолета. Після цього він вистрілив собі в голову.

 

Підозрюваний перебуває в лікарні у тяжкому стані. Його мотиви наразі невідомі.

Збільшення кількості випадків масової стрілянини у Сполучених Штатах призвело до закликів громадськості переглянути збройне законодавство в країні.

далі →


Plan Would Protect 21 Coral Hot Spots in Gulf of Mexico

A plan to protect corals in the Gulf of Mexico is close to becoming a law, drawing cheers from environmental groups who believe leaving the corals alone would help vulnerable ocean ecosystems to grow.The plan would create 21 protected areas off the coasts of Texas, Louisiana, Alabama, Mississippi and Florida. Thirteen of the areas would carry new commercial fishing restrictions, and that has attracted the attention of fishing groups, who want the government to take a cautious approach.Pew Charitable Trusts has characterized the plan as a way to protect nearly 500 square miles of slow-growing coral “hot spots,” and is championing the protection plan as a way to spare vulnerable corals from fishing gear. The proposal would prohibit gear such as bottom trawls and dredges that can disrupt the corals.Sandra Brooke, an oceanographer and coral ecology expert at Florida State University’s Coastal and Marine Laboratory, said it’s important to spare the corals because of their importance to the marine environment and because they can have value for the development of new medicines.“If we continue squandering, we are going to end up in a really bad place, because we can’t replicate what nature can do,” Brooke said.In this Sept. 4, 2009 photo provided by NOAA, corals are seen at the bottom of the Gulf of Mexico.The National Oceanic and Atmospheric Administration’s National Marine Fisheries Service is taking comments about the proposal until Nov. 25. The Gulf of Mexico Fishery Management Council, a regulatory panel, approved the plan last year, but NOAA must still provide final approval.NOAA Fisheries said in a statement that most of the areas slated to be protected are “extremely deep and fishing activity is sparse.” However, harvesters of valuable species such as grouper and snapper said they do fish in the areas.Greg Abrams, owner of Greg Abrams Seafood in Panama City, Florida, said his company also harvests golden tilefish in some of the areas slated for closure. He said the change could represent a hardship.“Each time you close the bottom or close the area, you put all the pressure on another area,” Abrams said.Another fisherman, Destin, Florida-based Ariel Seafoods president David Krebs, said protecting the corals is wise as long as it’s done in a way that allows fishing groups to stay in business.“I’m the guy who has watched, in his lifetime, different fisheries get fished down pretty hard and if it weren’t for regulations, we would not survive,” he said.NOAA Fisheries has touted the proposal as a way to protect the corals while also sparing fish habitat from the impacts of commercial fishing. The agency has said that will ultimately support sustainable fisheries because it will improve the quality of ocean habitat where fish live, spawn and grow.The corals provide shelter, breeding and feeding habitat for species that fishermen will ultimately rely upon for their catch, said Holly Binns, project director with Pew’s Conserving Marine Life effort.“We want to protect these corals because they are a habitat for these creatures that commercial fishermen who are targeting them need,” Binns said. “It’s incredibly important that we are protecting them before they get damaged.”            

далі →


Sterilizing Mosquitos Could Save Thousands of Lives

U.N. agencies say early next year, several countries will begin testing a nuclear technique that sterilizes male mosquitoes to control the spread of dengue, Zika and chikungunya to humans. Guidance for testing countries has been developed by the Special Program for Research and Training in Tropical Diseases, the International Atomic Energy Agency, the Food and Agriculture Organization and the World Health Organization.The World Health Organization says diseases transmitted by mosquitoes account for 17 percent of all infectious diseases globally. It says every year, more than 700,000 people die from diseases such as malaria, dengue, Zika, chikungunya and yellow fever.  Health Officials: More Birth Defects in US Areas With Zika

        The mosquito-born Zika virus may be responsible for an increase in birth defects in U.S. states and territories even in women who had no lab evidence of Zika exposure during pregnancy, U.S. health officials said on Thursday.

Areas in which the mosquito-borne virus has been circulating, including Puerto Rico, southern Florida and part of south Texas, saw a 21 percent rise in birth defects strongly linked with Zika in the last half of 2016 compared with the first half of that year, the U.S.

The WHO says dengue has increased dramatically in recent years due to factors such as environmental changes, urban sprawl, and transportation and travel, putting half the world’s population at risk of catching the diseases.Jeremy Bouver is a medical entomologist at the joint Food and Agriculture Organization and International Atomic Energy Agency. He says a novel technique that uses radiation to sterilize male mosquitoes offers new opportunities for controlling disease. He describes the Sterile Insect Technique as a form of insect birth control.“You release sterile males that will out compete the wild males in the field and they will induce sterility in the females so that their eggs will not hatch,” Bouver said. “And, so, you will control the next generation. And, if you do that for a long time enough, you will be able to reduce and even, in some cases, eliminate the target population.”  Why Mosquitos Bite Some But Not Others

        British researchers may have unlocked the secret of why mosquitos find some people attractive, and leave others alone.  "What we found is that mosquitos have a keen sense of smell and when they find a smell they like, they attack," says James Logan at the Centre for Sustainable Pest and Disease Management in Harpenden, England.Only a handful of the nearly 400 chemical excreted by the body attract the pests. 

The technique was developed in the late 1950s by the U.S. Department of Agriculture and has been successfully used to control insect pests from attacking crops and livestock, such as the Mediterranean fruit fly.A pilot program that will start early next year will be the first time the Sterile Insect Technique will be tested targeting human diseases.  The countries where the trials will take place will be announced next year, although a few likely candidates reportedly include the United States, France and Brazil.

далі →


Італія оголосила надзвичайний стан у постраждалій від повені Венеції

Уряд Італії запровадив надзвичайний стан у Венеції після того, як місто постраждало від повені, найбільшої за понад 50 років.

На засіданні 14 листопада уряд ухвалив рішення про виділення містові 20 мільйонів євро негайної фінансової допомоги.

Прем’єр Джузеппе Конте назвав повінь «ударом у серце країни».

Раніше мер Венеції Луїджі Бруньяро заявляв, що збитки від стихії можуть сягнути сотень мільйонів євро.

Італійське місто Венеція пережило ввечері 12 листопада другу найгіршу повінь за час регулярної фіксації рівня води з кінця 19-го століття. О 23-й годині вечора рівень води у венеційській лагуні сягнув позначки 194 сантиметри над середнім.

 

Під водою опинилося близько 82 відсотків території острівної частини міста. Загинули дві людини, в одному з випадків через удар електричним струмом у затопленому домі.

Кілька суден міського водного транспорту винесло на набережну. Частини венеційських островів лишалися без електроенергії.

Вода затопила й частини історичної базиліки Сан-Марко – Святого Марка, щойно відремонтовані після попередньої катастрофічної повені наприкінці жовтня 2018 року.

 

За історичними даними, частини внутрішнього простору базиліки досі затоплювало лише п’ять разів, починаючи з 9-го століття – з того часу двічі за останні 20 років (нинішній раз став третім за цей час).

Венеція, історична частина якої розташована на низці островів у мілководній лагуні, потерпає від регулярних повеней, так званої «високої води» (acqua alta), що спричиняються низкою чинників, усю свою історію. Кілька з цих повеней мали катастрофічні наслідки для міста.

 

З часу початку фіксації рівня води понад сторіччя тому найгірша повінь, із перевищенням на 194 сантиметри над звичним рівнем води, сталася в листопаді 1966 року.

далі →


Old Dogs, new Tricks: 10,000 Pets Needed for Science

Can old dogs teach us new tricks? Scientists are looking for 10,000 pets for the largest-ever study of aging in canines. They hope to shed light on human longevity too.The project will collect a pile of pooch data: vet records, DNA samples, gut microbes and information on food and walks. Five hundred dogs will test a pill that could slow the aging process.“What we learn will potentially be good for dogs and has great potential to translate to human health,” said project co-director Daniel Promislow of the University of Washington School of Medicine.If scientists find a genetic marker for a type of cancer in dogs, for instance, that could be explored in humans.For the study, the dogs will live at home and follow their usual routine. All ages and sizes, purebreds and mutts are welcome.Owners will complete periodic online surveys and take their dogs to the vet once a year, with the possibility of extra visits for certain tests. Their welfare will be monitored by a bioethicist and a panel of animal welfare advisers.To nominate a pet, owners can visit the Dog Aging Project’s website.The five-year study was formally launched Thursday at a science meeting in Austin, Texas. The National Institute on Aging is paying for the $23 million project because dogs and humans share the same environment, get the same diseases and dogs’ shorter lifespans allow quicker research results, said deputy director, Dr. Marie Bernard. The data collected will be available to all scientists.Leslie Lambert of Parkville, Maryland, enrolled her 11-year-old rescue dog, Oscar, in an early phase.“I would selfishly like to have him around forever,” said the 33-year-old veterinarian. “Unfortunately, he ages much, much faster than I do.”But she’s torn by the prospect of an anti-aging pill because so many abandoned dogs go without care. “Just because we can, should we?”Compared to farm dogs in the past, today’s pampered pups live longer and get more geriatric diseases, said veterinarian Dr. Kate Creevy of Texas A&M University, the project’s chief scientific officer.Yet no standard measures exist for frailty or prognosis in sick, aged dogs, Creevy said. The project will develop those tools.One dog year is roughly equal to seven human years, Creevy said, but that varies by breed. Large dogs have shorter lifespans than smaller dogs. A Great Dane’s lifespan is about half that of a toy poodle’s.That makes large dogs better test subjects for the pill. Dogs weighing at least 40 pounds will be eligible for an experiment with rapamycin, now taken by humans to prevent rejection of transplanted kidneys. The drug has extended lifespan in mice. A small safety study in dogs found no dangerous side effects, said project co-director Matt Kaeberlein of the University of Washington.Human devotion to dogs drives projects like this, the scientists said. Owners will gladly fill out surveys, send records and submit a pup’s poop for analysis if they think it will help all dogs live longer, even if it won’t help their pet.“People love dogs,” said Promislow, who normally studies aging in fruit flies. “No one has ever come up to me and said, ‘Oh my goodness, I just love fruit flies.’”Promislow’s mixed breed, 14-year-old Frisbee, will not participate to prevent a conflict of interest.“It’s too bad because she’s a terrific example of a really healthy ager,” he said.

далі →