Сноуден хоче переїхати з Росії у Францію

Колишній контрактник американського Агентства національної безпеки Едвард Сноуден, який зараз проживає у Росії, висловив сподівання на те, що президент Франції Еммануель Макрон дасть дозвіл на його переїзд до Франції.

Про це Сноуден розповів у інтерв’ю французькій радіостанції France Inter, яке повинно повністю вийти в ефір в найближчі дні.

Раніше в інтерв’ю американській радіостанції NPR Сноуден знову наголосив, що не хотів їхати в Росію і опинився там випадково, дізнавшись на пересадці в московському аеропорту, що влада США анулювала його паспорт.

В інтерв’ю газеті The Guardian, приуроченому до виходу в світ книги його мемуарів, Сноуден розповів подробиці свого життя в Росії. За його словами, він тепер менше боїться за свою безпеку, ніж в перші роки, не приховує обличчя і вільно подорожує Росією. Він підтвердив, що два роки тому одружився з американкою, зареєструвавши своєї шлюб в одному з московських РАГСів.

Сноуден втік зі США і з серпня 2013 року живе у добровільному вигнанні у Росії. У період роботи за контрактом в Агентстві національної безпеки США він викрав тисячі секретних документів і в червні 2013 року надав їх у розпорядження кількох засобів масової інформації. Сполучені Штати вимагають видачі Едварда Сноудена, бо звинувачують його у шпигунстві та інших злочинах.

У липні 2016 року Білий дім відхилив петицію про помилування Едварда Сноудена.

далі →

‘Ghost Fleet’ Designated US Marine Sanctuary

A watery grave of old sunken ships has been designated the newest national marine sanctuary in the United States. Located in Maryland about 60 kilometers south of Washington, the “ghost fleet” rises like an apparition out of the water when the tide is low. VOA’s Deborah Block takes us to this underwater park with ships going back more than one hundred years.

далі →

Students Dazzled by Rankings May Overlook Best Schools for Them

Selecting a college or university from the thousands in the U.S. can be mind-boggling.

Many applicants turn to a web search to find rankings of the “best” colleges and will find U.S. News & World Report, Forbes, Princeton Review, and Wall Street Journal/Times Higher Education ranking sites, to name a few. Are those rankings and lists accurate, though, and, more importantly, are those “top” schools the best for you?

U.S. News & World Report published its first “America’s Best Colleges” report in 1983, and many schools use those rankings to promote themselves. However, some educators have questioned the published rankings and how useful they are.

Experts rank college rankings

Ray Anderson is a former high school principal who works with AGM-College Advisors in Virginia. Anderson says that while he uses the rankings and talks with students about the results, what’s more important is knowing what the student wants, likes and is capable of doing.

“The focus is on who you are, and then what schools match you,” Anderson said, “not matching you to the school.”

Jeffrey Stahl, a Virginia high school counselor, agrees that rankings have limited value.

He said the rankings “can be helpful,” but that some students pay too much attention to the name of a school and its position in rankings.

“So much about the campus environment, students, professors, cannot be shown just by ranking,” Stahl said. He suggests that families use the ranking information as a starting point. Then, they should widen their search, make their own list, and go see the colleges for themselves.

David Hawkins, executive director for educational content and policy at the National Association for College Admission Counseling, is more critical of the way college rankings are used, saying rankings “are not mathematically proven to measure the quality of any single college, much less to provide comparisons between colleges.”

He said lower-ranked schools may have difficulty getting students interested in their programs.

“As such,” he said, “the rankings have been known to create ethical problems, as institutions misreport data or otherwise seek to manipulate their ranking.”

In July, U.S. News & World Report “de-ranked” five institutions from its list for misreporting information. Consequently, the magazine said, their ranking numbers were “higher than they otherwise would have been.”

Students must look past those ratings to a gain a broader opinion about the schools for themselves.

Hawkins noted that international applicants might think rankings come from the U.S. government, but that’s not true, he said.

“We try to emphasize that these are commercial publications, rather than official rankings of any sort,” he said.

Richard DeMillo, the executive director of the Georgia Institute of Technology’s Center for 21st Century Universities, which describes itself as a “living laboratory for fundamental change in higher education,” says, while the higher rank is “nice, it does not matter.”

DeMillo, whose school moved up 13 positions in Forbes’ latest list, said he believes that Forbes, U.S. News & World Report and other publications are providing a service, “if you ignore the ranking part of it.”

For example, he finds the information about all the study programs to be useful. The ratings sometimes list lesser-known schools that might be strong in a field of study that a student is interested in.

“There are so many hidden gems out there,” Stahl said. “Just because a college doesn’t make the list doesn’t mean it doesn’t have great programs and resources.”

далі →

Saudi Arabia: Drone Attacks Halted Half Its Oil Production

Saudi Arabia’s energy minister said Saturday that drone attacks on two Aramco oil facilities by a Yemen Houthi militia group have cut the kingdom’s oil production in half.

Amateur video of the early morning attack in Abqaiq, in eastern Saudi Arabia, showed several blazes raging. By afternoon, video showed huge plumes of smoke rising into the sky. Saudi officials said no workers were killed or injured in the attacks.

A military spokesman for Yemen’s Houthi militia, Col. Yahya Saree, claimed responsibility Saturday for the drone attacks on Saudi oil facilities and vowed to increase them if Saudi-coalition forces continued their strikes on targets inside Yemen. It was not clear, however, if the drones originated in Yemen.

Smoke is seen following a fire at an Aramco factory in Abqaiq, Saudi Arabia, Sept. 14, 2019.

Saree said 10 (Houthi) drones hit the two oil facilities run by Saudi Aramco, the state-owned oil giant. He said the attacks are being dubbed “Operation Balance of Terror” and are a response to what he called the “ongoing crimes of blockade and aggression on Yemen” (since the Saudi-led coalition began battling the Houthis five years ago).

Saree claimed the attack was the “largest to date” and that it “required extensive intelligence preparations,” including information from sources inside Saudi Arabia.

Later Saturday, however, U.S. Secretary of State Mike Pompeo blamed Iran for the attacks on the Saudi oil plants, and ruled out involvement by Yemen’s Houthis.

“Tehran is behind nearly 100 attacks on Saudi Arabia while Rouhani and Zarif pretend to engage in diplomacy,” Pompeo said on social media, referring to Iran’s President Hassan Rouhani and Foreign Minister Mohammed Javad Zarif.

Tehran is behind nearly 100 attacks on Saudi Arabia while Rouhani and Zarif pretend to engage in diplomacy. Amid all the calls for de-escalation, Iran has now launched an unprecedented attack on the world’s energy supply. There is no evidence the attacks came from Yemen.

— Secretary Pompeo (@SecPompeo) September 14, 2019

“Amid all the calls for de-escalation, Iran has now launched an unprecedented attack on the world’s energy supply. There is no evidence the attacks came from Yemen,” he said in a tweet.

The State Department declined to provide any evidence to bolster Pompeo’s claim, Reuters reported.

The attack on the oil processing sites in Saudi Arabia happened around 4 a.m. local time.

Residents of Abqaiq posted video of what appeared to be Saudi anti-aircraft guns firing into the air at the drones, as the attacks took place. Some Arab news channels claimed that Saudi air force early warning planes were dispatched to the country’s northern border, amid fears the drones were coming from Iraq. VOA could not independently confirm the allegations.

Khurais oil field and Buqyaq

U.S. Ambassador to Saudi Arabia John Abizaid told Reuters news agency, “The U.S. strongly condemns today’s drone attacks against oil facilities in Abqaiq and Khurais. These attacks against critical infrastructure endanger civilians, are unacceptable, and sooner or later will result in innocent lives being lost.”

James Krane, a Middle East energy specialist at the Baker Institute at Rice University in Texas, told Reuters, “This is a pretty serious escalation of the proxy war between Iran and Saudi Arabia. With something like this, we might see the U.S. get dragged in. Iran is telling us, ‘You need to put us on the front burner.’

“They’re not going to be put out of the picture forever. With (former U.S. national security adviser John) Bolton out, who knows? It is hard to see that Bolton’s departure isn’t part of the calculus,” Krane added. “Iran is stepping up what they see is its defense and looking for us to make the next move, and we’ve just fired the hardest-line guy in the Cabinet.”

The attacks Saturday were the latest of many recent such assaults on the Saudi Arabia’s oil infrastructure, and they have been the most destructive.

Saudi Energy Minister Prince Abdulaziz bin Salman said in a statement by the state-run Saudi Press Agency Saturday that the damage at the facilities led to “the temporary suspension of production operations,” affecting an estimated 5.7 million barrels of crude supplies at the Abqaiq site and the Khurais oil field.

Saudi Aramco said in the statement some of the shortage would be offset with stockpiled supplies and added it would provide additional information in the next 48 hours.

The drone assaults also led to concerns about the global oil supply and what will likely be an increase in tensions in the region.

Fires burn in the distance after a drone strike by Yemen’s Iran-aligned Houthi group on Saudi company Aramco’s oil processing facilities, in Buqayq, Saudi Arabia September 14, 2019 in this still image taken from a social media video obtained by…

Drones not likely launched in Yemen

Hilal Khashan, who teaches political science at the American University of Beirut, told VOA that he suspects the drones may not have been launched from inside Yemen because the Houthis don’t have drones capable of flying as far as Saudi Arabia’s eastern province. Khashan does believe, however, that forces inside the kingdom helped guide the attacks.

“There is no doubt that in order for the Houthis to land the drone on the target they need coordinates and they need someone on the ground to guide them in determining the coordinates. It sounds plausible to me that they have support on the ground in the Eastern Province,” Khashan said.

There has been some speculation that alleged Houthi drone attacks on the Saudi Yanbu pipeline last May were launched from Iraq, which is much closer to the target than Yemen. That attack damaged two oil pumping stations along the largest Saudi cross-country oil pipeline.

FILE – Saudi security guards the entrance of the oil processing plant of the Saudi state oil giant Aramco in Abqaiq in the oil-rich Eastern Province, Feb. 25, 2006.

Saturday’s attack comes as the Saudi oil giant Aramco prepares to publicly sell shares of the company, leading some analysts to speculate the attacks were meant to depress the value of the company when its shares go on the market.

Several analysts on Saudi-owned al-Arabiya TV accused Iran of perpetrating Saturday’s drone attacks from bases operated by its Revolutionary Guard and local Shiite proxies from inside Iraq. VOA could not confirm the claims.

далі →

Україна виборола першу нагороду на І Всесвітніх міських іграх

Україна виборола першу нагороду на І Всесвітніх міських іграх (World Urban Games), що відбуваються у столиці Угорщини Будапешті: Олександр Титаренко з Маріуполя здобув бронзову нагороду у паркурі на дистанції «швидкість».

Українець подолав дистанцію за 22 секунди, пропустивши вперед Альберто Гомеса з Іспанії і Матея Сровнала з Чехії. Ще один представник України – Ерік Мухамедшин – став п’ятим.

Єдина українська дівчина у паркурі Анна Грюкач стала шостою у дисципліні «фристайл».

Із групового раунду вийшли одразу дві збірні України U23 з баскетболу 3×3. Чоловіки виграли в команди Румунії з рахунком 17:13 і посіли друге місце у групі. Уже 15 вересня українці у чвертьфіналі зіграють проти команди Нідерландів. У разі перемоги «синьо-жовті» зустрінуться у півфіналі з однолітками з Франції.


Жіноча збірна сьогодні виграла два матчі. Спочатку вона не залишила шансів команді Китаю (21:16), а потім вирвала перемогу у збірної Польщі (21:16).

«Налаштовувалися тільки на перемогу. У нас іншого вибору не було, бо програли першу зустріч вчора. Щось, може, і не виходило в грі, але головне – перемога, і ми пройшли далі. З командою Нідерландів зустрічалися в тому році багато разів, але у них оновлений склад. Будемо розбирати їхню гру і завтра викладатися на повну, щоб потрапити у четвірку», – прокоментувала виступ команди Вікторія Кондусь.


15 вересня жіноча збірна зіграє також проти нідерландської команди.

Учасниця збірної України Вікторія Кондусь тепер очолює турнірну таблицю найкращих гравців турніру, а серед чоловіків – Євген Балабан на четвертому місці.

У брейкдансі українці не пробилися до фіналів. Українець Олександр Гатин-Лозинський (більш відомий як Lussy Sky) у чвертьфіналі поступився американцеві b-boy Victory. А ось Катерина Павленко (b-girl Kate) залишилася за крок від нагороди. У чвертьфіналі українка виграла у Sarah Bee з Франції, проте вже в наступному етапі не змогла перебороти американку b-girl Sunny. За бронзову нагороду Катерина Павленко змагалася зі ще одною представницею США – Logistх, але шістнадцятирічна американка у медальному батлі виявилася сильнішою. Українка – четверта.


У показовому виді – веслуванні у приміщенні – українка Олена Буряк продовжує лідирувати після чотирьох етапів змагань.

15 вересня, в останній день World Urban Games, українці боротимуться за нагороди у паркурі, баскетболі 3×3 і веслуванні у приміщенні.

далі →

У Дніпрі відкрили бібліотеку української діаспори імені сенатора Джона МакКейна (фото)

У Дніпрі відкрили бібліотеку української діаспори імені американського сенатора Джона МакКейна. Вона діятиме в будівлі Центральної міської бібліотеки.

Основою бібліотеки стала, зокрема, колекція книжок Володимира (Мірка) Пилишенкова – українця, який мешкає у США, професора, директора української громадської бібліотеки міста Рочестер. Частину унікальної колекції літератури, яку він збирав все життя, в основному книжок, заборонених в СРСР, 85-річний чоловік наразі передав у дар місту Дніпру.

Як розповів Володимир Пилишенков в інтерв’ю Радіо Свобода, його батьки емігрували за кордон у роки Другої світової війни. Після поневірянь у Європі родина оселилась у США в 1950 році.

«Мама свого часу закінчила інститут благородних панянок і цікавилась літературою, дуже добре знала російську літературу. Батько теж любив читати. Я виріс із пошаною до книжок. Доля присудила мені зустрітися з цікавими людьми – дочкою Івана Франка, сином Василя Стефаника, сестрою Лесі Українки, Юрко Косач був товаришем моєї мами, Драч був мій добрий приятель, Павличко, Чорновіл… І дотепер немає дня, щоб я не читав поезії. Все життя збирав книги», – сказав Володимир Пилишенков.

Серед переданих книжок є дуже рідкісні видання та видання з дарчими написами, зокрема «Євангеліє», підписане Володимиру Пилишенкову патріархом Мстиславом. До фонду бібліотеки він передав також книжки, які мають бібліографічну та історичну цінність, – видання, що описують Голодомор в Україні 1932–33 років, примірники книжок про ОУН, багатотомник «Літопис Української повстанської армії» тощо.

«Я відчув, що мої книги тут потрібні. Хочу, щоб мої книги збереглись і були доступні людям, які цікавляться, яким життям ми жили», – додав Володимир Пилишенков.

Загалом Бібліотека імені Джона МакКейна в Дніпрі об’єднує колекцію книжок, журналів українців у США про Україну, її історію, громадських, політичних діячів, які видавалися впродовж ХХ століття в США і європейських країнах.

далі →

В Одесі зустріли звільнених українських моряків (фото)

В Одесі командування Військово-морських сил України, екіпажі військових кораблів, волонтери, громадські працівники і родичі зустрічали звільнених українських моряків.

Начальник штабу – перший заступник командувача ВМС ЗС України віце-адмірал Андрій Тарасов привітав військових із поверненням до рідних домівок і подякував «за мужність, витримку і незламність перед лицем ворога», інформує пресслужба ВМС.

Одеські волонтери вручили морякам символічний подарунок – прапор ВМС України, що майорів на щоглі Одеської міськради, поки військових утримували в російському СІЗО.

«Діти на знак подяки подарували військовим символічні кораблики, з якими протягом усього часу українці проводили акції на підтримку військових», – мовиться в повідомленні.

У пресслужбі ВМС відзначили, що зараз на моряків чекає відпочинок, після якого вони продовжать службу.

7 вересня відбувся обмін утримуваними громадянами між Україною і Росією. Літак з 35 українцями приземлився в київському аеропорту «Бориспіль». В Україну повернулися 24 моряків, захоплених ФСБ Росії восени 2018 року в районі Керченської протоки, кримчани Едем Бекіров, Володимир Балух, Олександр Кольченко, Олег Сенцов, затриманий і засуджений в окупованому Криму Євген Панов, а також українці Роман Сущенко, Павло Гриб, Станіслав Клих, Микола Карпюк, Артур Панов, Олексій Сизонович.

далі →

Президент США підтвердив загибель сина Осами бін Ладена

Президент США Дональд Трамп заявив, що тепер може підтвердити: Хамза бін Ладен, син раніше ліквідованого засновника і першого ватажка екстремістської ісламістської мережі «Аль-Каїда» Осами бін Ладена, дійсно був убитий у перебігу воєнної операції поблизу афгансько-пакистанського кордону.

«Втрата Хамзи бін Ладена не тільки позбавляє «Аль-Каїду» важливого і вмілого керівництва і символічного зв’язку з його батьком, а й підриває важливу оперативну діяльність угруповання», – мовиться в заяві Трампа, яку оприлюднив Білий дім.

Перші повідомлення про смерть Хамзи бін Ладена з’явилися у пресі ще 31 липня з посиланням на представників розвідки США, але в них не було нічого конкретнішого, зокрема, де й коли це могло статися. В серпні міністр оборони США Марк Еспер говорив, що, «наскільки він розуміє», Хамза бін Ладен мертвий. Але досі президент та інші головні чільники США не виступали з заявами на підтвердження цього.

Влада США в лютому цього року оголосила винагороду за голову Хамзи бін Ладена на суму в 1 мільйон доларів. Як заявили тоді у Вашингтоні, він почав сприйматися як лідер «франшизи «Аль-Каїди», і його почали називати «коронним принцом джигаду».

Хамза бін Ладен був 15-м із 20 дітей Осами бін Ладена, сином його третьої дружини. Як вважають, на час смерті йому було близько 30 років. Він оприлюднював аудіо-і відеозаклики до нападів на США й інші країни, в першу чергу щоб помститися за ліквідацію його батька спецпризначенцями США на території Пакистану в 2011 році.

Саудівська Аравія, звідки родом родина бін Ладенів, повідомила 1 березня, що скасувала саудівське громадянство Хамзи бін Ладена, не уточнюючи причини. В повідомленні лише мовилося, що це сталося ще 22 лютого.

Так само ця країна позбавила громадянства й Осаму бін Ладена, коли той іще в 1994 році жив у вигнанні в Судані.

Як мовилося у звіті ООН 2018 року, «пропаганда «Аль-Каїди» продовжує підносити нове покоління потенційних лідерів, таких, як Хамза бін Ладен, …в очевидному намаганні змалювати своїм прихильникам омолоджений образ».

далі →

Charity: Italy Allows Rescue Ship to Disembark Migrants in Lampedusa

Italy has agreed to allow rescue ship Ocean Viking to disembark 82 migrants in the southern port of Lampedusa, the SOS Mediterranee charity which runs the vessel said Saturday.

“The Ocean Viking just received instructions from the Maritime Rescue Coordination Centre of Rome to proceed to Lampedusa,” SOS Mediterranee tweeted.

“An ad hoc European agreement between Italy, France, Germany, Portugal and Luxembourg has been reached to allow the landing,” said French Interior Minister Christophe Castaner, referring to the division of the migrants between the five countries.

“We now need to agree on a genuine temporary European mechanism.” Castaner added.

The Ocean Viking was on its second mission and was shuttling between Malta and Italy for nearly two weeks, seeking a port to land the migrants.

Medecins Sans Frontieres (Doctors Without Borders), which runs the ship jointly with SOS Mediterranee, said the group comprised 58 men, six women and 18 children.

The Ocean Viking had rescued 356 migrants on its first mission.  

Italy is trying to set up an automatic system for distributing migrants rescued in the Mediterranean between European countries, diplomatic sources said recently.

Such a deal would put an end to the case-by-case negotiations over who will take in those saved during the perilous crossing from North Africa, which has seen vulnerable asylum seekers trapped in limbo at sea for lengthy periods.

France and Germany have given their green light to the new system, which could also involve Luxembourg, Malta, Portugal, Romania and Spain, Italy’s Repubblica and Stampa dailies said.


далі →

IOM Repatriates More Than 100 Migrants Stranded in Libya

The International Organization for Migration reports it has repatriated 127 African and Asian migrants stranded in Libya under difficult, brutal conditions.

Tripoli’s Mitiga International airport was shut down last Sunday after being hit by missiles. For safety reasons, IOM’s chartered plane with 127 migrants aboard took off earlier this week from Misrata, about a two-hour drive east of the Libyan capital.

From there, the passengers, which included women and children, flew to Istanbul and then onwards to their home countries.  Missions from 15 countries in Africa and Asia, including Gambia, Sierra Leone, Ivory Coast, Bangladesh and Egypt were involved in the complex, risky operation.

IOM spokeswoman, Safa Msehli told VOA stranded migrants is a reference to those those who either are held in Libyan detention centers or are living freely in urban areas across the country.

“In detention centers across Libya we have close to 5,000 migrants that are still detained.  In Libya alone, according to IOM Libya’s DTM (Displacement Tracking Matrix), there are over 600,000 migrants, a lot of whom – not only due to the current context of war – but a lot of whom have arrived in Libya and remain without a solution,” Msehli said.  

Libya’s detention centers are notorious as places where refugees and migrants are subject to horrific forms of abuse, including torture and rape, as well as the lack of sufficient food and medical care. Migrants and refugees in urban areas are vulnerable to exploitation, trafficking and kidnapping for ransom.

Despite all the difficulties, IOM has succeeded in returning more than 7,200 stranded migrants to their countries of origin this year.  

Upon their return, Msehli said the migrants receive a reintegration package that helps them resume their lives, continue their education or start a small business.


далі →