Oil Spill in Russia Draws Criticism from Putin, Sparks Investigation

A massive oil spill that occurred a week ago in Russia’s Arctic region has resulted in an emergency declaration by the country’s president and a government response to assess and clean up the damage.  Approximately 20,000 tons of diesel oil leaked from a storage tank on May 29, seeping into the Ambarnaya River in a part of Siberia located above the Arctic Circle, authorities said.   The tank was at an industrial plant operated by a subsidiary of Norilsk Nickel, the world’s largest producer of palladium and one of the largest producers of nickel, platinum and copper. The incident was reportedly caused by “abnormally mild temperatures” that caused the permafrost beneath the tank to thaw, leading to its structural collapse, according to a company official. A government investigation into the cause is being conducted. The French news agency AFP reports the spill has been contained. “The company is working painstakingly to understand what happened … we suspect that abnormally mild temperatures caused the permafrost beneath the support to thaw, and even a slight skewing in weight distribution would lead to the structure’s collapse due to the tank’s weight.“ pic.twitter.com/C7mUUHTRLH
— Nornickel (@NornickelGroup) June 2, 2020The spillage was reported by the plant’s employees two days after it happened, drawing criticism from Russian President Vladimir Putin. “Why did government agencies find out about this only after two days?” Putin asked during a televised government conference on Wednesday. “Are we going to find out about emergencies from social media now?” The Russian president then approved the state of emergency to manage the spill. Government teams, including the Siberian branch of Russia’s Ministry of Emergencies and Russia’s Maritime & River Transport Agency, have been involved in cleanup efforts.“I think decontamination will cost Nornickel billions of roubles, but I’m speaking not as a businessman, but as a human being concerned about the situation: whatever the cost, we will pay it,” said Nornickel’s CEO Vladimir Potanin in a televised call with Russian president Putin. pic.twitter.com/IoD2mfvKge
— Nornickel (@NornickelGroup) June 5, 2020Vladimir Potanin, the billionaire president of Norilsk Nickel, said the company would pay the costs, estimated at $146 million.The Investigative Committee of the Russian Federation is interrogating individuals about delayed warnings to the public about the spill.

далі →


Climate Change Reaches New Heights: WMO    

Weather scientists said May was the warmest month on record worldwide, with one observing station reporting carbon dioxide levels hitting a record high.The World Meteorological Organization warned that will have a major impact on biodiversity and nature as well as on people’s socioeconomic development and well-being.    Pandemic won’t affect climateAt the same time, lockdowns due to the COVID-19 virus have led to improvements in air quality and cleaner skies in many places.  But WMO spokeswoman Clare Nullis said scientists agree the effects are temporary and the pandemic will not affect climate change in the long term.    “The industrial and economic slowdown from COVID 19 is not a substitute for sustained and coordinated climate action to reduce greenhouse gas emissions,” Nullis said. “Unfortunately carbon dioxide concentrations measured at the Mauna Loa observing station in Hawaii reached a new record in May.”   The WMO noted the atmospheric carbon dioxide measured at the observatory is a seasonal peak, not a global average.  Nevertheless, it said that is indicative of the continuing increase in carbon dioxide concentrations in the atmosphere. As a consequence of rising concentrations of CO2, Nullis said, temperatures are rising, with records set throughout the world in May. “The most above average temperatures were recorded over parts of Siberia where they were up to 10 degrees Celsius above average,” Nullis said. “That is absolutely huge.  It is breathtaking.  It shattered records.” Records in Alaska, AntarcticaNullis said temperature records also were shattered in Alaska and Antarctica.   The WMO reported more than 90% of the excess energy from increased concentrations of greenhouse gases goes into the ocean.  It said ocean heat is at record levels and sea level increases continue unabated. Scientists see deoxygenation alongside ocean warming and acidification as a major threat to ocean ecosystems and the well-being of people that depend on marine life. 

далі →


МАГАТЕ: Іран продовжує нарощувати запаси урану і блокує відвідування об’єктів інспекторами

Міжнародне агентство з атомної енергії (МАГАТЕ) 5 червня заявило, що Іран продовжує нарощувати свої запаси збагаченого урану далеко за межі, встановлені в ядерній угоді 2015 року зі світовими державами.

Крім того, МАГАТЕ висловило «серйозне занепокоєння» з приводу відмови Ірану дозволити міжнародним інспекторам розслідувати можливі факти ядерної діяльності у двох місцях.

Станом на кінець травня загальний запас низькозбагаченого урану Ірану склав 1571,6 кілограма, що майже у вісім разів перевищує межу, встановлену в ядерній угоді 2015 року, йдеться в доповіді МАГАТЕ 5 червня.

США вийшли з ядерної угоди в травні 2018 року і відтоді застосували низку санкцій, які завдали відчутного удару по іранській економіці.

У відповідь Тегеран поступово порушує обмеження, встановлені в угоді, і каже, що може відмовитися від своїх дій, якщо інші учасники угоди – Великобританія, Франція, Німеччина, Китай та Росія – посилять економічні стимули для Тегерана.

І хоча Іран заявляє, що продовжує надавати інспекторам МАГАТЕ доступ до об’єктів для спостереження за операціями, агенство стверджує, що протягом більш ніж чотирьох місяців Іран «відмовляв у доступі» на два із трьох місць, які агенство визначило як такі, де країна, можливо, зберігала неоголошений ядерний матеріал або здійснювала ядерну діяльність без відома міжнародних спостерігачів. МАГАТЕ заявило, що на третьому місці була здійснена «ретельна санітарна обробка в 2003-2004 роках», і перевірка не матиме сенсу. Передбачається, що діяльність на всіх трьох об’єктах мала місце до підписання ядерної угоди зі світовими державами.

далі →


Військові США завдали перших авіаударів по талібах в Афганістані після перемир’я

Американські військові повідомили, що завдали ударів з повітря по об’єктах талібів, вперше після припинення вогню, оголошеного бойовиками і афганськими силами минулого місяця.

Речник американських військових в Афганістані Сонні Леггет повідомив, що 4-5 червня в двох різних афганських провінціях були завдані два повітряні удари.

Леггет повідомив у твітері, що повітряний удар США здійснили по 25 збройним бойовикам руху «Талібан», що «здійснювали скоординований напад» на контрольно-пропускний пункт афганських сил в західній провінції Фарах. За словами речника військових, ще один удар був завданий по неоголошеній кількості бойовиків-талібів, що атакували контрольно-пропускний пункт в південній провінції Кандагар.

Екстремістський рух «Талібан» поки на цю інформацію не реагував.

«Всі сторони повинні зменшити насильство, щоб закріпити мирний процес», – заявив Леггет.

Тим часом в іншому районі, у південній провінції Забул, 10 афганських силовиків загинули під час атаки талібів, які підірвали придорожну бомбу. Повідомляється, що також знищено кілька поліцейських автомобілів. Поліція заявила, що вбила чотирьох талібів. Останні за напад відповідальності на себе не взяли.

Бойовики угруповання «Талібан» раніше заявили про триденне перемир’я з афганськими силами, яке закінчилося 26 травня, і було оголошене з нагоди закінчення посту священного місяця Рамадан.

Відтоді в країні відбулося загальне зниження рівня насильства, і Кабул заявив, що готовий почати тривалі мирні переговори з бойовиками.

У лютому Вашингтон підписав угоду з талібами, в якій зобов’язався вивести всі війська США в обмін на гарантії безпеки, прагнучи прокласти шлях до переговорів між ворогуючими сторонами в Афганістані.

далі →


UN Launches Program to Protect Vanishing Snow Leopards

The United Nations Environment Program (UNEP) has launched a monitoring project to protect the habitat of rare snow leopards in Kyrgyzstan.UNEP says the program, called Vanishing Treasures, has found 15 snow leopards in the mountains above the Kyrgyz capital, Bishkek. Wildlife scientists say climate change is driving farmers higher into the mountains to graze their livestock, which then fall prey to the big cats.Wildlife scientists with the program map livestock losses linked to snow leopards to identify hotspots, then pinpoint ways to address the problem in those areas. Solutions vary from location to location, and include offering livestock insurance plans or building predator-proof corrals to separate snow leopards and livestock.Emilbek Dzhaparov, a ranger in Kyrgyzstan’s Shamsher-Tuyuk reserve, has lost livestock to snow leopards. He said proper herding of livestock is key in preventing attacks by leopards.The program also investigates cases of potential transfer of diseases between wildlife and humans.As part of the U.N. observance Friday of World Environment Day, and to call attention to the project, UNEP released “camera trap” video footage of snow leopards and wild leopards from the region. 
 

далі →


Wear Masks in Public Says WHO, in Update of COVID-19 Advice

The World Health Organization (WHO) updated its guidance on Friday to recommend that governments ask everyone to wear fabric face masks in public areas where there is a risk of transmission of COVID-19 to help reduce the spread of the pandemic disease.
 
In its new guidance, prompted by evidence from studies conducted in recent weeks, the WHO stressed that face masks were only one of a range of tools that can reduce the risk of viral transmission, and should not give a false sense of protection.
 
“Masks on their own will not protect you from COVID-19,” the WHO’s director-general Tedros Adhanom Ghebreyesus told reporters at a briefing.
 
The WHO’s technical lead expert on COVID-19, Maria Van Kerkhove, said in a Reuters interview: “We are advising governments to encourage that the general public wear a mask. And we specify a fabric mask – that is, a non-medical mask.
 
“We have new research findings,” she added. “We have evidence now that if this is done properly it can provide a barrier … for potentially infectious droplets.”
 While some countries and U.S. states have recommended or mandated the wearing of face coverings in public, the WHO had previously said there was not enough evidence for or against the use of masks for healthy people in the wider community. It had always recommended that medical masks be worn by people who are sick and by those caring for them.
 
Britain has said masks will be compulsory for passengers on buses, trains, aircraft and ferries in England from June 15.
 
The U.N. agency’s advice that all healthcare workers dealing with COVID-19 patients, or with suspected cases of the respiratory disease caused by the novel coronavirus, should wear medical masks remains the same, Van Kerkhove said.
 
But the advice has been broadened to recommend staff coming into contact with any patients or residents in clinics, hospitals, care homes and long-term residential facilities should also wear masks at all times, she said.

далі →


Прем’єр-міністр Угорщини закликав Євросоюз зняти санкції проти Білорусі

Прем’єр-міністр Угорщини Віктор Орбан заявив, що настав час зняти санкції Європейського союзу проти Білорусі та оточення Олександра Лукашенка. Про це угорський прем’єр сказав 5 червня під час візиту до Мінська

«Неможливо побудувати партнерство із санкціями. Тому для Європейського союзу настав час скасувати чинні санкції щодо Білорусі», – передає слова Орбана офіційна білоруська інформагенція БЕЛТА.

Європейський союз раніше запровадив санкції проти самої Угорщини: у 2018 році вперше об’єднання вдалося до санкцій проти держави-члена. Це було зроблено через «систематичні» порушення урядом Орбана основних цінностей ЄС у сфері прав людини, демократії та боротьби з корупцією. Нині у Брюсселі Орбану погрожують новими санкціями за захоплення надзвичайних повноважень у зв’ззку з коронавірусом.

далі →


Чеський уряд визнав двох російських дипломатів персонами нон-ґрата

Уряд Чехії визнав двох працівників російського посольства Праги персонами нон-ґрата, повідомив прем’єр-міністр Андрей Бабіш. Про це він повідомив 5 червня на пресконференції.

Виступаючи разом із міністром закордонних справ Томашем Петршічеком, Бабіш пояснив, що таке рішення ухвалили через так званий «рициновий скандал».

Читайте також: Росія попросила охорону для свого «агента з рицином»: чеські ЗМІ​

Ані Бабіш, ані Петршічек не відповідали на питання репортерів та не назвали імен російських дипломатів.

Раніше чеські ЗМІ повідомили про те, що заступник директора Центру науки та культури при посольстві Росії Андрій Кончаков привіз до Праги з Росії в середині березня рицин, нібито призначений для отруєння мера Праги Зденека Гріба та ще двох працівників муніципалітету Ондрея Колара та Павела Новотного.

 

Москва заперечує цей інцидент, який загострив і без того напружені відносини між Росією та Чехією.

далі →


У Росії на третину скоротили термін арешту журналіста Іллі Азара

У Росії Московський міський суд зменшив з 15 до 10 діб термін арешту журналісту видання «Новая газета» і муніципальному депутату Іллі Азару, повідомляє російська служба Радіо Свобода.

28 травня Тверський районний суд призначив арешт на 15 діб журналісту, який вийшов на одиночний пікет на підтримку автора телеграм-каналу «Омбудсмен поліції» Володимира Воронцова.

Тепер Азар має вийти на свободу 7 червня.

Арешт Азара став приводом для одиночних пікетів, які кілька днів відбувалися в Москві біля будівлі головного управління МВС, а також у кількох інших російських містах. Десятки їхніх учасників, у тому числі журналісти і муніципальні депутати, теж були затримані, їх звинуватили в порушенні так званого режиму самоізоляції і в незаконних публічних заходах.

 

далі →


У Білорусі затримали потенційного кандидата на місце Лукашенка

У білоруському місті Гомелі 5 червня затримали потенційного кандидата на посаду президента, члена Об’єднаної громадянської партії Володимира Непомнящих. Про це білоруській редакції Радіо Свобода повідомив сам політик.

Непомнящих заявив, що його тримають у Центральному райвідділі внутрішніх справ Гомеля. Дільничний офіцер заявив, що проти нього складено протокол, про який Непомнящих не знав. Поліція хотіла змусити його здати речі у сховище та одягнути маску, але Непомнящих відмовився це робити.

 

Володимир Непомнящих є колишнім оперуповноваженим, він працював у поліції до 1992 року, після виходу на пенсію розпочав бізнес. Починаючи з 2000-х, Володимир Непомнящих став активним політичним активістом, його неодноразово затримували і штрафували за протести.

далі →