Stonehenge: Australia’s Forgotten Farmers

Stonehenge is dry and has been for too long — seven years too long. You can taste the dust well before you cross the cattle grids that cut the only road into town.

More than 1,700 kilometers (1,056 miles) northwest of Sydney, Australia’s Stonehenge could not be more different from its famous namesake, the World Heritage prehistoric monument of Stonehenge in England.

Stonehenge in England averages 10 days a month of rainfall and a maximum temperature of 22 degrees Celsius (72 Fahrenheit).

The town in Australia averages 325 sunny days a year and summer temperature of about 45C (113F), and forget regular rain.

How the town got its name is a mystery.

“In the mid-1800s, dingo [wild dog] trappers built a stone fortress which they used as a shelter, but no one is really sure,” said resident Judy Baldry as she drove along a dusty road on the outskirts of town.

Another possibility is the stony landscape, with rocks ranging in size from marbles to boulders scattered across the plains as far as the eye can see.

The stones lure tourists to an area known as “The Address Book” on the outskirts of town, where people create their names or love messages using stones, such as “Jim loves Kerry” and “Dan 4 Jan.”

Praying for rain

Stonehenge’s remaining 23 residents say they are struggling to survive one of the longest droughts in memory.

“Certainly, this is the worst drought I’ve seen in the last 28 years because of its longevity. It’s just gone on for so long,” said cattle and sheep farmer Tony Jackson.

Jackson’s Hill View Park Station property of more than 150,000 acres (60,000 hectares) is excellent wool country because of the stones. Less dirt means better quality wool.

He manages 800 cattle and about 6,000 sheep on the drought-hit property, but he fears he will have no feed or water if there is no rain by Christmas.

Jackson and his neighbors have spent hundreds of thousands of dollars on feed.

Debt levels for broadacre farms, which include cattle, sheep and crops, is estimated to have increased by 7 percent during 2015-16 to average A$560,500 per farm, the Australian government’s agricultural bureau said.

Other parts of Australia have seen the drought break, and farmers there are looking at a bright future. Cash incomes on cattle farms are estimated to be the highest in more than 20 years, at A$204,000 per farm, because of rising beef prices.

But the drought has a stranglehold on Stonehenge.

For the first time in more than 34 years, the main water supply, the meandering Thomson River, has stopped flowing.

Farmer Dick Smith says it has been seven years since the last decent rain filled the river.

“This is drought country. No one forced me to live here. We have to expect a drought, but this one’s gone on too long,” he said on the veranda of his home on the Depot Glen property.

Smith usually manages about 1,500 cattle but has destocked to survive and now has just 47 cows and calves.

He said that because of droughts over the past decades, he had “completely destocked three times,” and the potential for a fourth was high.

When the rains do come, the farmers of Stonehenge will struggle to pay for new stock at a time when cattle prices are at record levels because of demand for beef.

Hard on families

The drought has taken its toll on families, with the emotional and financial stress contributing to poor mental health, according to a study by the Australian National University.

The study examined 8,000 people living in drought and found that the more severe the drought, the more severe the impact on the mental health of a farmer and his family.

Sue Smith knows the burden. She runs Depot Glen alone for many months while her husband, Dick, is away driving a grader or fixing fences thousands of kilometers away in the Northern Territory.

“You really have to love your husband to live out here,” said Sue, a champion equestrian when she was young.

“We’re not isolated up here. We have bitumen roads, telephones, internet, but I do miss white sheets,” she said, referring to the groundwater that stains her sheets.

Stonehenge has suffered a huge loss of people because of the drought. The town many years ago boasted three hotels, and until just a decade ago, a population of 106.

Frank Irwin, who used to work on a farm, now runs the Stonehenge Hotel, a tin building with a bar crowned with empty beer bottles and rodeo memorabilia.

Stonehenge, like its English namesake, will survive, he said. “We just batten down the hatches until it does rain.”

далі →

your ad here

In Photos, North Korea Signals More Powerful ICBM in Works

With photographs obliquely showing a new rocket design, North Korea has sent a message that it is working on an intercontinental ballistic missile (ICBM) more powerful than any it has previously tested, weapons experts said on Thursday.

If developed, such a missile could possibly reach any place on the U.S. mainland, including Washington and New York, they said.

North Korea’s state media published photographs late on Wednesday of leader Kim Jong Un standing next to a diagram of a three-stage rocket it called the Hwasong-13.

Missile experts, who scrutinise such pictures for clues about North Korea’s weapons programs, said there is no indication the rocket has been fully developed. In any case, it had not been flight tested and it was impossible to calculate its potential range.

However, a three-stage rocket would be more powerful than the two-stage Hwasong-14 ICBM tested twice in July, they said.

US mainland within range

South Korean and U.S. officials and experts have said the Hwasong-14 may have a range of about 10,000 kilometers (6,200 miles) and could possibly strike many parts of the United States, but not the East Coast.

“We should be looking at Hwasong-13 as a 12,000-kilometer class ICBM that can strike all of the mainland United States,” said Kim Dong-yub, a military expert at Seoul’s Kyungnam University.

“It’s likely meant to show that they are working on a three-stage design with greater boost and range,” said retired Brigadier General Moon Sung-muk, an arms control expert who has represented South Korea in military talks with North Korea.

He said the pictures were intended to show that North Korea was refusing to bow to international pressure to abandon its weapons programs.

“The North is trying to be in control of the playing field,” Moon said.

‘A good first step’

Wednesday’s report carried by the KCNA news agency lacked the traditionally robust threats against the United States, and U.S. President Donald Trump expressed optimism about a possible improvement in relations.

State Department spokeswoman Heather Nauert said it was unclear if the photos were taken before or after Secretary of State Rex Tillerson on Tuesday welcomed what he called the restraint North Korea had shown recently in its weapons programs and said he hoped a path could be opening for dialogue “sometime in the near future.”

“We consider it overall a good first step that there haven’t been any missile launches or testing for … three-plus weeks or so,” Nauert told a regular briefing.

However Pyongyang needed to do a lot more to show it was willing to negotiate in good faith, she said.

Tensions ease

The photographs were accompanied by a report of Kim issuing instructions for the production of more rocket engines and warheads during a visit to the Academy of Defense Sciences, an agency he set up to develop ballistic missiles.

“We’re getting a look at it to emphasise domestic production of missiles, and to advertise what’s coming next,” said Joshua Pollack, a nuclear weapon and missile systems expert who edits the U.S.-based Nonproliferation Review.

The photographs were published as tensions between North Korea and the United States appeared to have eased slightly since North Korea tested the Hwasong-14 and later threatened to fire missiles toward the U.S. Pacific territory of Guam.

Plastic used in missiles?

Kyungnam University’s Kim said the Hwasong-13 appeared similar to the KN-08, a three-stage missile of which only a mockup has previously been seen at military parades. But the new images show a modified design for the main booster stage that clusters two engines.

Another picture published by North Korean state media showed Kim Jong Un standing next to a rocket casing that appeared to be made of a material that could include plastic. Experts said if such material were used in the missile, it would be intended to reduce weight and boost range.

The photographs also showed the design for the Pukguksong-3, likely a new solid-fuel intermediate-range ballistic missile being developed for submarine launches.


далі →

your ad here

Judge at New El Salvador Women’s Courts Ready to Tackle Gender Violence

As an experienced judge who has taken on organized crime in El Salvador, one of the world’s deadliest nations, Glenda Baires is ready to tackle an equally formidable enemy — a culture legitimizing the rape and murder of women.

With nearly 15 years as a judge under her belt, Baires believes she can boost convictions for violent crimes against women in her new role, presiding over special women’s courts that are about to start work in the Central American nation.

“My hope is that … the women who today will be our initial users can convey to their daughters that there’s no longer a culture of enduring violence,” she told Reuters as she prepares to start receiving cases next month.

“There will no longer exist a culture in which they won’t be heard,” she said in an interview.

El Salvador follows the example set by countries like Guatemala, Nepal, Liberia and Spain, where specialized courts dealing with domestic and sexual violence cases have shown “positive results,” according to U.N. Women.

Two women’s courts have been created to deal exclusively with violent crimes against women, although they have yet to start work, and another four should be running by the end of 2017, Baires said.

Baires is one of two female judges appointed so far to preside over women’s courts, as recruitment continues as part of government efforts to combat gender-based violence.

High rates of femicide

Most violent crimes go unpunished in El Salvador, which has one of the world’s highest rates of femicide — defined as the killing of a woman or girl by a man because of her gender.

Nearly four in every five cases of femicide, often carried out by current or former partners, go unpunished in the country, the United Nations estimates.

“Our society has clearly been patriarchal and machista, our behavior, attitudes show contempt toward women that have become very naturalized,” Baires said.

The country with a population of 6 million is one of the world’s most dangerous, with 5,280 murders recorded in 2016.

Baires estimates one in five of these were femicides.

El Salvador has passed laws since 2012 to protect women from violence, including making femicide a specific crime with a sentence of up to 50 years in jail.

Condoning violence

But society — and the courts — often condone violence against women, leading to low prosecution rates and weak sentences for crimes like domestic violence and sexual harassment, Baires said.

Experts say women’s courts with female judges who have been specially trained in gender violence and law are likely to be more supportive of victims, which could strengthen prosecution.

Baires said women have been blamed in courtrooms for the violence inflicted on them because they went out at night or their husbands were angry that “lunch wasn’t prepared on time.”

Baires hopes handing down more convictions for violence against women will “send a message” that such crimes are unacceptable and abusers will be punished, as well as giving women faith in the justice system.

“It’s being part of a change so that women can have a life free of violence and give confidence to citizens that these types of behavior have to change,” she said.

далі →

your ad here

Russian Prosecutor Assails Interpol For Refusing To Issue Browder Warrant

The Russian Prosecutor-General’s Office has objected to Interpol’s latest refusal to put British-American investor William Browder on an international wanted list, Russia’s state-run TASS news agency reports.

далі →

your ad here

U.S. Judge Rejects Latest Legal Effort By Former Yukos Shareholders In Arbitration Fight

A U.S. federal judge has rejected an effort by former shareholders of the dismantled Russian oil giant Yukos to force a powerful U.S. law firm to turn over evidence related to a $50 billion arbitration fight.

далі →

your ad here

Watchdog Condemns Belarus’ Persecution Of Independent Journalists

The journalism watchdog group Reporters Without Borders on August 24 condemned the increasing persecution of independent journalists in Belarus, citing ongoing trials of five journalists.

далі →

your ad here

Голова Пентагону назвав найефективнішою реформу війська України в час бойових дій

Міністр оборони США Джеймз Маттіс заявив, що під час ведення бойових дій надзвичайно важко проводити реформи, але, додав він, саме ця реформа в Україні може бути найефективнішою.

Як сказав він під час зустрічі в Києві з міністром оборони України Степаном Полтораком, причина в тому, що всі рішення перевіряються з урахуванням бойових дій, у яких беруть участь військові.

«Розбудова сильної України – шляхетна справа, і на цьому шляху ми будемо вас підтримувати», – наголосив голова оборонного відомства США.

Український міністр, зі свого боку, висловив задоволення ефективністю навчань, які проводять американські військові в Україні, повідомила прес-служба Міноборони України.

Після зустрічі Полторак також написав у фейсбуці: «Ми задоволені рівнем нашої співпраці зі США. У нас спільне бажання досягати подальших успіхів у двосторонніх відносинах».

Раніше в четвер Джеймза Маттіса, який перебуває в Києві і вранці взяв участь в урочистостях із нагоди Дня Незалежності, також прийняв президент України Петро Порошенко. На цій зустрічі голова держави заявив про плани на розширення оборонних спроможностей України та співпраці зі Сполученими Штатами Америки.

Що ж до намірів надання Сполученими Штатами Україні летальної зброї, Порошенко зазначив, що це – одне із обговорених питань співпраці для розширення обороноздатності України, але до ухвалення рішення воно потребує «тиші». «Я б не хотів зараз коментувати ці питання, але можу сказати, що обговоренням і нашою дискусією я як президент України задоволений. Ми бачимо абсолютно чітку позицію нашого стратегічного партнера – Сполучених Штатів Америки, і прогрес на цьому напрямку мене як президента задовольняє», – сказав він.

Маттіс, у свою чергу, заявив, що активно вивчає можливість перегляду питання про надання США летального озброєння Україні. За його словами, після повернення до США він повідомить свою позицію з цього питання президентові Дональду Трампу і державному секретареві Рексові Тіллерсону.

Також він додав: «Оборонне озброєння не є провокативним засобом, якщо ви не агресор». «І зрозуміло, що Україна не є агресором. Вона захищає власну територію», – наголосив голова Пентагону.

Водночас він висловився за збереження конфіденційності щодо переговорів із президентом Порошенком у цьому питанні.

Маттіс наголосив, що США віддані процесові розбудови українських Збройних сил і дипломатичним зусиллям для вирішення конфлікту на сході України.

«Не сумнівайтеся, США підтримують Україну», – сказав міністр оборони США.

далі →

your ad here

Центр «Миротворець» запустив систему розпізнавання облич для викриття сепаратистів

Унікальність системи в тому, що вона перша у світі працюватиме у відкритому доступі для пошуку й ідентифікації підозрюваних – Антон Геращенко

далі →

your ad here

У столиці Латвії в День Незалежності України відкрилася фотовиставка «Україна. Війна і мир»

У столиці Латвії Ризі з нагоди Дня Незалежності України у приміщенні Латвійської національної бібліотеки відбулася презентація виставки українського фотографа Ксенії Фетісової «Україна. Війна і мир».

Виставка присвячена життю людей Донбасу після війни. Основна частина експозиції – це світлини дітей із прифронтових регіонів, волонтерів та українських бійців.

Ксенія Фетісова розповіла Радіо Свобода, що це перша презентація за кордоном частини її фотопроекту «Україна. Війна і мир», який загалом нараховує понад сто п’ятдесят світлин. Фотографії, представлені у Ризі, зроблені у 2016 році в селах на сході України, в які прийшла війна.

«Загалом проект має на меті представити Україну в її багатогранності. Бо, на жаль, про нашу країну говорять лише тоді, коли відбуваються якість погані події. Наразі у нас є дуже світлі, добрі сторони навіть зараз, коли в країні йде війна. І люди на Донбасі також вміють радіти і підтримувати один одного, незважаючи на близькість військових дій. Проект загалом і ця виставка в Ризі мають миротворчу мету. Насамперед хочеться показати латвійцям, що життя, любов, доброта, людяність повинні перемагати, і вони перемагають. І ці діти війни, світлини яких бачать відвідувачі виставки, виростуть мудрішими, ніж ми», – сказала фотохудожниця.

Виконавчий директор Латвійської національної бібліотеки Дзінтра Мукане відзначила важливість відкриття у Ризі фотовиставки в день, коли Україна відзначає 26-у річницю Незалежності.

«Ця виставка дуже важлива для усіх нас, людей, які живуть у мирній країні, бо вона нагадує про можливість небезпеки, агресії ззовні. Люди, що живуть на сході України, обличчя яких ми бачимо на цих світлинах, є героями. Незважаючи на труднощі, близькість війни, небезпеку бути вбитим або пораненим ворожою кулею, вони зберегли радість життя, його повноцінність. Це заслуговує на повагу», – сказала Дзінтра Мукане.

Тимчасовий повірник у справах України в Латвії Аліса Подоляк під час презентації наголосила, що сьогодні Україна живе в умовах війни і миру.

«Захисники України йдуть воювати заради миру, щоб діти не знали жахіття війни. Водночас волонтери, які живуть у мирних регіонах, допомагають українській армії. Такий симбіоз, співпраця двох сторін – це те, що робить Україну сьогодні тією, яка вона є», – наголосила український дипломат.

Виставка експонуватиметься до 24 вересня. Ксенія Федісова повідомила Радіо Свобода, що фотовиставку «Україна. Війна і мир» планують показати також в Естонії, Бельгії, Франції, Канаді.

далі →

your ad here

Голова КНР Сі Цзіньпін привітав Україну з Днем Незалежності

Голова Китайської Народної Республіки Сі Цзіньпін у вітанні президенту України Петру Порошенку з нагоди 26-ї річниці незалежності України підкреслив традиційно дружні і партнерські відносини між Україною та Китаєм, інформує офіційний сайт голови української держави. 

«В останні роки китайсько-українські відносини стратегічного партнерства зберігають стабільний розвиток, співробітництво обох сторін у всіх сферах досягло низки позитивних результатів», – наголошено у привітанні.

Сі Цзіньпінь окремо відзначив успішність зустрічі лідерів двох країн у рамках Всесвітнього економічного форуму у Давосі (17 січня), яка надала додаткового імпульсу для зміцнення двосторонніх відносин. 

«Я приділяю велику увагу розвитку українсько-китайських відносин і готовий разом з Вами, користуючись сприятливою нагодою 25-ї річниці встановлення дипломатичних відносин між двома країнами, сприяти подальшому посиленню політичної взаємодовіри, зміцненню традиційної дружби задля просування співробітництва у всіх сферах і досягнення нових результатів», – підкреслив голова КНР.

Сі Цзіньпінь побажав Україні процвітання та багатства, а українському народу миру та щастя.

День Незалежності України — державне свято, яке відзначається щороку 24 серпня на честь ухвалення Верховною Радою УРСР Акту проголошення незалежності України, що прийнято вважати датою створення держави Україна в її сучасному вигляді.

далі →

your ad here