Ten People Dead in Taiwan Earthquake; More Than 200 Injured

Search and rescue crews in eastern Taiwan continue to dig through the wreckage of an apartment complex that partially collapsed in a strong earthquake Tuesday. Ten people have now been confirmed dead in the disaster.

The 12-story Yun Men Tsui Ti building in the popular tourist destination of Hualien was left teetering at a dangerous angle by the 6.4 magnitude quake. The search for survivors in the tilted structure was slowed by more than 100 aftershocks throughout Wednesday, sending rescue crews rushing out of the rubble to safety.

More than 250 people were injured in Tuesday’s quake, and at least 60 people are missing. At least three of those killed were from the Chinese mainland. At least three other high-rise buildings were left partially toppled and leaning precariously, including the Marshal Hotel, where at least two people were killed.

More than 800 residents slept in emergency shelters overnight, many of them fearful of returning home amid the aftershocks. The quake split roads in half and caused them to buckle, initially leaving about 40,000 homes without water, and nearly 2,000 others without power.

Taiwan sits near a junction of two tectonic plates and is regularly hit by earthquakes.

Tuesday’s earthquake happened on the second anniversary of a 6.4-magnitude tremor that killed 117 people. More than 2,000 people were killed by 7.6 magnitude earthquake that struck central Taiwan in 1999.

далі →


У дебютних змаганнях Олімпіади-2018 з керлінгу росіяни поступилися американцям

Російські керлінгісти Олександр Крушельницький та Анастасія Бризгалова в дебютній грі на Олімпіаді-2018 у Пхйончхані програли команді США серед змішаних команд. Росіяни поступилися спортсменам зі США Бецці Гемілтон та Мету Гемілтону з рахунком 3:9.

В другому турі, який також відбудеться 8 лютого, росіяни зустрінуться з командою Норвегії.

У змаганнях з керлінгу до 11 лютого відбудеться сім раундів. Найкращі чотири команди вийдуть в півфінал 12 лютого, щоб визначити переможців вже 13-го.

Тим часом заяви окремих російських спортсменів, які сподіваються в останню хвилину на запрошення на Олімпійські ігри, почав розглядати вранці 8 лютого Спортивний арбітражний суд. Щонайменше два російських тренери і 58 спортсменів сподіваються скасування заборони рішення Міжнародного Олімпійського комітету (МОК) на участь в Олімпіаді у справі про «зловживання допінгом».

Офіційно зимова Олімпіада у Пхйончхані стартує 9 лютого і триватиме до 25-го.

 

далі →


КНДР заявила, що не планує зустрічей із представниками США на полях Олімпіади у Південній Кореї

Північна Корея заявила, що не збирається зустрічатися з посадовими особами США під час зимових Олімпійських ігор у Південній Кореї, повідомляє офіційне інформаційне агентство Пхеньяну KCNA.

«Ми не збираємося зустрічатися з владою США під час нашого візиту на Південь», – цитується агенція 8 лютого заяву чиновника МЗС Північної Кореї, який додає: «Ми ніколи не просили про діалог із США і ніколи цього не зробимо».

Офіційне відкриття Олімпіади в Пхйончхані відбудеться 9 лютого за присутності віце-президента США Майка Пенса, який попередив союзників в Азії, що США незабаром застосують нові жорсткі санкції проти Пхеньяна через його ядерні і ракетні випробування.

Пенс 7 лютого також назвав владу КНДР «найбільш тиранічним режимом» в світі.

«Я не просив зустрічі, але ми подивимось, що відбудеться», – сказав Майк Пенс, коли його запитали про можливі контакти з представниками Пхеньяна на полях Олімпіади.

Повідомляється, що відвідати Олімпійські ігри планує сестра лідера КНДР Кім Йо Чжон в складі делегації високого рівня для участі в церемонії відкриття.

далі →


Сенатор Маккейн проти участі М’янми у військових навчаннях США через «етнічні чистки»

Законодавці США вимагають, щоб сили М’янми були виключені з військових навчань США в Таїланді наступного тижня на тлі зростання закликів до санкцій проти М’янми через її поводження із мусульманською меншиною рохінджа.

«Простіше кажучи, військові, які займаються етнічною чисткою, не повинні відточувати свої навички разом з військовими США», – сказав 7 лютого сенатор-республіканець, голова Комітету з питань збройних сил Сенату США Джон Маккейн.

У Пентагоні тим часом заявили, що не більш ніж троє військових М’янми запрошені спостерігати за гуманітарною допомогою і аспектами ліквідації наслідків катастроф під час навчань Cobra Gold, що починаються 13 лютого і вважаються найбільшими щорічними багатоцільовими навчаннями США в Азіатсько-Тихоокеанському регіоні.

Адміністрація президента Дональда Трампа раніше застосувала санкції щодо начальника західного військового командування М’янми, вдалася до візових обмежень і розглядає накладення інших санкцій щодо державної верхівки в цій країні.

Близько 680 тисяч мусульман-рохінджа втекли з переважно буддійської М’янми до Бангладеш. Масова вимушена міграція почалася торік улітку, коли військові влаштували розгін у Ракхайні після нападу підозрюваних бойовиків рохінджа на армійські бази й поліцейські пункти, у результаті чого 12 співробітників служби безпеки загинули. Армія заявила, що вбила близько 400 підозрюваних бойовиків. Уряд М’янми заявляє, що його дії спрямовані не проти цивільних, а проти бойовиків.

далі →


Authorities: 8 dead at South China Subway Construction Site

Authorities in southern China say eight people have died and three are missing in a cave-in at a subway line construction site.

The municipal government in Foshan said the collapse occurred at 8:40 p.m. Wednesday and that nine workers had been rescued and were in stable condition.

Foshan is in the industrial heartland of Guangdong province close to the financial hub of Hong Kong.

The site of the collapse was in a central area of the city beneath an eight-lane road. An area the size of two basketball courts sunk to a depth of 6 meters (20 feet), according to state broadcaster CCTV

Water had been entering the site from leaks in pipes, which workers attempted to plug but ultimately caused a burst that led to the collapse, CCTV said.

The line under construction runs for 23 kilometers (14 miles) through the city north of the provincial capital of Guangzhou, also known as Canton.

The rapid expansion of subway networks in Chinese cities has frequently led to cave-ins and other deadly accidents, and while China has made considerable progress in improving industrial safety, scores are still killed annually in factories, coal mines and transportation networks.

Most recently, gas leaking from a pipeline at a steel mill in the southern Chinese province of Guangdong killed eight people and injured 10 on Monday.

In the deadliest recent incident, an explosion in 2015 traced to improperly stored chemicals killed at least 173 people in the port city of Tianjin, about an hour east of Beijing.

далі →


Dutch Bank to Pay $369 Million in Drug Cartel Money-Laundering

Dutch lender Rabobank’s California unit agreed Wednesday to pay $369 million to settle allegations that it lied to regulators investigating allegations of laundering money from Mexican drug sales and organized crime through branches in small towns on the Mexico border.

The subsidiary, Rabobank National Association, said it doesn’t dispute that it accepted at least $369 million in illegal proceeds from drug trafficking and other activity from 2009 to 2012. It pleaded guilty to one count of conspiracy to defraud the United States for participating in a cover-up when regulators began asking questions in 2013.

The penalty is one of the largest U.S. settlements involving the laundering of Mexican drug money, though it’s still only a fraction of the $1.9 billion that Britain’s HSBC agreed to pay in 2012. It surpasses the $160 million that Wachovia Bank agreed to pay in 2010.

Three execs behind cover-up

Under the agreement, the company will cooperate with investigators. The federal government agreed not to seek additional criminal charges against the company or recommend special oversight.

The settlement describes how three unnamed executives ignored a whistleblower’s warnings and orchestrated the cover-up. Two of the executives were fired in 2015 and one retired that year.

“Settling these matters is important for the bank’s mission here in California,” said Mark Borrecco, the subsidiary’s chief executive.

In 2010, Mexico proposed new limits on cash deposits at the country’s banks, resulting in more tainted deposits at Rabobank branches in Calexico and Tecate, according to the plea agreement. Accounts in the two border towns soared more than 20 percent after Mexico’s crackdown, and bank officials knew the money was likely tied to drug trafficking and organized crime.

Risky customers escaped scrutiny, including one in Calexico who funneled more than $100 million in suspicious transactions. Customers in Tecate withdrew more than $1 million in cash a year from 2009 to 2012, often in amounts just under federal reporting requirements.

“The cartels probably thought these were sleepy towns, no one’s going to notice,” said Dave Shaw, head of U.S. Immigration and Customs Enforcement’s Homeland Security Investigations in San Diego. “When you bring in $400 million, someone is going to notice. The bank should have known and they just chose not to report any suspicious activity.”

Punishment for cover-up, not crime

Heather Lowe, legal counsel and government affairs director at research and advocacy group Global Financial Integrity, said the illegal activity bore similarities to what happened with HSBC and Wachovia.

But those banks were charged with laundering Mexican drug proceeds, while Rabobank only acknowledged covering it up.

“It seems in this case we have the bank taking the hit for lying but not for the violations themselves,” said Lowe, who expects the three unnamed executives will be prosecuted.

A whistleblower alerted two of the three executives to suspicious activity in 2012 and shared her concerns with the bank’s “executive management group,” according to the plea agreement. She also spoke with regulators amid concerns in the company that the government scrutiny could endanger a pending merger. She was fired in July 2013.

The government has a cooperating witness in former compliance officer George M. Martin, who agreed in December to cooperate with authorities in a deal that delayed prosecution for two years.

Martin, a vice president and anti-money laundering investigations manager, acknowledged he oversaw policies and practices that blocked or stymied probes into suspicious transactions and said he acted at the direction of supervisors, or at least with their knowledge.

Martin told investigators that he and others allowed millions of dollars to pass through the bank.

Rabobank, based in Utrecht, Netherlands, said last month that it set aside about 310 million euros ($384 million) to settled allegations against its subsidiary. Sentencing is scheduled May 18.

далі →


Russian ‘OAR’ Olympic Athletes Open With Loss As Appeals Begin

Athletes from Russia competing under the Olympic flag have made their debut in the 2018 Winter Olympics, losing in a curling match to a U.S. team at a time when other Russian athletes were having their banning appeals heard in hopes of entering the games.

далі →


U.S.-Led Forces ‘Kill More Than 100’ Syrian Pro-Regime Fighters

U.S.-led coalition air and local ground forces in Syria have killed more than 100 pro-Syrian fighters after an “unprovoked attack” on the U.S.-allied Syrian Democratic Forces (SDF) headquarters, a U.S. official says.

далі →


U.S. Shifts More Air Assets To Afghanistan, Calls It ‘Main Effort’

The United States has started shifting combat and intelligence-gathering air assets to Afghanistan as the battle against the Islamic State (IS) extremist group is winding down in Iraq and Syria, a top commander in Afghanistan says.

далі →


Директорат стратегічного планування МОЗ очолила співзасновниця фонду «Таблеточки»

Міністерство охорони здоров’я України призначило керівником свого директорату стратегічного планування та євроінтеграції співзасновницю благодійного фонду «Таблеточки» (який збирає гроші на лікування переважно онкохворих дітей) Ірину Литовченко. Раніше вона перемогла в конкурсі на цю посаду.

Як йдеться в повідомленні на сайті МОЗ 7 лютого, на посаді керівника новоствореного директорату Литовченко відповідатиме за стратегічне планування діяльності міністерства, забезпечення відповідності роботи інших структурних підрозділів апарату міністерства до положень Угоди про асоціацію Україна-ЄС, іншим міжнародним зобов’язанням держави.

За повідомленням, найближчим часом МОЗ України оголосить конкурс на посади генеральних директорів за трьома напрямками – фармацевтичним, громадського здоров’я і медичних послуг.

Наприкінці грудня 2017 року конкурсна комісія МОЗ визначила переможців конкурсу на посади голів двох директоратів, створених у міністерстві в рамках реформи державної служби: директорату стратегічного планування та євроінтеграції і директорату науки, інновацій, освіти та кадрів.

далі →