Canada, Mexico, Others Could Be Spared From US Tariffs on Metals

Some countries are now likely to be spared from planned tariffs on metals advocated by U.S. President Donald Trump. 

“We expect that the president will sign something by the end of the week, and there are potential carve-outs for Mexico and Canada, based on national security, and possibly other countries as well, based on that process,” White House press secretary Sarah Huckabee Sanders told reporters Tuesday. 

Sources at the White House also said Trump’s controversial tariff plan could be put into action at a signing ceremony at 3:30 p.m. EDT (2030 UTC) Thursday.

Reuters quoted a senior U.S. official as saying the measures would take effect about two weeks after Trump signed the proclamation. 

Meanwhile Wednesday, U.S. Representative Kevin Brady, a Texas Republican, and other House members wrote a letter to Trump urging him to minimize negative consequences if he goes through with the tariff plan.

Brady, chair of the Ways and Means Committee, joined with Representative Dave Reichert, a Washington state Republican who chairs the Ways and Means subcommittee on trade, led the lawmakers who warned the president about the drawbacks to his tariff plan.

The letter said “tariffs are taxes that make U.S. businesses less competitive and U.S. consumers poorer,” and “any tariffs that are imposed should be designed to address specific distortions caused by unfair trade practices in a targeted way while minimizing negative consequences in American businesses and consumers.”

The lawmakers recommended that Trump exclude fairly traded products and products that do not pose a national security threat; announce a process for U.S. companies to petition for duty-free access to imports unavailable from U.S. sources; and allow exemptions for existing contracts for steel and aluminum purchases. They also recommended doing a short-term review of the effects of the tariffs on the economy to decide whether the approach is working.

The tariffs are expected to impose a duty of 25 percent on steel imports and 10 percent on aluminum imports that Trump says undermine U.S. industry with their low prices.

The comment that some Canada and Mexico may be spared in the tariffs plan resulted in key stock indexes and the U.S. dollar paring losses in afternoon trading.

The Dow Jones industrial average, after falling more than 300 points during the session, closed off 83 points, a drop of one-third of a percent. 

Market players said the sell-off was sparked by the previous day’s announcement that the president’s chief economic adviser, Gary Cohn, was resigning. The former Goldman Sachs investment bank president had opposed the sweeping tariffs for foreign steel and aluminum.

‘Easy to win’

Trump boasted last week that trade wars “are good and easy to win” after his surprise announcement he planned to impose the tariffs on imports of the two metals. That prompted widespread criticism from his normal Republican colleagues in Congress and America’s allies. 

The president, according to staffers, acted on recommendations made by Commerce Secretary Wilbur Ross, formerly a billionaire investor, and Peter Navarro, an economist who is director of the White House National Trade Council. 

​’Easy to win’

Trump boasted last week that trade wars “are good and easy to win” after his surprise announcement he planned to impose a 25 percent U.S. tariff on steel imports and a 10 percent levy on aluminum imports. That prompted widespread criticism from his normal Republican colleagues in Congress and America’s allies. 

The president, according to staffers, acted on recommendations made by Commerce Secretary Wilbur Ross, formerly a billionaire investor, and Peter Navarro, an economist who is director of the White House National Trade Council. 

Ross said the planned steel and aluminum tariffs were “thought through. We’re not looking for a trade war.”

The tariffs proposal also won support from economic nationalists in the United States and some Democratic lawmakers in manufacturing states whose fortunes could be boosted by the tariffs protecting their metal industries.

The chief of the International Monetary Fund, Christine Lagarde, on Wednesday in a European radio interview, warned of a global trade war, predicting the U.S. tariffs could lead to “a drop in growth, a drop in trade, and it will be fearsome.”

Warning that there would be no victors in such a trade war, Lagarde urged “the sides to reach agreements, hold negotiations, consultations.”

‘Easy to lose’

European Council President Donald Tusk echoed Lagarde’s stance, saying, “The truth is quite the opposite: Trade wars are bad and easy to lose. For this reason, I strongly believe that now is the time for politicians on both sides of the Atlantic to act responsibly.”

The European Commission, the executive arm of the 28-nation European Union, detailed retaliatory tariffs it plans to impose on prominent U.S. products if Trump carries out his plan to impose the metal tariffs, taxing Harley-Davidson motorcycles, bourbon, blue jeans, cranberries, orange juice and peanut butter.

Moody’s Investors Service said the planned tariffs “raise the risk of a deterioration in global trade relations.”

Trump said on Twitter that since former President George H.W. Bush was in the White House 30 years ago, “our Country has lost more than 55,000 factories, 6,000,000 manufacturing jobs and accumulated Trade Deficits of more than 12 Trillion Dollars.”

“Bad Policies & Leadership. Must WIN again!” Trump also said on Twitter. 

Trump claimed the United States last year had a trade deficit of “almost 800 Billion Dollars,” significantly overstating the actual figure of $566 billion, which still was the biggest U.S. trade deficit in nine years. 

A new report Wednesday said the U.S. trade deficit in January — the amount its imports exceeded its exports — reached $56.6 billion, the highest monthly total since October 2008.

далі →

Зима в Арктиці була рекордно теплою – вчені

Зима 2017-2018 років була найтеплішою для Арктики, заявляють в окремих дослідженнях американські і російські вчені.

Американський Національний центр даних щодо снігу і льоду 6 березня повідомив, що температура в Арктиці у грудні, січні і лютому в середньому була на 4,9 градуса за Цельсієм вищою, ніж зазвичай.

У результаті незвично теплої погоди рекордно зменшилася площа арктичного морського льоду для цього сезону, заявляють американські вчені.

У лютому арктичний морський лід вкривав площу 13,9 мільйона квадратних кілометрів, що приблизно на 160 тисяч квадратних кілометрів менше, ніж минулого року.

За даними американських вчених, наземна метеостанція, розташована найближче до Північного полюса, на вершині Гренландії, зафіксувала, що в лютому температура вище нуля зберігалася понад 60 годин. До цього року вчені спостерігали таке підвищення температури там лише двічі і нетривалий період.

Російська Федеральна служба гідрометеорології також заявила, що температури в Арктиці були на 4-8 градусів вищими, ніж звичайно.

Російські метеорологи заявляють, що через це нинішня зима в Росії була однією з найтепліших.


далі →

У Відні невідомий із ножем напав на перехожих: є поранені

У Відні невідомий тяжко поранив ножем щонайменше трьох людей, повідомляють австрійські ЗМІ з посиланням на поліцію.

За повідомленнями, нападник втік, його шукає поліція.

Мотиви нападу також наразі невідомі.

Напад стався у центрі Відня.


далі →

Despite Widespread Pushback, Trump Finds Some Support for Tariff Plan

U.S. President Donald Trump’s plan to impose tariffs of 25 percent on steel and 10 percent on aluminum has met criticism from his Republican allies in Congress, many of whom worry the measures could trigger a trade war that damages U.S. businesses. But the president does have supporters among some Senate Democrats from states where voters are concerned about the long-term loss of American manufacturing jobs.

“This welcome action is long overdue for shuttered steel plants across Ohio and steelworkers who live in fear that their jobs will be the next victims of Chinese cheating,” Senator Sherrod Brown, a Democrat from Ohio, said in a statement released after the plan was announced. “If we fail to stand up for steel jobs today, China will come after other jobs up and down the supply chain tomorrow.”

American labor unions have also broadly favored Trump’s proposed tariffs, saying they have been complaining for years that foreign countries frequently subsidize their own steel industries, putting American competitors at a disadvantage. 

Economists have been mostly critical of the plan, saying that overall it will hurt American manufacturers, some of whom may be targeted by trading partners for retaliatory sanction. They argue that the benefits to steel and aluminum workers are outweighed by job losses among Americans in other industries. 

Tariffs in focus in special election 

A test of how much the issue is resonating with American voters comes next week, when voters in Pennsylvania’s 18th congressional district, vote in a special election to fill a vacated seat. 

Many voters are looking to the president to fulfill his campaign promise of protecting manufacturing jobs in America’s heartland.

The race for the seat left vacant by Rep. Tim Murphy’s sex scandal is coming down to the wire between Republican candidate Rick Saccone and Democrat Conor Lamb.

Saccone’s campaign endorsed Trump’s tariff plan in a statement, saying “If other countries aren’t playing by the rules and tariffs are needed to protect steel and aluminum jobs in Southwestern Pennsylvania, Rick would support those measures.”Pennsylvania’s Democratic Senator Bob Casey also voiced his support for the president’s plan in a Facebook statement Thursday.

“I commend the President for announcing his intent to take action to protect our steelworkers from countries, like China, that cheat on trade. I have repeatedly called on this and previous Administrations to aggressively enforce our trade laws. For years, foreign countries have been dumping steel into our markets and costing our workers their jobs and suppressing their wages,” he wrote.

But Trump’s plan to impose the new tariffs prompted White House Chief Economic Advisor Gary Cohn to resign Tuesday.

McConnell, Ryan concerned

Senate Majority Leader Mitch McConnell and House Speaker Paul Ryan also expressed their concerns to the president, urging him to target the tariffs against specific countries to avoid a potential trade war.

U.S. Commerce Secretary Wilbur Ross told cable news network CNBC Wednesday the administration is not seeking a trade war. 

“We’re going to have very sensible relations with our allies,” said Ross. “We hope and we believe that at the end of the day, there will be a process of working with the other countries that are our friends.”

Trump dismissed concerns about a trade war during a joint press conference with the Swedish prime minister Tuesday.

“When we’re behind on every single country, trade wars aren’t so bad,” he told reporters. “In some cases we lose on trade plus we give them military where we’re subsidizing them tremendously. So, not only do we lose on trade, we lose on military.”

The administration is considering the new tariffs under a so-called “232 report.” It allows the president to impose trade quotes or tariffs if a probe finds imports threaten national security.

‘National security’

“It’s about our economy,” Vice President Mike Pence said of the need to enact tariffs, during a February meeting with lawmakers. “It’s about our national security.”

A March 7 Politico/Morning Consult poll of 2,000 registered voters, found that 65 percent of Republicans support the president’s plan.

White House Press Secretary Sarah Huckabee Sanders told reporters Wednesday the administration was still on pace to fully roll-out the tariffs at the end of this week.

далі →

Trump Sells Tax-Cut Package to Hispanic Business Owners

President Donald Trump is selling Hispanic business owners on his new tax cuts.

Trump is delivering the keynote address Wednesday at the annual legislative summit of the Latino Coalition. It’s his first time addressing Hispanic business owners.

The president says the $1.5 trillion package of tax cuts he signed late last year have finally given American business a “level playing field.” He tells the Latino business owners that they’ll “see more of this in the coming weeks.”

Trump highlighted administration efforts to eliminate regulations that many businesses find burdensome.

Trump also touched on immigration. He blamed Democrats for failing to reach agreement with the White House on a plan to protect immigrants who were brought to the country illegally as children.

далі →

Repairs Completed on Lowell Observatory’s Pluto Telescope

An observatory telescope in Arizona used to discover the distant Pluto nearly 90 years ago will reopen for business on Saturday after a year of extensive restoration work.

Nearly every part of Lowell Observatory’s Pluto Discovery Telescope and accompanying dome near Flagstaff has been refurbished, from the trio of lenses to historic wooden shutters that open up to the stars, the Arizona Daily Sun reported.

“It’s a beautiful telescope,” said Ralph Nye, part of the restoration team. “This is the way it should look.”

The team removed, cleaned and reused everything down to the nuts, bolts and screws – almost nothing needed to be replaced, said Peter Rosenthal, who also worked on the telescope.

The observatory said the nearly 90-year-old telescope is working as well and is looking even better than it did when Clyde Tombaugh used the instrument to pick out distant Pluto 88 years ago.

Known as an astrographic camera, the telescope’s three lenses focus light onto a single glass photographic plate.

Each image requires an exposure time of almost an hour, which would have been a chilly experience for Tombaugh on winter nights because the dome’s shutters have to be open to the sky, Rosenthal said.

As a young observatory assistant, Tombaugh took the exposures and then scrutinized the glass negatives using a Zeiss blink comparator. On Feb. 18, 1930, he pinpointed Pluto.

Nye said the repairs came in on time and met the project’s $155,000 budget with a few bucks to spare.

далі →

Поранений на військових навчаннях телеоператор з Кривого Рогу після 8-місячного лікування повернувся додому

Криворізький телеоператор В’ячеслав Волк, якого важко поранили на військових навчаннях влітку минулого року, повернувся додому до Кривого Рогу після 8-місячного лікування у різних медичних закладах України.

За словами радниці голови Дніпропетровської обласної адміністрації Тетяни Губи, міністр оборони України Степан Полторак доручив військовим медикам перевезти Волка з інституту нейрохірургії у Києві до залізничного вокзалу, де в розпорядження пацієнта та медиків, що його супроводжували, надали спеціально обладнаний вагон.

За інформацією від рідних пацієнта, наразі він перебуває у задовільному стані.

Як повідомила Радіо Свобода дружина медійника Інна Волк, наприкінці лютого В’ячеслава Волка прооперували в інституті нейрохірургії імені Ромоданова у Києві. За її словами, тривала чотири години.

 «Лікарі встановили електростимулятор на стінку спинного мозку для стимуляції рук. І тепер упродовж 3-4 місяців спостерігатимуть, як стимулюються руки. У кисті лівої руки у нього трохи рухливість з’явилась, він може нею трохи рухати. Ліва рука включилась», – зазначила Інна Волк.

У подальшому на чоловіка чекає довгий процес реабілітації. Зараз родина шукає реабілітаційний центр в Україні. Поки що, за словами родичів, В’ячеслав Волк буде перебуватиме вдома.

6 липня 2017 року в поліції Кривого Рогу повідомили, що під час навчань ЗСУ був тяжко поранений представник ЗМІ. Інцидент стався під час командно-штабних навчань з територіальної оборони у Саксаганській районній раді. Постріл з пістолета зробив учасник навчань, волонтер-інструктор, коли демонстрував журналістам, як затримують порушників.

28 серпня В’ячеслава Волка авіацією транспортували з Дніпра до Львова, де його лікували у Військово-медичному центрі Західного регіону.

 У жовтні справу щодо поранення на військових навчаннях у Кривому Розі телеоператора передали до суду. Місцевого жителя Ігоря Петренка, який виконував на навчаннях повноваження інструктора, підозрюють у злочинах, передбачених статтями 121 і 263 Кримінального кодексу України (умисне нанесення тяжких тілесних ушкоджень та незаконне поводження зі зброєю).


далі →

У Києві вимагали звільнення заарештованого в Італії нацгвардійця Марківа

У Києві мітингували на підтримку бійця Національної гвардії Віталія Маркова, який вже 8 місяців перебуває під арештом в Італії за звинуваченням у загибелі журналіста Андреа Роккеллі в зоні АТО. Серед учасників мітингу – побратими Марківа з батальйону імені Кульчицького Національної гвардії України, інші військові, громадські активісти і рідні заарештованого бійця.

Метою акції її учасники називають заклик італійського правосуддя провести неупереджене розслідування справи Марківа, а також привернення уваги міжнародної спільноти до порушення прав українця та відмови італійських органів слідства від співпраці з українськими правоохоронцями.

Як повідомила Радіо Свобода дружина Віталія Марківа Діана, ще одна вимога до італійського правосуддя – сприяти якнайшвидшій зміні запобіжного заходу на більш м’який, не пов’язаний з триманням під вартою.

«Цією акцією і я, і побратими мого чоловіка хочемо привернути увагу українського суспільства до справи мого чоловіка. Я хочу справедливого суду для свого чоловіка, хочу нарешті його обійняти. Ми підтримуємо зв’язок з посольством України в Італії, наші дипломати дуже нам допомагають у цій справі», – наголошує Діана Марків.

Акція Free Markiv носить міжнародний характер: у ці дні вона відбувається у різних країнах Євросоюзу, в Австралії та США.

Раніше на зустрічі з міністром закордонних справ Італії Анджеліно Альфано очільник МЗС України Павло Клімкін запропонував створити українсько-італійську слідчу групу для розслідування справи Марківа.

Навесні 2014 року громадянин України Віталій Марків добровільно вступив до лав Національної гвардії України у складі батальйону оперативного призначення імені Кульчицького та протистояв проросійським бойовикам на околицях міста Слов’янськ Донецької області. 25 травня 2014 року під Слов’янськом поблизу залізничного переїзду в селі Андріївка під час мінометного обстрілу загинули двоє журналістів – громадянин Італії, фотокореспондент Андреа Роккеллі та громадянин Росії Андрій Миронов.

30 червня в Італії Віталій Марків був заарештований за підозрою у вбивстві італійця. При цьому сторона обвинувачення в якості доказів причетності Маркова до вбивства Роккеллі використала факт короткої телефонної розмови між Марковим та іншим журналістом з Італії: український боєць попередив журналіста про небезпеку перебування на цій території, оскільки мають місце постійні збройні сутички та обстріли.

Генеральна прокуратура, МВС України, СБУ у зверненнях до компетентних органів Італії заявили про готовність надати всебічне сприяння у розслідуванні кримінального провадження щодо Марківа та загибелі Роккеллі та виконати спільно з італійськими слідчими органами необхідний огляд місцевості та допитати свідків, вказаних підозрюваним. На сьогодні, італійські слідчі органи відповіді не дали.

25 січня представники української громади у Римі пікетували Міністерство юстиції Італії на захист заарештованого Віталія Марківа. 



далі →

Non-profit Health Center Cares for Uninsured People

With the rising cost of healthcare in the U.S., and the growing demand for services by those who can least afford them, two doctors in Clarkston, Georgia, made a commitment to do something about it. Founded five years ago, the non-profit Clarkston Community Health Center wanted to make a difference – by providing free treatments and services for lower-income residents in the city of Clarkston and its surrounding communities. Saleh Damiger from VOA’s Kurdish Service filed this report.

далі →

Через отруєння екс-шпигуна Скрипаля в Лондоні збереться комітет з надзвичайних ситуацій

У Лондоні 7 березня відбудеться зустріч спеціального комітету з надзвичайних ситуацій через події з колишнім співробітником Головного розвідувального управління Росії Сергієм Скрипалем та його дочкою.

Антитерористична поліція Великої Британії оголосила 6 березня, що перебирає на себе відповідальність за розслідування через «незвичайні обставини» справи.

Лондон дасть «рішучу» відповідь, якщо виявиться, що Москва причетна до отруєння колишнього офіцера ГРУ Росії Сергія Скрипаля, заявив міністр закордонних справ Великої Британії Борис Джонсон.

«Я кажу урядам усього світу, що жодна спроба позбавити невинну людину життя на території Великої Британії не залишиться безкарною», – сказав Джонсон 6 березня, виступаючи в парламенті. Як заявив голова британського МЗС, невідомо точно, що сталося в Солсбері, «але якщо це так погано, як виглядає, то це буде ще один злочин у переліку злочинів, в яких можна обвинувачувати Росію».

Джонсон припустив, що Британія може посилити санкції проти Росії, проти якої вже діють обмежувальні заходи ЄС і США через її агресію в Україні й інші дії.

Речниця МЗС Росії Марія Захарова розкритикувала заяву Джонсона, назвавши її «дикою».

У Кремлі заявили, що нічого не знають про можливе отруєння Скрипаля.

Засуджений у Росії за державну зраду колишній офіцер ГРУ Росії 66-річний Сергій Скрипаль і його 33-річна дочка Юлія залишаються в критичному стані через два дні після того, як їх знайшли непритомними на лавці біля торгового центру в Солсбері на півдні Британії. Британські правоохоронці розслідують можливе їх отруєння невідомою речовиною.

Частина центру міста Солсбері на півдні Британії була закрита, фахівці в захисному одязі проводили роботи зі знезараження вулиць.

Скрипаль – колишній полковник ГРУ Росії, де в 2006 році його засудили за звинуваченням у шпигунстві на користь Великої Британії. У 2010 році Скрипаля звільнили і вислали на Захід в рамках обміну звинуваченими у шпигунстві. У 2012 році невдовзі після прибуття до Великої Британії померла його дружина, а торік під час відвідин Росії за загадкових обставин помер і 44-річний син колишнього шпигуна.

далі →