Bike Boom Nibbles on Asia Gasoline Demand Growth

It is not quite going back to the horse, even if the bicycle was the first contraption to replace beasts as a means of personal transport.

This is a new two-wheeled animal, though, that millions of consumers in Beijing, Taipei, Singapore and cities across Asia are renting via phone apps to cover the last mile of journeys, leaving cars and motorcycles at home, and forgoing taxis.

The two-year bike-share boom has put over 16 million bikes in China alone, according to its Ministry of Transport, with more than 100 million riders registered, eating into car use and gasoline demand growth already expected to stagnate by 2025.

“I often use bike-sharing services because it’s very convenient. I can find it anywhere and will not worry about losing the bike,” said life-long Beijing native Wei Zhang, 36, who uses a shared bike several times a week on her commute, riding 5 km or more.

Analysts can’t keep up with bike numbers, let alone estimate how much gasoline consumption growth has dropped off due to the rapid rise in bike-sharing. But it is clear from industry estimates, government reports and a Reuters survey that bike services are resulting in fewer trips by motor vehicles.

“Bike-sharing has been crazy since late last year. … The general belief is that [it] boosts the utilization of public transport as shared bikes help to complete the journey,” said Harry Liu, downstream consultant with IHS Markit.

Even before the number of bike-share units began growing by multiples, analysts had already been saying greater fuel efficiency in autos and the rising use of electric cars meant gasoline’s big growth story was over.

China’s gasoline demand growth is expected to slow to nearly 4 percent this year, compared with 6.5 percent growth last year, said Sri Paravaikkarasu, head of East of Suez oil at FGE.

And Chinese demand for gasoline is expected to peak as early as 2025, according to state-owned China National Petroleum Corp.

“There used to be long queues of taxis waiting for customers outside train stations, but I don’t see them anymore,” said a Beijing analyst, who took part in a Reuters survey of bike-share users and wanted to be known only by her surname Wang.

Just in the past month, Chinese bike-sharing startup Mobike introduced its services in Kuala Lumpur, Malaysia, and Bangkok, Thailand, as well as in U.S. capital Washington, D.C. Mobike, which launched in April 2016, and China-owned rival Ofo have attracted combined funding of more than $2 billion from venture capital and private equity firms that include Temasek Holdings, Tencent Holdings, DST Global and Ant Financial.

Ofo — which has more than 10 million bikes globally to Mobike’s 7 million — says it is on track to increase its global bike units to 20 million over the next three months.

The investments “demonstrate investors’ confidence in the global bike-sharing industry,” said Lawrence Cao, head of Asia Pacific business for Ofo.

Consultancy Roland Berger said the “unforeseeable” amounts of venture capital put into bike schemes made it almost impossible to estimate the growth potential of bike operators, particularly in China, over the last two years.

Taiwan, where the government backs a bike-sharing scheme, is aiming to have bikes account for a 12 percent share in trips to work by 2020, up from about 5 percent now.

The Taipei city government is expanding bike-sharing program Youbike — which uses docking stations — to have a bike station within a 10-minute walk of every citizen by 2018.

Singapore-owned Obike and U.S.-based VBikes — both free-range systems — are also operating in Taiwan.

Four wheels bad

A survey done by Mobike of 100,000 customers across 36 cities in China found that car trips among the respondents had more than halved since its service was introduced.

A report from the Transport Commission of Shenzhen, one of China’s richest cities, said more than 500,000 bike-share units there had replaced nearly 10 percent of travel by private car or 13 percent of gasoline consumption.

Bike-sharing could pose a risk to gasoline consumption “if a stronger state push to reduce carbon intensity and improve air quality translates to more drivers replacing shorter-distance driving with bike rides,” said Peter Lee, an oil and gas analyst at BMI research.

Chinese growth of passenger car sales, which grew an average annual rate of 10.1 percent over 2011 to 2016, is expected to slow to 2.5 percent over the next five years, said BMI’s Lee.

Still, mismanagement of bike numbers and misuse of some bicycles may attract legislation that could curb their use. New shared bikes were recently banned in some areas in the Chinese cities of Wuhan, Shanghai and Guangzhou, because of bicycles being discarded in public spaces.

далі →


Russia Conducts ICBM Test; Drills Missile Units

Russia’s Defense Ministry said it tested an intercontinental ballistic missile, as part of wide-ranging drills involving the country’s missile forces.

далі →


Lithuania Moves To Change Official Name For Georgia To Sakartvelo From Gruzia

Lithuania has moved to change the name it uses for Georgia from the Russian name Gruzia to Sakartvelo, a name used by Georgians when they refer to their country, media reported on September 26.

далі →


Artillery Warehouses Explode, Evacuations Ordered Around Vinnitsa In Ukraine

Artillery warehouses on a Ukrainian military installation exploded late on September 26 in Kalinovka near the city of Vinnitsa in Ukraine, forcing an evacuation of residents, police and local residents said.

далі →


Вибухи на Вінниччині: мешканців Калинівки і 2 сіл евакуюють

У Вінницькій облраді повідомляють, що для всіх мешканців Калинівки, Сальника і Павлівки організована евакуація.

«Пункт збору № 1: площа біля Калинівського технологічного технікуму. Пункт збору № 2: район Будинок культури. Пункт збору № 3: с. Сальник в будинку культури. Пункт збору № 4: в с. Павлівка в будинку культури. Прохання мешканців організовано прибути до пунктів збору до моменту прибуття транспорту перебувати у сховищах», – повідомляє речниця Вінницької облради Ірина Ярошинська.

Всіх пасажирів потягів, які їхали до Калинівки, Вінниці, Жмеринки, висадили в Козятині. Всі поїзди пустили в обхід на Шепетівку.

Прем’єр-міністр України Володимир Гройсман прибув до Вінниці. Про це повідомляється на сайті уряду. До епіцентру події вже виїхали представники Генерального штабу, Міністерства оборони, Національної поліції України.

У вівторок ввечері у Калинівці Вінницької області на 48-му арсеналі військової частини А1119 почали вибухати артилерійські склади. За повідомленням місцевих мешканців, це почалося близько 21-ї години вечора.

Лунають вибухи, видно яскраві спалахи. У місті вимкнули світло. Повідомляють, що у вікнах вилітають шибки. Вибухи і спалахи видно і чути також у Вінниці, і навіть у Хмільнику, що за 60 кілометрів від місця події. Вінницька кільцева дорога перекрита.

За повідомленнями місцевих військових, на арсеналі зберігається 188 тисяч тонн боєприпасів (10 тисяч умовних вагонів) на площі 60 гектарів. Серед них – ракети системи залпового вогню «Смерч», «Ураган» і «Град». 

далі →


Муженко виїхав до Калинівки, вибухи на складах боєприпасів тривають

Начальник Генштабу ЗСУ Віктор Муженко виїхав на Вінничину, де у місті Калинівка вибухають склади.

«Терміново виїхав з групою офіцерів ГШ до Калинівки – на місце надзвичайної ситуації», – зазначив він у Facebook. 

У вівторок ввечері у Калинівці Вінницької області на 48-му арсеналі військової частини А1119 почали вибухати артилерійські склади. За повідомленням місцевих мешканців, це почалося близько 21-ї години вечора. 

Лунають вибухи, видно яскраві спалахи. У місті вимкнули світло. Люди залишають домівки. Повідомляють, що у вікнах вилітають шибки. Вибухи і спалахи видно і чути також у Вінниці, і навіть у Хмільнику, що за 60 кілометрів від місця події. Вінницька кільцева дорога перекрита.

Почалася часткова евакуація населення.

«Поліція забезпечує евакуацію людей з Калинівки і захист їх майна від мародерів», – повідомили у Національній поліції.

За повідомленнями місцевих військових, на арсеналі зберігається 188 тисяч тонн боєприпасів (10 тисяч умовних вагонів) на площі 60 гектарів. Серед них – ракети системи залпового вогню «Смерч», «Ураган» і «Град». 

Державна служба з надзвичайних ситуацій о 23;18 розмістила на своєму офіційному сайті інформацію, що «близько 22:00 до підрозділів ДСНС надійшла інформація про вибухи боєприпасів на військових складах Міністерства оборони України, розташованих поблизу Калинівки Вінницької області».

У ДСНС повідомляють, що направили на гасіння пожежі важку техніку, а на місці події формується зведений загін.

далі →


У Саудівській Аравії жінки отримали право водити автомобіль

Жінки у Саудівській Аравії отримали право на водіння автомобіля. Відповідний декрет підписав король країни.

Згідно з документом, забезпечувати заходи щодо дотримання нового закону будуть міністерства внутрішніх справ, фінансів, праці та соціального розвитку. Указ повинен бути реалізований до червня 2018 року.

Кампанія за право жінок керувати автомобілем триває багато років. Проти виступали консервативні ісламські богослови. Жінок, що боролися за право водіння, часто заарештовували і карали.

Саудівська Аравія – єдина країна у світі, де жінкам фактично заборонено сідати за кермо автомобіля. Цієї заборони немає в законах – вона виходить із ухваленого у Саудівській Аравії суворого тлумачення норм ісламського права (шаріату) і поширюється не лише на мешканок королівства, але й на іноземок. Відтак водійських посвідчень жінкам у країні не видають.

Жінок, які отримували водійське посвідчення за кордоном і сідали за кермо у королівстві, раніше змушували підписувати письмове зобов’язання більше цього не робити, але останніми роками почали й арештовувати.

далі →


Резолюція щодо миротворців на Донбасі буде погоджена з країнами «Групи семи», ЄС, Китаєм – Клімкін

Перша резолюцію, яку ухвалюватиме Рада безпеки ООН, буде технічною, вона дасть тільки поштовх, вона не буде містити мандати всієї місії» – міністр

далі →


Українці здобули повний комплект нагород на «Іграх нескорених»

«Ігри нескорених» (Invictus Games) – міжнародні спортивні змагання в паралімпійському стилі, засновані британським принцом Гаррі у 2014 році

далі →


Shooting in Town Outside Jerusalem Kills 3 Israelis

A Palestinian attacker opened fire early on Tuesday at the entrance to a settlement outside Jerusalem, killing three Israeli men and critically wounding a fourth, Israeli police and medical services said, in one of the deadliest attacks in a two-year spate of violence.

Police spokeswoman Luba Samri said the attacker was a 37-year-old Palestinian who approached the back gate entrance of the Har Adar settlement, hiding among fellow Palestinian day laborers who were being checked by security forces.

She said he aroused their suspicions and was asked to stop. At that point, he pulled out a weapon and began opening fire from a short distance. The attacker was then shot dead by other forces at the scene.

The Magen David Adom medical service said that in addition to the three men in their 20s and 30s who were killed, a fourth Israeli man, 32, was evacuated to hospital in critical condition.

Har Adar is an upscale community west of Jerusalem, straddling the seam line between the West Bank and Israel proper — and an unusual target in the wave of violence that Israel has been coping with over the past two years.

Since September 2015, Palestinians have killed 48 Israelis, two visiting Americans and a British tourist in stabbings, shooting and car-ramming attacks.

During that same time, Israeli forces have killed over 255 Palestinians; Israel says most of them were attackers, others died in clashes with Israeli forces. Most of the attacks have been stabbings against security forces, primarily in the West Bank.

Israel blames the violence on incitement by Palestinian religious and political leaders compounded on social media sites that glorify violence and encourage attacks. Palestinians say the attacks stem from anger and frustration at decades of Israeli rule in territories they claim for a state.

The frequency and intensity of attacks has lessened of late but such an incident, coming amid the Jewish high holiday, threatened to ignite them anew.

Israeli President Reuven Rivlin said “the cruel terror attack proves once again the daily front that our security forces face in the most important mission — protecting and defending the safety of the citizens of Israel.”

далі →