В Авдіївці знову відсутнє електропостачання – ДСНС

В Авдіївці, яка вкотре потерпіла внаслідок обстрілів 14 березня, станом на 7:00 15 березня відсутнє електропостачання. Про це повідомляє Державна служба України з надзвичайних ситуацій.

Рятувальники вказують, що також немає електропостачання Авдіївського коксохімічного заводу та Донецької фільтрувальної станції, які централізовано забезпечують водою та теплопостачанням місто.

«Теплопостачання міста здійснюється централізовано за рахунок теплоенергоцентралі Авдіївського коксохімічного заводу. Створено запас води в міському резервуарі об’ємом 4 тисячі кубометрів. Об’єкти соціально-побутової сфери, що не мають власних систем резервного електроживлення, забезпечуються електроенергією від семи генераторів ДСНС», – додали рятувальники.

Про те, коли може розпочатися ремонт пошкодженої ділянки лінії електропередач, у ДСНС не вказують.

В Авдіївці і 11 населених пунктах Ясинуватського району електропостачання було припинене 14 березня внаслідок бойових дій. 

Кілька днів тому, 11 березня, виникла схожа ситуація. Українські військові тоді звинуватили в обстрілах проросійських бойовиків. Ті, в свою чергу, заявили, що військові ЗСУ пошкодили обстрілами ЛЕП, яка живить Донецьку фільтрувальну станцію та Авдіївський коксохімічний завод.

далі →


Vladivostok Man Convicted Of Hate Speech For Trash-Talking ‘Russians’

Prosecutors say a 28-year-old man from Vladivostok in Russia’s Far East has been convicted of hate speech for denigrating ethnic Russians during a volleyball game that turned heated.

далі →


Navy to Get Budget Boost to Help Fix Readiness Shortfalls 

After six years of budget cuts, the U.S. Navy is expected to see a funding increase when President Donald Trump’s administration unveils its 2018 budget later this week. 

The Navy has put its best foot forward abroad. But in Washington, Navy officials have shared bleak statistics that reveal a damaged force.

During a recent embed aboard the aircraft carrier USS George H.W. Bush, VOA saw a fully capable naval force dominating the waterways it roamed while striking Islamic State targets in the Middle East.

“There’s no shortages for us,” Rear Admiral Kenneth Whitesell, the commander for Carrier Strike Group 2, said. “I haven’t seen any readiness shortfalls from this end.”

Aboard the Bush, Whitesell rattled off several examples of the carrier’s well-being, explaining how the crew had loaded plenty of fuel, extra weapons and a steady stream of spare parts for repairs.

But there’s another side to this carrier’s story, one that Navy officials aren’t always comfortable talking about. Prior to the crew’s deployment, the Bush spent about a half-year longer than expected in the shipyard undergoing critical maintenance.  

The result — despite the Navy having 10 completed carriers, not a single one was deployed in the Middle East region for about two months until the Bush arrived in the Mediterranean Sea in February.

“We did spend a little more time in the shipyard than we would have preferred,” the aircraft carrier’s commanding officer, Captain Will Pennington, told VOA.

Buying solutions

The Navy wants billions in additional funding to help fix its maintenance backlog and to buy new weapons and equipment, and former Pentagon Comptroller and Chief Financial Officer Mike McCord told VOA the military branch is poised to see “some of the biggest gains.”

“I do think it looks like maybe some of the more substantial, and possibly more sustainable, increases are coming their way,” McCord said. 

One of the big ticket items the Navy is requesting is about 25 more F/A-18 fighter jets, used aboard the Bush to both strike Islamic State targets and refuel other F18s by attaching a fuel tank on the bottom of the aircraft. 

Despite the need for this aircraft in the counter-ISIS fight, officials say nearly two thirds of the Navy’s F/A-18 Hornets can’t fly — grounded for maintenance after taking to the skies for thousands of more hours than they were originally built to fly. 

“Our Legacy Hornets, which the Marine Corps and we operate today, are well beyond their design life, let alone their service life,” Admiral William Moran, the Vice Chief of Naval Operation, said in a House Armed Services Committee hearing last month.

The Trump administration’s budget released this week is expected to increase defense spending by $54 billion, with much of that going to the Navy. 

Earlier this month, Trump toured the most expensive ship ever built, the aircraft carrier USS Gerald Ford, to highlight his commitment to increased military spending.  Standing on the deck of the carrier, Trump promised more ships, planes and other equipment.

“We will give our military the tools you need to prevent war and, if required, to fight war and only do one thing — you know what that is?  Win!  Win,” Trump told sailors.

More money needed in the future

McCord told VOA he agrees that boosting the budget is a good idea, but that it will not improve naval readiness without a long-term financial commitment.  

“If you don’t have adequate funding, then having more ships, more sailors with the same budget you had before, or only a slight increase or an unpredictable or unsustainable increase, they’re all chasing the same level of resources, and you’re not necessarily going to be much better off,” McCord said.

He also urged Congress to start passing the defense budgets on time, in order to give service chiefs the opportunity to plan ahead.

When Congress can’t agree on a budget, it often passes continuing resolutions, appropriations bills that set aside money for specific federal government departments, agencies and programs in order to continue normal government operations without disruption until a final budget is passed.

“We spent about a third of our time in the past administration under a continuing resolution. That’s inefficient in and of itself,” McCord added.

далі →


У Нідерландах відбуваються важливі для всього ЄС парламентські вибори

У Нідерландах 15 березня відбуваються вибори до нижньої палати парламенту, які можуть засвідчити рівень антиіммігрантських і націоналістичних настроїв у голландському суспільстві на тлі суперечностей із Туреччиною.

Правоцентристська партія прем’єр-міністра Марка Рютте конкурує з ультраправою Партією Свободи Ґерта Вілдерса за 150 мандатів у парламенті. Це голосування розглядається як випробування для всього Євросоюзу, партія Вілдерса виступає, зокрема, за вихід Нідерландів із ЄС.

Опитування громадської думки вказували на незначну перевагу владної партії, але ці дослідження не повною мірою враховували останній розвиток подій у відносинах із Туреччиною та реакцію голландського суспільства на це.

Представники місцевих органів влади у вихідні заборонили турецьким міністрам виступати в Нідерландах на мітингах, які збирали місцеві турки, прихильники призначеного на 16 квітня референдуму щодо посилення повноважень президента Туреччини Реджепа Тайїпа Ердогана. Ердоган у відповідь звинуватив голландців у поведінці, схожій на прояви нацизму.

далі →


Budget Boost Will Help Navy Fix Readiness Shortfalls

After six years of budget cuts, the U.S. Navy is expected to see a funding increase when President Donald Trump’s administration unveils its 2018 budget later this week. VOA Pentagon correspondent Carla Babb visited an aircraft carrier conducting strikes against Islamic State and reports on why the world’s best-funded Navy argues it needs more money to prepare for future threats.

далі →


Ukraine Clears Railroad Blockades

The Ukrainian Security Service, or SBU, has arrested activists who were blocking rail links to areas held by Russia-backed separatists. Dozens were detained in the operation, which prompted protests in Kyiv. The blockades have disrupted coal supplies and caused severe power shortages across the country. (RFE/RL’s Ukrainian Service)

далі →


This Day in History: Famed Physicist Albert Einstein is Born in 1879

On this day in 1879, famed physicist Albert Einstein was born in Ulm, Germany.

Best known for his theories of relativity, Einstein would toil alone with his obsessive queries of the universe for years in the Swiss patent office before gaining international recognition by winning the Nobel Prize for physics in 1921.

Space and time and E = mc 2

In 1905, Einstein addressed what he termed his special theory of relativity. In special relativity, time and space are not absolute, but relative to the motion of the observer. 

In other words, Einstein posited that the universe was not static, but instead, expanding.  

Thus, two objects traveling at great speeds with regard to each other would not necessarily observe simultaneous events in time at the same moment, nor agree on their measurements of space. He theorized that the speed of light, which is the limiting speed of any body having mass, is constant in all frames of reference.

​He expanded on this theory, searching for a mathematical equation that could calculate his belief that mass and energy were equivalent. Einstein famously created that equation, known as E = mc 2.

General relativity

In 1916, he published The Foundation of the General Theory of Relativity, which proposed that gravity, as well as motion, impact time and space. 

According to Einstein, gravitation is not a force, as his longtime scientific hero Isaac Newton had argued; rather, Einstein believed gravity was a curved field in the space-time continuum, created by the presence of mass. 

An object of very large gravitational mass, such as the sun, would therefore appear to warp space and time around it, which could be demonstrated by observing starlight as it skirted the sun on its way to earth.

In 1919, astronomers studying a solar eclipse confirmed Einstein’s general theory of relativity, propelling him to instant celebrity. 

As a world-renowned public figure, he became increasingly political, taking up the cause of Zionism and speaking out against militarism and rearmament.

In his native Germany, this made him an unpopular figure. After Nazi leader Adolf Hitler became chancellor of Germany in 1933, Einstein renounced his German citizenship, freeing him from military service, and left the country. He later moved to the United States and became a U.S. citizen.

The atom bomb

In 1939, despite his lifelong pacifist beliefs, he agreed to write to President Franklin D. Roosevelt on behalf of a group of scientists who were concerned with American inaction in the field of atomic-weapons research. 

“The important thing is not to stop questioning; curiosity has its own reason for existing.” Albert Einsten

Like the other scientists, he feared sole German possession of such a weapon.

He played no role in the subsequent Manhattan Project and later deplored the use of atomic bombs against Japan.

After the war, he called for the establishment of a world government that would control nuclear technology and prevent future armed conflict.

Later in life, he worked on a unified field theory, which he never completed to his or other scientists’ satisfaction.

Einstein died on April 18, 1955, in Princeton, New Jersey. In 1999, Time magazine named him Person of the Century.

далі →


China Says Taiwan Tensions Affecting Some Imports

Political tension between China and Taiwan has affected cooperation on safety standards leading to a large number of cosmetic and food imports being stopped from entering China, the head of China’s quality watchdog said on Tuesday.

China deems Taiwan a wayward province to be taken back by force if necessary, though proudly democratic Taiwan has shown no interest in being ruled by autocratic China.

China is deeply suspicious of Taiwan President Tsai Ing-wen, who took office last May, believing she wants to push for the island’s independence, a red line for Beijing. Tsai says she wants to maintain peace with China.

Beijing has cut off official communication with Taipei because Tsai has refused to accept China’s view that the island is a part of China, and has put pressure on the trade-reliant island diplomatically and economically.

China’s quality chief Zhi Shuping told reporters on the sidelines of China’s annual meeting of parliament that, although cosmetic and food imports do not account for a large percentage of China’s imports from Taiwan, a large number of imports of those products were substandard.

“Originally we had lots of cooperation, but now certainly it has been obstructed. Some information is not as smooth as it had been in the past,” Zhi said, referring to the period after Tsai took office.

Things would get better if Taiwan recognized the “1992 consensus”, he said.

The “1992 consensus”, agreed with Taiwan’s previous China-friendly Nationalist government, acknowledges Taiwan and China are part of a single China, but allows both sides to interpret who is the ruler.

“Communication would be a lot smoother,” Zhi said. “We all belong to one China, and blood is thicker than water.”

Defeated Nationalist forces fled to Taiwan in 1949 after losing a civil war with the Communists.

Some Taiwanese companies also don’t really understand China’s standards, Zhi said, and Taiwan’s own quality standards have weak points and loopholes.

“We give feedback on each batch, but rectification is not good enough,” he said.

“We treat everyone in the world the same when it comes to safety. Brothers are brothers, but principles are principles.

Just because you’re a brother doesn’t mean we make things easier for you,” he Zhi said.

There have been repeated safety scandals over made-in-China goods, from tainted baby milk formula and rotten meat to fake rice and toxic toothpaste, unsettling consumers around the world, including in Taiwan.

далі →


Полторак закликав офіцерів запасу повернутися на службу до ЗСУ

Міністр оборони України Степан Полторак закликав офіцерів запасу повернутися на службу до Збройних сил України. Про це він повідомив на своїй сторінці в Facebook.

«Звертаюся до офіцерів запасу, – тих, хто за вислугою років отримали пенсійне забезпечення від держави, житло і пільги і перебувають на заслуженому відпочинку… Якщо вам дозволяє вік і стан здоров’я, закликаю повернутися до лав Збройних сил: нам потрібен ваш досвід і знання», – написав він на своїй сторінці в Facebook.

Полторак зазначив, що, незважаючи на сформовану армію, в тому числі завдяки добровольцям, загрози незалежності України досі існують.

За даними керівника Генштабу Збройних сил України Віктора Муженка, у 2016 році понад 69 тисяч військовослужбовців уклали контракт із ЗСУ.

Збройний конфлікт на сході України почався навесні 2014 року після російської анексії Криму. Україна і Захід звинувачують Росію у збройній підтримці сепаратистів. Кремль відкидає ці звинувачення і заявляє, що на Донбасі можуть перебувати російські «добровольці».

За даними ООН, на Донбасі від початку конфлікту загинули понад 9,6 тисячі людей, понад 22 тисячі були поранені.

далі →


Комісар ООН із прав людини: Сирія стала катівнею

Верховний комісар ООН з прав людини Зейд Раад аль-Хусейн назвав сирійський конфлікт «найбільшою створеною людьми катастрофою від часів Другої світової війни», згадавши широке застосування тортур і «хвилю кровопролиття і звірств».

«Сьогодні в якомусь сенсі вся країна стала катівнею – місцем дикого жаху і абсолютної несправедливості», – сказав верховний комісар ООН з прав людини у своїй заяві від 14 березня.

«Незліченні люди постраждали від довільних затримань, тортур, викрадень і насильницьких зникнень у Сирії», – сказав він.

Зейд Раад аль-Хусейн закликав до звільнення десятків тисяч ув’язнених, яких утримують сторони конфлікту в Сирії. За його словами, притягнення до відповідальності осіб, які вчинили злочини, в тому числі причетних до катувань, необхідне для досягнення міцного миру.

Верховний комісар ООН з прав людини також заявив, що зусилля з припинення «цієї безглуздої бійні» неодноразово ветувалися, ймовірно, маючи на увазі кроки Росії і Китаю із блокування підтримуваних Заходом резолюцій Ради безпеки ООН для захисту сирійського президента Башара аль-Асада.

Внаслідок шестирічної війни в Сирії, яка почалася з розгону урядом продемократичних протестувальників, загинули, за оцінками, близько 300 тисяч людей, мільйони змушені були переїхати.

 

далі →