Pope says Egyptian Copts Killed by IS Were ‘Martyrs’

For the second day in a row, Pope Francis has expressed his solidarity with Egypt’s Coptic Christians following an attack on a bus carrying Coptic pilgrims to a remote desert monastery.


Francis led thousands of people in prayer Sunday for the victims, who Francis said were killed in “another act of ferocious violence” after having refused to renounce their Christian faith.


Speaking from his studio window over St. Peter’s Square, Francis said: “May the Lord welcome these courageous witnesses, these martyrs, in his peace and convert the hearts of the violent ones.”


The Islamic State group claimed responsibility for Friday’s attack, which killed 29 people.


On Saturday during a visit to Genoa, Francis prayed for the victims and lamented that there were more martyrs today than in early Christian times.




далі →

У Москві знову протестують проти реновації

У російській Москві 28 травня проходить черговий мітинг проти реновації.

Акція узгоджена з владою, її організаторами виступили партії ПАРНАС і «Яблуко». Заявлена кількість учасників – до 10 тисяч.

Перед початком заходу поліцейські зняли з трибуни для виступів банер з написом «Собянінская реновація під знесення».

Влада Москви у рамках реновації планує знести понад 4,5 тисячі будинків у 85 районах міста. Натомість мерія обіцяє надати жителям, чиї будинки потраплять під знесення, «рівнозначні» квартири у новобудовах. Програма розселення спричинила невдоволення багатьох москвичів. Попри це мер Москви Сергій Собянін уже виділив на неї 100 мільярдів рублів.

Нинішня акція протесту проти реновації вже третя – попередні пройшли у Москві 14 і 27 травня.

далі →

Congo Militiamen Free One French, 3 Congolese Mine Workers

Militiamen have a freed French national and three Congolese who were kidnapped in March during an attack on Banro Corp’s Namoya gold mine in eastern Democratic Republic of Congo, the Interior Ministry said on Sunday.

“The president of the republic welcomes the news of the liberation of our compatriot kidnapped on March 1 in the east of Democratic Republic of Congo,” said a statement from the office of French President Emmanuel Macron.

The militiamen had kidnapped five workers, including the French national, a Tanzanian and three Congolese.

The Tanzanian had already been freed. The remaining four hostages were all freed on Saturday, the Congolese Interior Ministry said in a statement.

New York and Toronto-listed Banro’s four gold mines in eastern Congo have faced hazards both from illegal miners squatting on site and by armed groups that are a legacy of a regional conflict which officially ended in 2003.

Armed robbers attacked Banro’s Twangiza gold mine in neighboring South Kivu province in February, killing three police officers.

далі →

Лівійське угруповання «Ансар аш-Шарія» заявляє про розпуск

Лівійське угруповання «Ансар аш-Шарія», пов’язане з «Аль-Каїдою», заявляє про розпуск.

У заяві, опублікованій 27 травня, «Ансар аш-Шарія» заявило, що таке рішення ухвалили після значних втрат і знищення лідерів.

США заявляють, що саме це угруповання відповідальне за вбивство їхнього посла Крістофера Стівенса у 2012 році у Бенгазі.

Угруповання «Ансар аш-Шарія», яке діяло переважно Бенгазі, другому за величиною місті Лівії, також обвинувачують у вбивстві сотень лівійських солдатів.

США і ООН класифікують це угруповання як терористичну організацію. 

далі →

Text A Priest: Russian Orthodox Church Using Social Media To Connect Kids, Clerics

An online outreach program to schoolchildren by the Orthodox Church in Ulyanovsk is once again provoking discussion about the appropriate relationship between church and state in modern Russia.

далі →

Amid Tatar Renaissance In Europe, An American Mosque Turns To Its Roots

Separated from its homelands since 1938, Brooklyn’s 110-year-old Lipka Tatar community is finally reaching out to its European cousins.

далі →

Two Documentaries Tell Different Stories About Syrian Refugees

Two new documentaries have shed light on the plight of Syria’s refugees and how they are regarded by the world around them.

Apo Bazidi’s “Resistance is Life” chronicles the siege of Kobane, a primarily Kurdish town in northern Syria that Islamic State militants seized in 2014, forcing many of its inhabitants to flee. During the monthslong siege, thousands escaped to Turkey, including a family of five that moved into a refugee camp in Suruc.

Eight-year-old Evlin is the eldest of the children. Smart and engaging, she is the main character of this documentary. Using a small camera, Evlin trains her eye on scenes around the refugee camp.

“I take pictures of the pain around me,” she says.

Her high intellect and her voraciousness for learning seem wasted in a barren refugee camp. Yet Evlin seems to derive wisdom from her personal experiences and the experiences of others around her.

She appreciates the welcome the people of Suruc have extended to the refugees, but she confesses that sometimes her expressed appreciation is more for the sake of the giver.

In her young, perceptive mind, she has weighed the few options she and her family have.

“I have not given up on my homeland,” she says. With adult composure, she describes how many opt for making a treacherous trek to Europe. “They get on a boat. They ask each other who knows how to operate it. One says, ‘Me.’ Then people go in the water. Little children drown, and they die,” she says.

Key role of women

In April 2015, Kurdish fighters were able to liberate the villages of the Kobane canton. Enwer Muslim, prime minister of the canton, says women led a major part of the resistance.

“Young women fought to prevent even a single braid falling into the hands of ISIS,” he says, using an Islamic State acronym. “It may hurt some male fighters to hear this, but believe me, 70 percent to 80 percent of our victory was led by women.”

But the city lies in ruins.

Many have returned to their destroyed homes, but tens of thousands, including Evlin and her family, remain in a refugee camp.

The threat of the extremists is still palpable in the region, and life is far from returning to normal. The documentary is a reminder that these people need help from the international community.

Tonislav Hristov’s “The Good Postman” focuses on a dying Bulgarian village as its elderly inhabitants face refugees crossing into their lands from Turkey.

As the electoral campaign of three mayoral candidates heats up, the debate over Syrian refugees, who cross illegally into their village daily, intensifies.

The current mayor is a young woman who brings little hope for relief to the poverty-ridden villagers.

An unemployed self-styled revolutionary is a populist candidate, who longs for the older communist times and mixes utopian socialism with bigotry and xenophobia. During a lackluster campaign gathering, he promises “internet for all” to the sparse octogenarian electorate that has huddled around, waiting for a ration of sausages and beer, and in the same breath he declares his objection to Syrian refugees settling in his village.

Ivan, a postman and the liberal candidate in the race, offers a different proposal: Let the refugees settle in the village and revitalize it.

Mayor re-elected

In the end, neither Ivan nor the revolutionary wins. The existing mayor, who has not campaigned, wins again amid the poverty and malaise of her dying constituents.

Kaarle Aho, the documentary producer, says the Bulgarian village is reflective of the Western world.

“It’s sort of like a microcosm. You have these people everywhere in Europe and also here. You don’t have to go to a small Bulgarian village in order to find these characters. The same kind of politicians you have in Finland and Sweden, everywhere in Europe,” he says, “but also probably the United States. … There is like a small-time populist politician there who’s just promising anything and who’s trying to raise fears among people, to make people be afraid of everything new. And then, funnily enough, the liberal guy is the postman of the village.”

As for the populist candidate who ran against the settlement of Syrian refugees in the village, Aho says “he has a son living in Ukraine, which means that his son is an immigrant. Yet he doesn’t want to have immigrants in his own country,” underscoring his hypocrisy.

“The Good Postman” is as heartbreaking as it is funny, a searing satire of today’s world.

далі →

Британія: у Лондоні евакуйовували глядачів театру через загрозу вибуху

У Лондоні евакуювали глядачів театру Old Vic через загрозу вибуху. 

Представники театру Old Vic повідомили, що евакуювали глядачів із метою забезпечення безпеки. 

«Евакуацію провели як запобіжний захід. Безпека аудиторії є пріоритетом для нас. Ми взаємодіємо з поліцією», – написали представники театру у Facebook.

Згодом в театрі повідомили, що підозра не підтвердилася. 

У Великій Британії посилені заходи безпеки. В ніч на 23 травня стався вибух на території «Манчестер Арени» в однойменному британському місті. Це сталося після концерту американської співачки Аріани Гранде. Унаслідок вибуху 22 людини загинули, ще 59 були поранені. Серед загиблих була 8-річна дівчинка, подружжя з Польщі і щонайменше шестеро підлітків.

Смертника, який влаштував вибух, ідентифікували як 22-річного уродженця Британії, лівійця за походженням Салмана Абеді.

Угруповання «Ісламська держава» взяло на себе відповідальність за вибух.

далі →

Deripaska Reportedly Sought Immunity To Cooperate With U.S.’s Russia Probes

The New York Times has reported that Kremlin-connected Russian oligarch Oleg Deripaska has agreed to cooperate with U.S. congressional committees investigating possible connections between Russian agents and the presidential campaign of Donald Trump.

далі →

В «Укрзалізниці» називають дві можливі причини зіткнення поїздів на Хмельниччині

В «Укрзалізниці» розглядають дві можливі причини, внаслідок чого трапилось зіткнення поїздів на Хмельниччині. 

«Наразі розглядаються дві версії. Перша – грубе порушення машиністом вантажного поїзда правил здійснення маневрових робіт, а саме, проїзд на заборонений сигнал. Друга – хибні дії чергового по станції, яка надала невірні інструкції машиністу локомотива», – сказав голова наглядової ради «Укрзалізниці» Євген Кравцов.

За словами Кравцова, усі пасажири були застраховані та отримають відповідні компенсації, а «Укрзалізниця» візьме на себе витрати на лікування постраждалих.

У Хмельницькій області, на залізничній станції Нігин Кам’янець-Подільського району, пасажирський потяг №139 «Київ — Кам’янець-Подільський» зіткнувся з поїздом, навантаженим щебнем, який стояв на станції. Аварія сталась о 6:40 ранку. У результаті аварії стався схід одного пасажирського вагона та локомотива. Легкі травми отримали 6 пасажирів, 4 з них діти.

далі →