США: Сешнз каже, що не знає, чому республіканці змінили позицію щодо летальної зброї для України

Міністр юстиції США Джефф Сешнз заявляє, що не знає, що могло вплинути на рішення Республіканської партії змінити позицію щодо підтримки України летальною зброєю. Про це він сказав на слуханнях у Сенаті у рамках розслідування можливого втручання Росії у президентські вибори 2016 року.

Під час слухань сенатор Марко Рубіо запитав Сешнза: «Ви були у команді (Трампа – ред.) щодо закордонних справ. Республіканська партія змінила свою позицію на користь того, щоб не надавати Україну летальну зброю. Чи ви маєте стосунок до цього рішення?».

У відповідь Сешнз, який під час виборчої кампанії був сенатором від Алабами, сказав: «Я не був активним у комітеті платформи, я не брав у цьому участі. Не думаю, що я мав прямий стосунок до цього».

Раніше деякі американські ЗМІ повідомили про те, що Республіканська партія змінила свою публічну позицію щодо надання Україні летальної зброї під тиском Дональда Трампа. За даними журналістів, це могло відбутися під впливом посла Росії у США Сергія Кисляка.

Раніше конгресмени-демократи вимагали відставки Джеффа Сешнза через його викриті зустрічі з послом Росії у США Сергієм Кисляком під час передвиборчої кампанії, коли він був сенатором. Під час затвердження на посаду Сешнз заявляв, що таких зустрічей не мав, але після повідомлень ЗМІ був змушений визнати принаймні дві із них.

На слуханнях 13 червня Джефф Сешнз спростував, що міг мати з російськими посадовцями будь-які розмови, які підірвали б виборчий процес у США. Сенатори уточнювали, чи може Сешнз підтвердити факт третьої зустрічі з російським послом Кисляком, про яку раніше повідомляли ЗМІ, але посадовець заявив, що не пригадує такої зустрічі під час кампанії 2016 року.

далі →


Report: Russian Hacking Of U.S. Electoral System ‘Far Wider’ Than Previously Thought

Russian hacking of U.S. electoral systems hit nearly twice as many U.S. states as previously reported, the Bloomberg news agency said on June 13, citing people familiar with the investigation.

далі →


Kyrgyz Journalist Flees Country After Writing About Hate Speech

A journalist has just fled Kyrgyzstan to avoid being arrested, and the Moscow-based website for which he works, which has been posting articles about Central Asia for nearly two decades, has been ordered blocked by a Kyrgyz court.

далі →


U.S. Attorney General Denies Collusion With Russian Officials In Tense Senate Hearing

U.S. Attorney General Jeff Sessions has denied any suggestions he colluded with Russian officials during last year’s U.S. presidential campaign.

далі →


Sessions to Testify at Public Senate Intelligence Hearing

U.S. Attorney General Jeff Sessions is set to testify in a public hearing Tuesday, with members of a Senate panel likely to ask him about his contacts with the Russian ambassador and his involvement in the firing of the head of the Federal Bureau of Investigation.

The Senate Intelligence Committee hearing is the latest step in multiple ongoing investigations into Russian meddling in last year’s U.S. presidential election.

Sessions recused himself from the FBI’s investigation in March after acknowledging he had spoken twice with Russian Ambassador Sergey Kislyak in the months before the November vote. 

During his confirmation hearing in January, Sessions said he had not met with any Russians during the campaign.  The Justice Department said the conversations were part of Sessions’ job as a senator.

His testimony comes less than a week after James Comey, the fired FBI director, said during his own appearance before the Senate Intelligence Committee that he felt Trump had gone against the normal separation of criminal investigations from White House oversight by directing him to end the investigation into Russia’s activities.

Comey said Trump told him he hoped Comey would “let go” of investigating the president’s first national security adviser, Michael Flynn, and also asked Comey to pledge his personal loyalty and to “lift the cloud” of the Russia probe.

Comey also said the FBI had “additional facts” about Sessions that he could “not discuss in an open setting.”

Trump has disputed Comey’s account of the conversation about Flynn as inaccurate, although his oldest son, Donald Trump Jr., a frequent defender of his father’s White House performance, seemed to confirm the gist of it.

“When he tells you to do something, guess what, there’s no ambiguity in it,” Trump Jr., speaking of his father, told Fox News on Sunday. “There’s no, ‘Hey, I’m hoping.’  You and I are friends, ‘Hey I hope this happens, but you’ve got to do your job.’  That’s what he told Comey.”

Before Comey testified, Trump suggested there might be a White House recording of their private dinner, which Comey said he hopes there is.  But the president and his aides have not definitively said so. Pressed on the issue Friday, he said, “I’ll tell you about that maybe sometime in the very near future.”

The White House again Monday refused to say one way or the other whether there was a tape.

But Republican lawmakers are urging the Trump administration to release the recordings, if they exist.

Senator Susan Collins of Maine, a member of the Senate Intelligence Committee that heard Comey’s testimony, said Sunday, “I don’t understand why the president just doesn’t clear this matter up once and for all.”

Republican Senator James Lankford of Oklahoma, another member of the Senate panel, said, “We’ve obviously pressed the White House.”

Trump fired Comey last month. Trump later said he was thinking about “this Russia thing” as he decided to dismiss him because he considered claims that Russian interference in the election influenced it in his favor to be bogus, an excuse by Democrats to account for his stunning upset of former U.S. Secretary of State Hillary Clinton.

далі →


Турчинов: звільнення окупованих територій у форматі АТО неможливе

Секретар Ради національної безпеки і оборони України Олександр Турчинов заявив, що в Україні потрібно завершити антитерористичну операцію і перейти до нового формату захисту України від гібридної війни, яку веде Росія. Про це Турчинов сказав в інтерв’ю агенції «Інтерфакс-Україна».

«Військові дії тривають на сході нашої країни вже три роки, і переросли як за тривалістю, так і за масштабами формат АТО. Водночас потрібно зазначити, що антитерористична операція виконала дуже багато важливих завдань. Саме в рамках АТО ми зупинили агресора, змогли провести президентські, парламентські і місцеві вибори, а також звільнили значну частину окупованої території України. Водночас настав час перейти до нового формату захисту країни», – сказав Турчинов.

За його словами, чинне українське законодавство передбачає два основних випадки, коли дозволяється бойове застосування Збройних сил – це оголошення війни і антитерористичної операції.

«Настав час не просто визнати окупованими деякі регіони Донецької і Луганської областей, а чітко, на законодавчому рівні, визначити засади державної політики щодо їх звільнення», – додав секретар РНБО.

Збройний конфлікт на сході України почався навесні 2014 року після російської анексії Криму. Влада України оголосила про проведення антитерористичної операції проти підтримуваних Росією бойовиків на Донбасі.

Україна і Захід звинувачують Росію у збройній підтримці сепаратистів. Кремль відкидає ці звинувачення і заявляє, що на Донбасі можуть перебувати російські «добровольці». За даними ООН, на Донбасі від початку конфлікту загинули понад 9,9 тисяч людей.

далі →


СБУ усунула з посади співробітника, який брав участь в акції під будинком Шабуніна – «Схеми»

Співробітник Служби безпеки України, який брав участь в акції під будинком антикорупційного активіста Віталія Шабуніна 9 квітня, усунений з посади, а щодо його дій призначене службове розслідування. Про це йдеться у відповідях Служби безпеки України на відповідні запити.

Журналісти програми «Схеми» (спільний проект Радіо Свобода та телеканалу «UA:Перший») поцікавилися в СБУ, чи усунений з посади або звільнений співробітник Департаменту захисту національної державності Роман Матковський, та чи пов’язане таке рішення з його участю у подіях 9 квітня.

«Зазначений військовослужбовець відсторонений від виконання обов’язків по раніше займаній посаді», – мовиться у відповіді на запит.

​Решта запитань залишені без відповіді.

Разом з тим, Голова Служби безпеки України призначив службове розслідування дій Романа Матковського.

«Управлінням внутрішньої безпеки здійснюється перевірка фактів та обставин (…) щодо можливої організації (…) Матковським Р.М. акції пікетування поблизу будинку Шабуніна В. 9 квітня», – написав заступник голови СБУ Михайло Глуговський у відповідь на звернення юристів «Центру протидії корупції».

Він також пообіцяв додатково повідомити про результати службового розслідування.

У квітні програма «Схеми» (спільний проект Радіо Свобода та телеканалу «UA:Перший») повідомила, що на акцію протесту під будинком голови ГО «Центр протидії корупції» Віталія Шабуніна працівники Служби безпеки України виїжджали просто з-під будівлі відомства, діяли злагоджено з мітингувальниками, яких дочекались на метро «Славутич», і кортежем поїхали до будинку активіста, а відеозйомкою акції з дрона на місці подій керував безпосередньо працівник департаменту захисту національної державності СБУ Роман Матковський. 

Президент Петро Порошенко під час прес-конференції на запитання журналіста «Схем» щодо «систематичного переслідування тих людей, які незгодні з деякими діями влади», зокрема й про акцію 9 квітня, закликав «поставитися до роботи Служби безпеки із розумінням» та зазначив, що «СБУ має надзвичайні завдання з огляду на гібридну війну проти України».

Згодом СБУ заявила, що її участь в акції під будинком антикорупційного активіста – випадковість. При цьому начальник департаменту захисту національної державності СБУ Віктор Кононенко повідомив, що Роман Матковський «понесе відповідне покарання службове». 

далі →


Trump Administration Looks to Curb CFPB Powers, Change Bank Rules

The Trump administration is proposing to curb the authority of the consumer finance watchdog created following the economic crisis as it drives toward easing restrictions on banks and financial institutions.

The Treasury Department issued Monday the first part of a review that was ordered by President Donald Trump in one of his earliest acts as president.

The report reviewing the Dodd-Frank financial oversight law also urges changes to rules for banks that were put in place under the 2010 law. The law aimed to restrain banks – which received hundreds of millions in taxpayer bailouts – from the kind of misconduct that many blamed for the crisis.

The law was enacted by President Barack Obama and Democrats in Congress to tighten regulation after the 2008-09 financial crisis that sparked the Great Recession that cost millions of Americans their jobs and homes.

Trump, however, has called Dodd-Frank a “disaster” that has crimped lending, hiring and the overall economy. He promised to do “a big number” on it.

“Properly structuring regulation of the U.S. financial system is critical to achieve the administration’s goal of sustained economic growth, and to create opportunities for all Americans to benefit from a stronger economy,” Treasury Secretary Steven Mnuchin said in a statement Monday.

The report outlines what it calls core principles of financial regulation – including overhauling the Consumer Financial Protection Bureau and having more “efficient” bank rules.

The CFPB oversees the practices of companies that provide financial products and services, from credit cards and payday loans to mortgages and debt collection. It has been a prime target of Republican lawmakers, who accuse it of regulatory overreach.

The new report urges Congress to remove the agency’s authority to supervise banks and financial companies, returning that power to other federal and state regulators, respectively. And it proposes enabling the president to remove the CFPB director at will without citing a cause for firing. That’s the subject of a battle now in federal court.

The CFPB’s structure and broad regulatory powers have led to “abuses and excesses,” and hindered consumer choice and access to credit, the report says.

The Treasury report comes a few days after the Republican-led House approved sweeping legislation to undo much of Dodd-Frank, repealing about 40 of its provisions. That was passed on a largely party-line vote of 233-186, but is unlikely to clear the Senate in its current form.

The administration’s report is narrower in scope and ambition than the House-passed legislation. It could provide a blueprint for regulators to rewrite the Dodd-Frank rules, as Trump continues to fill out his team of top financial overseers.

Mnuchin said in separate congressional testimony Monday that he expects to be able to work with the regulators on 70 to 80 percent of the proposed changes. But Congress would need to pass legislation to actually revamp the law – for example, to change the CFPB’s authority.

Among the banking rules, the new report focuses closely on the so-called Volcker Rule, established by Dodd-Frank to generally bar banks from trading for their own profit instead of for customers. The idea behind the rule was to prevent high-risk trading bets that could imperil federally insured deposits.

The report proposes exempting from the rule banks with less than $10 billion in assets and those that have over $10 billion with few trading assets. The House legislation would repeal it altogether.

So-called living wills, the plans that big banks must submit to regulators detailing how they would reshape themselves in the event of failure, should be required every two years instead of the current annual mandate, the report says.

Aaron Klein, a Treasury Department official in the Obama administration, said the proposed changes were unlikely to achieve the economic growth Trump is seeking.

“The financial regulatory system isn’t what is stopping 3 percent economic growth,” said Klein, now a fellow at the Brookings Institution. “If you’re looking in the wrong place, you’re not likely to find the answer.” Better for the administration to find ways to promote investment in the U.S., he suggested.

Klein said the changes proposed for the CFPB would inject more politics into financial regulation. He did see some positive ideas, however, such as increased coordination among financial regulators.

Bank industry groups, which had consulted with Mnuchin and other Treasury officials as they prepared the report, expressed approval of it Monday.

Looking outside Dodd-Frank, the report calls for a task force to reconsider the Community Reinvestment Act, a 1977 law designed to monitor banks’ practices in low-income and minority communities, such as new branch openings. Regulators can fine or sanction banks under the law when they find patterns of discrimination.

The law is widely promoted by Democratic lawmakers and community and civil rights groups.

далі →


Російські хакери можуть зірвати подачу електроенергії в США – дослідники

Росія володіє кіберзброєю, здатною зірвати подачу електроенергії в міста США, попередили американські експерти 12 червня. У понеділок був оприлюднений звіт американської фірми Dragos, яка займається дослідженнями в сфері кібербезпеки.

Так, фахівці дійшли висновку, що спеціальна програма, використана російськими хакерами для відключення електропостачання в Україні в грудні 2015 року, здатна атакувати енергосистеми в Європі і Азії, а після незначної модифікації може бути успішно застосована і проти американських систем електропостачання. Крім того, повідомляється, що зазнавши змін, програма може бути використана і проти транспортних мереж, водопровідних і газових систем.

Міністерство національної безпеки США вже звернулося до операторів всіх критично важливих об’єктів інфраструктури, щоб вони переконалися, чи дотримані рекомендовані заходи безпеки.

У грудні 2015 року в результаті хакерської атаки була відключена подача електрики більш ніж 220 тисячам жителів України. Американські фахівці вважають, що за атакою стояла російська група хакерів, яка роком раніше також намагалася атакувати американські компанії.

далі →


OSCE Hails ‘Orderly’ Kosovo Election Process; EU Calls For Swift Formation Of Government

The Organization for Security and Cooperation in Europe (OSCE) says Kosovo’s snap parliamentary elections were held in an “orderly” manner and took place “without major irregularities or incidents.”

далі →