China’s Silk Road Ambitions Reach London as Beijing Champions Global Free Trade

The first-ever direct China-to-Britain freight train pulled into London last week – the latest milestone in China’s ambitions to redevelop the old “Silk Road” trade routes from Asia to Europe. The Chinese government has spoken out strongly in favor of free trade and globalization in the days following the inauguration of Donald Trump as U.S. president. He claims Beijing’s trade policies have damaged the American economy. 

After 18 days and 28,000 kilometers, the freight train pulled into London on time last week.

It passed through Kazakhstan, Russia, Belarus, Poland, Germany, Belgium and France, finally crossing under the English Channel. Inside the 68 containers were household items, clothes, fabrics, bags and suitcases.

“This is twice as quick as sea, so it’s got an important role there,” said Philippa Edmunds from the British Campaign for Better Transport. “It’s much, much cleaner and cheaper than air freight. I mean it’s 20 times less pollution than air freight.”


But there’s more to the train than its cargo. Analysts say the historic journey also carried with it a political message – that China is forging new trade routes and new markets. Already, 15 European cities are served by freight trains from China as part of Beijing’s “One Belt, One Road” initiative. Jie Yu of the London School of Economics’ IDEAS analyst group says the rail expansion also is aimed at a domestic audience.


“The domestic market in China now seems to be very much stagnated,” said Jie. “So the Chinese are desperately looking for new markets, and being able to absorb that excessive amount of production capacity. And obviously that freight train serves as a very good vehicle for the Chinese manufacturers, and restore the business confidence inside China.”

As the train arrived in Europe, another historic trip was being made, as Xi Jinping became the first Chinese president to attend the World Economic Forum in Switzerland.

He spoke out in favor of globalization and free trade – a thinly veiled retort to U.S. President Donald Trump’s criticism of China’s trade policies.

Analyst Jie Yu says China spies an opportunity as a counterweight.

“History opened a new era ,” said Jie. “And China has shown its willingness much more to shoulder more responsibility on the global stage and try to become a kind of responsible leadership.”

In Europe where popular opposition to globalization is running high, Xi’s words have been welcomed. So, could new U.S. trade policies drive Europe and China close together? Again, Jie Yu.

“Don’t forget, these two economic blocs have divisive opinions on the free market enormously, and they have been battling these free market ideas for so many years ,” said Jie. “And this is not something that the EU and China could resolve overnight.”

Nevertheless, analysts say the Trump administration likely heralds a new era in global trade relations – but the outcome of this realignment is difficult to predict.


далі →

Egypt’s el-Sissi Says Alarmed by High Divorce Rates

Egypt’s president said Tuesday he was alarmed by his country’s high divorce rate, suggesting a ground-breaking legislation to delegalize divorces verbally declared by Muslim men to their spouses, the latest foray by the general-turned-president into thorny social and cultural issues in the most populous Arab nation.

In a televised address during a ceremony marking Police Day, President Abdel-Fatteh el-Sissi said he has recently learned from the head of the state Statistics Bureau that about 40 percent of Egypt’s 900,000 annual marriages end in divorce after five years.

Turning to the Grand Imam of Al-Azhar, the Sunni Muslim world’s supreme seat of religious learning in Cairo, he suggested that the legislation should be adopted so a divorce would be legal only if it is done in the presence of a “maazoun,” a cleric authorized by the government to officiate marriage and divorce.

Some couples already do that, but many Muslim husbands also divorce verbally – often in the heat of an argument – before later documenting the divorce.

“Why cannot we, as a state concerned with the safeguarding of society … issue a law that only legalizes divorce when done in the presence of a Maazoun so we can give the couple a chance to reconsider?” said el-Sissi.

“It cannot be just a word that is casually uttered,” he said, adding that the proposed law would protect children and prevent what he called “inappropriate behavior.” He did not elaborate.

El-Sissi is a devout Muslim who grew up in the medieval part of Islamic Cairo, a spiritual quarter with a large number of historical mosques and shrines. In office since June 2014, his addresses have consistently been peppered with Quranic verses or mentions of God. He has been increasingly assuming a place akin to being “father of the nation” as his government shows less and less tolerance for dissent.

Since he led the military’s 2013 ouster of his predecessor – Egypt’s first freely elected civilian President Mohamed Morsi – he has overseen the arrest of thousands, mostly Islamists but including hundreds of secular activists too. Outspoken critics of his government in the media have been removed and a clampdown on civil society is in full swing, with travel bans, freezing of assets or intimidating rights groups.

However, his suggestion to delegalize the centuries-old verbal divorce widely seen in conservative and patriarchal Egypt as a male prerogative is a bold reformist move, but also one likely to spark a backlash from conservative clerics and harsh condemnation by militants.

“What do you think, your eminence, the imam?” el-Sissi said with a smile to al-Azhar’s grand imam, sheikh Ahmed el-Tayeb, who was present at the ceremony, thus acknowledging that he needs the backing of al-Azhar if the proposed legislation is to be adopted.

El-Sissi has consistently called for moderating Islam’s discourse, saying Al-Azhar was the institution best suited for the job. He insists this was needed to improve the image of Islam and rid its teachings from the radical interpretations espoused by militant groups like the sso-called Islamic State (IS).

Egypt’s security forces have been battling Islamic militants led by a local IS affiliate in northern Sinai, where attacks have grown deadlier and more widespread since Morsi’s ouster. Hundreds of policemen and soldiers have been killed by the militants in the last three years.

“It’s a harsh war and the entire world knows that we are fighting it alone,” el-Sissi said on Tuesday, debunking occasional assertions by the pro-government media that the militants were on the brink of being vanquished.

As part of his fight against militancy, el-Sissi has recently instructed authorities to standardize Friday sermons in mosques across Egypt, a move designed to prevent militants from sharing their radical interpretation of the faith with the general public.

El-Sissi has in the past also waded into equally thorny issues, speaking strongly against sexual harassment – one of Egypt’s chronic social ailments – for example. On his watch, the 596-seat parliament filled with his supporters last year toughened penalties for female genital mutilation, adopting amendments that punish perpetrators with up to 15 years in prison if a child dies and up to seven years for performing the procedure.

далі →

Germany’s Vice Chancellor Won’t Challenge Merkel in September Elections

German Social Democrat Sigmar Gabriel said he will not be challenging Chancellor Angela Merkel in a national election on September 24.

The shocking news reported Tuesday by multiple German newspapers may lead to a less predictable election. Currently, Merkel’s party holds a double-digit lead over the Social Democrats (SPD).

“If I were to stand, I would fail and the SPD would fail with me,” Gabriel, who currently serves as vice chancellor and economy minister, told Stern magazine.

Gabriel also announced he would recommending former European Parliament president Martin Schulz to lead the SPD and consequently be the one to challenge Merkel as she seeks a fourth term as Germany’s chancellor.

Though Gabriel cited polls indicating that Schulz would be a more popular candidate, Schulz faces tough opposition from Merkel, whose party retains high support despite unease over her liberal stance on refugees.


далі →

У Європі вирішили інвестувати 5,7 мільйона євро для розвитку електронного уряду в Україні – посадовець

Європейський союз, Швеція та Естонія інвестують 5,7 мільйона євро в розвиток електронного уряду в Україні, повідомив голова Державного агентства з питань електронного уряду України Олександр Риженко.

Ідеться про масштабний чотирирічний проект електронного державного управління «Підтримка електронного уряду для децентралізації в Україні (EGOV4UKRAINE)» програми U-LEAD, який поліпшить взаємодію органів влади, повідомило агентство «УНІАН».

«Ефективна електронна взаємодія на сьогодні є головним викликом для розвитку електронного урядування в Україні. Мета розвитку проекту електронної взаємодії – забезпечити можливість органам влади або центрам надання адмінпослуг у містах отримувати дані з державних реєстрів або баз даних інших органів влади. Проект EGOV4UKRAINE, який сьогодні стартує за підтримки Європейського союзу, урядів Естонії та Швеції, спрямований на вирішення цих завдань», – наводить агентство слова українського посадовця.

Присутній на прес-конференції представник Євросоюзу в Україні Домінік Папенгайм додав, що ЄС бачить результат початку реформи децентралізації в Україні, яка дала більше ініціатив розвитку місцевим територіальним громадам.

«Ми впевнені в тому, що процес реформи децентралізації триватиме, стане частиною технічного впровадження і поширюватиметься на всі галузі економіки. Сподіваємося, що цього року дедалі більше територіальних громад наслідуватимуть приклад тих, які запровадили надання адміністративних послуг на місцях, працюючи завдяки електронному управлінню», – сказав він.

У свою чергу, координатор проектів Шведського агентства міжнародного розвитку (Sida) Ірина Скалій додала, що Швеція підтримує різні сектори України в рамках стратегії підтримки реформ до 2020 року, не забуваючи і про електронне управління.

«Підтримку електронного управління ми розглядаємо не як мету, а як засіб підтримати реформу державного управління, реформу місцевого самоврядування, запустити процес децентралізації і в цілому допомогти Україні увійти в європейське співтовариство і адаптувати свої системи згідно з правилами і процедурами ЄС», – сказала вона.

Програма U-LEAD передбачає розширення прав і можливостей на місцевому рівні, підзвітності та розвитку і фінансується ЄС і окремо Німеччиною, Швецією, Данією та Польщею. Мета програми – підтримка уряду України у впровадженні реформи децентралізації.

Європейський союз спільно зі Шведським агентством міжнародного розвитку (Sida) заявив раніше у вівторок про надання 800 тисяч євро 24 об’єднаним територіальним громадам України на створення центрів адміністративних послуг у 2017 році.

У листопаді 2016 року Агентство з міжнародного розвитку США (USAID) спільно з урядом Великої Британії надало 19 мільйонів доларів на реалізацію в Україні масштабного проекту електронного державного управління «Прозорість і відповідальність у державному управлінні та послугах», розрахованого на 5 років.

далі →

На суді у справі екс-беркутівців потерпілий розповів про поранення

Святошинський районний суд Києва, який розглядає справу проти п’яти колишніх бійців спецпідрозділу «Беркут»: Павла Аброськіна, Сергія Зінченка, Олександра Маринченка, Сергія Тамтури та Олега Янішевського – продовжив заслуховувати свідчення потерпілих у справі, а також дослідив матеріали, які стосуються замаху на умисне вбивство потерпілого 20 лютого 2014 року Петра Ковальчука. Він зазнав вогнепального поранення на вулиці Інститутській.

Чоловік свідчив про те, як хотів допомогти пораненому, в якого вистрілили на його очах. Через декілька секунд після того, як він підійшов до нього, Ковальчук і сам був поранений, сказав він у залі суду.

За словами потерпілого, на момент поранення він перебував перед так званою сніговою барикадою на вулиці Інститутській. Ковальчук припустив, що постріли велися з-за цієї барикади, бо звідти час від часу виринали «чорні шоломи», які, за словами прокурора Романа Псюка, були ідентифіковані як співробітники «Беркуту».

«Дякувати Богу, я живий, я живу. Мене врятували люди, людина мене витягнула, дякую лікарям. Я приїхав сюди з’ясувати причину, з’ясувати, хто мене поранив, не тільки за себе, а за багатьох, які загинули», – сказав Петро Ковальчук.

Прокуратура вважає, що свідчення Ковальчука підтверджують факти, які були встановлені під час досудового слідства.

«Ми встановили, що було вогнепальне поранення. У цього потерпілого була вилучена куля, вона в ході досудового слідства ідентифікована як вистрілена з автомата одного зі співробітників «Беркуту», який на даний час перебуває в розшуку. Вкотре підтвердились факти, які були встановлені під час досудового слідства, про причетність спецроти «Беркут» до вчинення класичних убивств або замахів на вбивство учасників Майдану», – прокоментував перебіг судового засідання прокурор департаменту спецрозслідувань Генпрокуратури Роман Псюк.

Прокурор також зауважив, що суд уже заслухав приблизно половину від кількості потерпілих.

Водночас захисники фігурантів справи стверджують, що свідчення потерпілого та слідчий експеримент показали, що поранення потерпілий зазнав унаслідок пострілу з готелю «Україна», бо куля влучила йому в спину.

«Судячи зі свідчень потерпілого та слідчого експерименту, можна чітко вказати, що поранення він зазнав із готелю «Україна». Там екс-беркутівців не було, там були демонстранти, там перебували снайпери з числа демонстрантів, і проти цього не заперечує саме обвинувачення», – стверджує адвокат колишніх спецпризначенців Олександр Горошинський.

Наступне засідання у справі проти п’яти колишніх беркутівців відбудеться 26 січня.

Прокурор припустив, що впродовж цього року суд зосередиться на заслуховуванні потерпілих і свідків.

У травні 2016 року Святошинський суд розпочав розгляд по суті справи проти п’яти колишніх беркутівців: Павла Аброськіна, Сергія Зінченка, Олександра Маринченка, Сергія Тамтури та Олега Янішевського. Їх обвинувачують у розстрілі активістів Майдану на вулиці Інститутській у Києві в лютому 2014 року. П’ятьом колишнім беркутівцям інкримінують перевищення службових повноважень, незаконне поводження зі зброєю, умисне вбивство та заподіяння тілесних ушкоджень активістам Майдану.

Колишні бійці спецпідрозділу «Беркут» не визнають власної вини за жодним із пунктів.

Усього, як повідомляв прокурор Генеральної прокуратури України Яніс Сімонов, вдалось ідентифікувати 25 правоохоронців, які стріляли на Інститутській. 20 із них зараз у розшуку.

У лютому 2016 року суд об’єднав кримінальні провадження щодо колишніх працівників спецпідрозділу «Беркут» Олександра Маринченка, Сергія Тамтури, Олега Янішевського, обвинувачуваних у розстрілі 48 активістів Євромайдану, з провадженням щодо Сергія Зінченка і Павла Аброськіна, яких обвинувачували в убивстві 39 майданівців 20 лютого 2014 року на вулиці Інститутській.

За даними Генпрокуратури, всього під час Євромайдану потерпіли 2,5 тисячі людей, 104 з них загинули. Згодом загиблих учасників акцій протесту почали називати Небесною сотнею.

За даними Міністерства внутрішніх справ, від 18 лютого по 2 березня 2014 року під час виконання службових обов’язків у центрі Києва загинули також 17 силовиків.

далі →

США: Трамп підписав документи про поновлення суперечливих трубопровідних проектів

Президент США Дональд Трамп підписав низку документів, що мають на меті поновити два суперечливі проекти будівництва нафтогонів, які зупинила попередня адміністрація Барака Обами, серед іншого, з екологічних міркувань.

Підписані Трампом документи передбачають проведення нових переговорів про ці будівництва, а також використання для цього будівництва труб американського виробництва.

Один із планованих трубопроводів із назвою Keystone XL мав на меті транспортувати нафту з родовищ у Канаді до нафтопереробних заводів на узбережжі Мексиканської затоки у США. Обама зупинив цей проект наприкінці 2015 року, заявивши, що він підірве зусилля США з метою домогтися укладення міжнародної угоди про боротьбу зі всесвітніми кліматичними змінами.

Інший проект, Dakota Access у штаті Північна Дакота, мав транспортувати нафту з родовищ у цьому штаті до нафтових терміналів у штаті Іллінойс. Наприкінці минулого року його не дозволив будувати Інженерний корпус Армії США, заявивши про необхідність знайти інші маршрути через протести місцевої групи корінного народу сіу.

далі →

Sports Court Rejects Serbia’s Challenge To Kosovo’s UEFA Membership

The Court of Arbitration for Sport has rejected an appeal by Serbia’s soccer federation against Kosovo joining the Union of European Football Associations (UEFA).

далі →

Russia, Iran, And Turkey Offer Syria Plan; Rebels Skeptical

Russia, Iran and Turkey said they would establish their own process for observing and enforcing the fragile cease-fire in Syria. But as two days of peace talks ended in Kazakhstan on January 24, rebel groups said on they had major reservations about the plan — mainly Iran’s participation. (Reuters/AP Video)

далі →

Dispute Over St. Petersburg Cathedral Takes Anti-Semitic Turn

Leaders of Russia’s Jewish community have accused a top lawmaker of making anti-Semitic remarks when he criticized ongoing protests against the handover of St. Petersburg’s iconic St. Isaac’s Cathedral to the Russian Orthodox Church.

далі →

Senate Confirms Trump’s CIA Pick, Advances Secretary of State Nominee

The U.S. Senate continued Monday to fill President Trump’s national security team by confirming his pick for CIA director, Republican Congressman Mike Pompeo, and advancing his nominee for secretary of state, oil executive Rex Tillerson.

Confirmed by an overwhelming vote, Pompeo joins Defense Secretary John Mattis and Homeland Security Secretary John Kelly in the fledgling Trump administration.

Senators of both parties cited Pompeo’s service on the House Intelligence Committee as a reason to back his nomination.

“I can’t think of a member of Congress that has traveled more around the world, spent more time at the CIA, understanding the ins and outs of what they do, of how they do it, of why it’s important to the American people and to the security of this country than Mike Pompeo,” said Republican Richard Burr of North Carolina, chairman of the Senate Foreign Relations Committee. “He’s well versed on intelligence community operations, capabilities and authorities.”

“While Congressman Pompeo and I disagree on many issues, I believe he can be an effective leader at the CIA,” said Democratic Senator Mark Warner of Virginia. “He has convinced me that he will follow the law banning torture [of terror suspects].”

Pompeo had criticized the Obama administration for ending so-called “enhanced interrogation techniques.” But at his confirmation hearing last week, he promised to follow U.S. law on the treatment of detainees.

Tillerson, meanwhile, received the backing of all Republicans and no Democrats on the Senate Foreign Relations Committee, where Republicans have a one-seat majority. His nomination now goes to the full Senate for a final confirmation vote, likely later this week.

Tillerson’s tenure as CEO of ExxonMobil proved to be a partisan point of disagreement as to whether he is a good choice to be America’s top diplomat.

“He’s managed the world’s eighth largest company by revenue with over 75,000 employees,” said the committee’s chairman, Bob Corker, a Tennessee Republican. “Diplomacy has been a critical component of his positions in the past, and he has shown himself to be an exceptionally able and successful negotiator who has maintained deep relationships around the world.”

Democrats, by contrast, found Tillerson’s CEO mindset troubling.

“He sounded like a business person rather than a person who wanted to be secretary of state,” said Senator Ben Cardin of Maryland, the committee’s top Democrat. “I did not see that commitment to be the advocate, globally, for human rights and good governance that I would like to see in the secretary of state.”

Suspense about the committee vote evaporated earlier in the day when Senator Marco Rubio of Florida, the lone Republican who had expressed significant doubts about Tillerson, announced he would back the nominee.

“My concern was that Mr. Tillerson would pursue a foreign policy of deal making at the expense of traditional alliances and at the expense of human rights and of democracy,” Rubio said. “I believe that all presidents, especially a new one, are entitled to a significant amount of deference on their Cabinet appointments.”

Democrats expressed consternation about Tillerson’s responses to questions about Russia’s activities on the world stage during his confirmation hearing earlier this month.

“At a time when Russia’s continuing aggression around the world and interference in our election must be at the top of America’s diplomatic agenda and a chief concern to our secretary of state, it is incredibly troublesome that Mr. Tillerson [told the committee that he] and President Trump had not even discussed the specifics of their Russia policy,” said Democrat Robert Menendez of New Jersey.

Republicans wanted to confirm Pompeo last Friday after Trump was sworn in as president. But Democrats demanded floor time to debate the nomination, causing the vote to be postponed.

Republicans are cautioning against delays in allowing Trump to complete his national security team.

“Our country continues to face incredible threats,” said Senator John Cornyn of Texas. “And they are not hitting the pause button. It’s possible that some of our foes could try to test the resolve of President Trump and his new Cabinet during this period of transition, where everybody recognizes this is a period of vulnerability for the United States.”

далі →