Суд у Швеції виправдав 3 фігурантів справи про хабарі дочці покійного президента Узбекистану

Суд шведського Стокгольма 15 лютого виправдав трьох екс-керівників телекомунікаційного гіганта Telia (колишня TeliaSonera – ред.) у гучній справі про хабарі в майже 350 мільйонів доларів старшій дочці покійного президента Узбекистану Іслама Карімова. Так, суд визнав невинуватість колишнього фінансового директора і віце -президента Telia Теро Ківісаарі, колишнього виконавчого директора Ларса Нюберга і екс-головного радника євразійського бізнес-напрямку компанії Улі Туіма.

Троє представників Telia постали перед судом у вересні минулого року за підозрою у виплаті Гульнарі Карімовій 350 мільйонів доларів в обмін на ліцензію за вихід цієї шведської телекомунікаційної компанії на ринок Узбекистану. Зрештою, суд заявив, що не було доведено, що Гульнара Карімова займала якусь офіційну посаду, пов’язану з телекомунікаційним сектором в Узбекистані, що було головним аргументом прокурора.

Telia не єдина міжнародна телекомунікаційна компанія, яку звинувачують у підкупі узбецьких чиновників.

У 2015 році щодо Гульнари Карімової в Швеції, Швейцарії та США відкрили кримінальні справи: їй висунули звинувачення в привласненні близько мільярда доларів. Передусім йшлося про хабарі, які Карімова отримувала щонайменше від шести телекомунікаційних компаній. В Узбекистані Карімову також звинуватили у фінансових зловживаннях на суму близько 53 мільйонів доларів.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

До Уругваю без візи – для українців почав діяти спрощений режим поїздок 

Для громадян України почав діяти спрощений режим поїздок до Уругваю, повідомило посольство України в Аргентині.

«Відтепер дозволений громадянам України термін перебування без візи на території Уругваю становитиме 90 днів, який може бути поновлений на інший строк у 90 днів», – йдеться в повідомленні.

У посольстві уточнили, що для безвізової поїздки до Уругваю необхідно мати дійсний паспорт громадянина України для виїзду за кордон, посвідчення особи моряка або посвідчення особи на повернення в Україну (у випадку втрати за кордоном паспорта).

Україна підписала угоду про безвізовий режим з Уругваєм у вересні минулого року.

У січні поточного року в МЗС заявляли, що Україна веде переговори про спрощення візового режиму або запровадження безвізу з 22 країнами світу.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Gourmet Grubs Wriggle Onto American Palate

It may sound gross to some, but edible insects are a great source of high quality protein and essential minerals such as calcium and iron. Edible grubs offer all that, plus high quality fat, which is good for brain development. Insects are part of the diet in many parts of the world. But not in the U.S., where bug phobias mean insect dishes are extremely rare. But that’s starting to change … and some steps are so small, they are micro-sized. From Denver Colorado, Shelley Schlender reports.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Chinese Leader Meets with US Trade Delegation in Beijing

Chinese President Xi Jinping met Friday with members of the U.S. trade delegation in Beijing where China and the U.S. are attempting to hammer out a trade deal.

U.S. Treasury Secretary Steven Mnuchin posted on Twitter Friday that he and U.S. Trade Representative Robert Lighthizer had “productive meetings with China’s Vice Premier Liu He.”

Another round of negotiations between the two countries will continue next week in Wahington, Chinese state media reported.

Earlier, a top White House economic adviser expressed confidence in the U.S. – China trade negotiations in Beijing.

“The vibe in Beijing is good,” National Economic Council Director Larry Kudlow told reporters at the White House Thursday.

Kudlow provided few details but said the U.S. delegation led by Lighthizer was “covering all ground.”

“That’s a very good sign and they’re just soldiering on, so I like that story,” Kudlow said, “And I will stay with the phrase, the vibe is good.”

Negotiators are working to strike a deal by March 1, to avoid a rise in U.S. tariffs on $200 million worth of Chinese goods from 10 percent to 25 percent. President Donald Trump suggested earlier this week that if talks are seeing signs of progress, that deadline could be pushed back.

When asked Thursday if there would be an extension, Kudlow said, “No such decision has been made so far.”

Analysts such as William Reinsch, a former president of the National Foreign trade Council and senior advisor at the Center for Strategic and International Studies, say the talks are complicated by the three main areas under negotiation.

“Market access, which I think is well on the way to completion. Some Chinese offers on intellectual property, which I think they are not going to offer what we want…And some compliance in enforcement matters.”

Reinsch told VOA’s Mandarin service that U.S. negotiators are specifically seeking ways to hold China accountable for the commitments it makes in any deal.

Munich security conference

 

While American and Chinese negotiators continue talks in Beijing, both countries are setting up for another potential face-off in Europe.

 

The U.S. and China are sending large delegations to Friday’s Munich Security Conference in Germany, a high-level conference on international security policy. Vice President Mike Pence leads the U.S. delegation while Politburo member Yang Jiechi will be the most senior Chinese official.

Yang Jiechi is heading the largest-ever Chinese delegation to the conference traditionally attended by the U.S. and its European allies. He is pushing back against Washington’s campaign pressing Europe to exclude Chinese tech giant Huawei from taking part in constructing 5G mobile networks in the region.

U.S. officials say allowing the Chinese company to build the next generation of wireless communications in Europe will enhance the Chinese government’s surveillance powers, threatening European security.

Although the technology behind 5G is complex, Brad Setser, a senior fellow at the Council on Foreign Relations and former deputy assistant secretary at the U.S. Treasury Department, said the decisions for European countries is simple.

“Given the nature of modern telecommunication, countries do have to make a choice about whether or not they believe that Huawei, given its relationship, not an ownership relationship, with Chinese government, can be trusted to provide the backbone of their future telecommunication system.”

Both Pence and U.S. Secretary of State Mike Pompeo warned allies in Poland and other Central European countries this week on the dangers of closer ties with Beijing and collaboration with Chinese firms. In Budapest, Hungary on Monday, Pompeo said American companies might scale back European operations if countries continue to do business with Huawei.

Huawei has repeatedly denied its products could be used for espionage.

U.S. prosecutors have filed charges against Huawei including bank fraud, violating sanctions against Iran, and stealing trade secrets. The company refuted these accusations and rejected charges against its chief financial officer Meng Wanzhou, who is currently on bail in Canada following her arrest in December.

This year’s Munich Security Conference topics include the “great power competition” between the United States, China, and Russia. Conference organizers have listed US-China tensions as one of their top 10 security issues of 2019.

VOA’s Mandarin Service reporter Jingxun Li contributed to this report

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Створена українцями відеогра Metro Exodus про постапокаліпсис у Росії виходить у світ

Відеогра Metro Exodus виходить у світ 15 лютого. Розробники – українська компанія 4A Games, частина працівників якої колись працювали над відомою грою S.T.A.L.K.E.R.

Metro Exodus виходить на платформах PC, Xbox One та PlayStation 4. Exodus – одна з найочікуваніших ігор року. Такою її називають як профільні світові видання – Kotaku, PCGamer, Polygon, так і непрофільні – The Guardian, Washington Post.

Це – шутер від першої особи, хоррор з елементами виживання та стелс. Дії гри відбуваються в часи постапокаліпсису, який став результатом ядерної війни. Місце – зруйнована територія Росії.

Читайте також: Metro Exodus. Українці створили гру про постапокаліпсис у Росії

Минулі ігри серії – Metro 2033 і Metro: Last Light, що вийшли у 2010 та 2013 роках, відповідно, гравці й критики оцінили високо. Так само схвальні відгуки зібрало й перевидання цих частин у 2014 році під назвою Metro Redux.

Ігри зроблені за мотивами романів російського письменника Дмитра Глуховського. Головний герой Артем разом із іншими жителями Москви живуть у міській підземці та борються з небезпеками ворожого світу, наповненого мутантами.

Креативний директор 4A Games Андрій Прохоров розповідає, що Exodus продовжує історію серії. За сюжетом, Артем разом із дружиною Ганною та друзями втікає з підземного світу Москви в пошуках нового місця для життя. Вони мандрують усією територію країни за допомогою потягу «Аврора».​

​На відміну від минулих ігор, дії яких були сконцентровані під землею в закритому і лінійному просторі, на цей раз гравцям надають більшу свободу.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

‘Fintech’ Could Help Mexicans Abroad Send Money Home

Mexico’s new government is trying to slash the cost of sending cash home for Mexican families living abroad and is hoping competition from “fintechs” (financial technology) will encourage banks and services like Western Union to reduce commissions and improve exchange rates.

Deputy Finance Minister Arturo Herrera said the government did not plan to place new regulations on the flow of remittances, one of the country’s largest sources of foreign currency and a lifeline for millions of poor families.

Sending remittances

However, the former World Bank executive envisaged that the increasing use of money transfer apps would help bring down the cost of sending remittances. Currently, the commission charged and the foreign exchange rates imposed together take a bite out of each remittance of 8 percent on average. Herrera said that should be brought down to 5 percent.

“That is to say, the cost of transactions must come down by about 40 percent. That is something the fintechs are probably in a better position to do than traditional actors such as banks,” Herrera told Reuters in an interview earlier this week. 

“Their great advantage is that they can operate in a more efficient and direct way and at lower costs, which should lead to lower commissions,” Herrera said.

President Andres Manuel Lopez Obrador, who took office on Dec. 1, has made fighting poverty and inequality a centerpiece of his administration. Herrera said bringing down the cost for financial services like remittances would help many of the nation’s neediest.

Banking costs are a sensitive issue in Mexico. When Lopez Obrador’s ruling MORENA party introduced a bill last year to limit banking fees it triggered a selloff in the stock market. Lopez Obrador distanced himself from the bill.

Calm investors

Other changes were better received, with credit ratings agency Fitch saying a bill introduced by Lopez Obrador to loosen restrictions on pension fund managers could lead to better returns and payouts for beneficiaries.

Lopez Obrador has also tried to calm investors’ nerves by saying there would be no modifications to the legal framework relating to economic, financial and fiscal matters in the first three years of his tenure.

The government says 24 million Mexicans live in the United States, by far the largest source of money sent home. Mexicans sent a record $33.5 billion in remittances in 2018, a 10.5 percent jump from a year earlier, Mexican central bank data show.

Mexico is already home to 75 startups that specialize in payments and remittances, data from fintech platform Finnovista show, while remittance apps like Remitly and Xoom have been gaining popularity.

Herrera said banks and Western Union would have to make their services cheaper to compete with money transfer apps. He did not say how quickly that would happen.

“I wish we could make it happen immediately,” he said.

No comment from Western Union

Western Union and its closest rival Moneygram did not respond to requests for comment. The Mexican Banking Association declined to comment on the topic.

Turning to fintechs for change is part of a broader strategy aimed at decreasing the use of the cash in Mexico, Herrera said. He said the Finance Ministry planned to reveal additional measures at the annual Banking Convention in March.

Ninety percent of transactions in Mexico are made in cash, in a system that he said is inefficient and expensive and creates ample opportunities for corruption and money laundering.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Ліга Європи: «Шахтар» здобув вольову нічию проти «Айнтрахта»

Донецький футбольний клуб «Шахтар» спромігся в меншості відігратися в поєдинку 1/16 фіналу Ліги Європи проти німецького «Айнтрахта» – 2:2. Після нічийного першого тайму, з 11-ї хвилини якого суддя залишив гірників удесятьох, донеччани переважно в захисті провели і більшу частину другої половини гри.

На 50-й хвилині гостей Харкова вивів уперед Філіп Костич, але на 67-й хвилині капітан «Шахтаря» Тайсон відновив рівновагу. До кінця матчу рахунок залишився незмінним, хоча «Айнтрахт» був ближчим до перемоги.

Матч-відповідь відбудеться 21 лютого у Франкфурті.

В іншому матчі 14 лютого з участю українського клубу київське «Динамо» також із результатом 2:2 завершило поєдинок у Греції проти «Олімпіакоса».

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Ліга Європи: «Шахтар» у меншості утримує нічию проти «Айнтрахта»

Донецький «Шахтар» утримує нічию після першого тайму матчу 1/16 фіналу футбольної Ліги Європи проти німецького «Айнтрахта».

Усі найважливіші події першої половини гри, яку приймає Харків, відбулися впродовж першої десятихвилинки: на сьомій хвилині Мартін Гінтереґґер змусив помилитися Андрія П’ятова, на дев’ятій Марлос із пенальті відновив рівновагу, а на 10-й другу жовту картку від британського рефері Ентоні Тейлора побачив перед собою Тарас Степаненко.

У першому для українських команд матчі дня київське «Динамо» здобуло важливу нічию 2:2 на виїзді проти грецького «Олімпіакоса».

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

More Than 1 Billion People Risk Hearing Loss from Loud Music

U.N. agencies warn that more than 1 billion people ages 12 to 35 risk losing their hearing from listening to loud music on their audio devices.  The World Health Organization, and the International Telecommunication Union, are launching new international standards to make smartphones and other devices safer for listening.

Listening to music is one of life’s greatest pleasures. U.N. health experts say they do not want to deprive younger people of the enjoyable experience of listening to music regularly on their headphones.  But they warn listening to loud music is unsafe and can cause permanent damage to hearing.  

The World Health Organization says it has no clear evidence that 1.1 billion people are at risk of developing hearing problems. However, WHO technical officer for the prevention of deafness and hearing loss Shelly Chadha said the figure is based on a study conducted four years ago.

That study, she says, focused on the listening habits of young people and the volume of sound to which they were generally exposed.  She said this information has been valuable in working on solutions for preventing hearing loss.

“So, our effort through this standard is really to empower the user to make the right listening choice and decision,  either to practice safe listening or to take the risk of developing hearing loss and tinnitus down the line.

The main recommendations for safe listening include having software on personal audio devices that measures how long and how loudly a user has been listening to music.  They also call for automatic volume reduction systems on smartphones and other devices, as well as parental volume control.

The U.N. agencies say they hope governments and manufacturers will adopt the suggested standards, as disabling hearing loss is set to increase significantly in the coming years.

The WHO and ITU report 466 million people suffer from the disability, most in low- and middle-income countries. It estimates the number will rise to more than 900 million people by 2050. The agencies say half of all cases of hearing loss can be prevented through public health measures.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Ліга Європи: «Динамо» вибороло важливу нічию в Греції

Футболісти київського «Динамо» змогли зламати невдалий для них перебіг першого матчу 1/16 фіналу Ліги Європи проти грецького «Олімпіакоса».

Після програного і за грою, і за рахунком (1:2) першого тайму поєдинку в Піреї підопічні Олександра Хацкевича мали перевагу в другому таймі. На результат цю перевагу перетворив словенець Беньямін Вербич на 89-й хвилині – 2:2.

Матч-відповідь у Києві відбудеться 21 лютого.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.