You Can Go Home Again: One Gambian Journalist’s Story

Countless Gambian journalists, activists and opposition members fled threats and intimidation during former-president Yahya Jammeh’s two decades in power. Now some of them are going home as Jammeh begins life in exile. For VOA, Ricci Shyrock has the story of a Gambian radio reporter forced to live in exile in Senegal for the past ten years.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Trump Draft Order Would Ban Syrians, Trim Refugee Program

As President Donald Trump rolled out a series of executive orders this week aimed at stepping up enforcement of immigration laws, a draft of another anticipated set of changes targeting foreigners began circulating in the media.

If signed as is, the presidential edict would gut the U.S. refugee program and halt entry to the U.S. for nationals from seven countries.

Several media outlets, including The Associated Press and the Los Angeles Times, have reported details of the changes obtained by their reporters. It was unclear how the reported changes would compare with the final executive order, but most of the policy points contained in the draft hew closely to Trump’s campaign rhetoric and stated positions.

They would affect immigrants, visitors and refugees from majority-Muslim countries, with the aim — as the title of the executive order describes — of “Protecting the Nation from Terrorist Attacks by Foreign Nationals.”

Albright alleges bias

In a call with reporters and members of the refugee resettlement community Thursday afternoon, former U.S. Secretary of State Madeleine Albright said the order would be “one of the worst things that has happened in a very long time as far as United States values are concerned,” adding that there is “no question this order is biased against Muslims.”

A version of the draft published online by the Times indicates the executive order, which the White House indicated might be signed this week, intends to:

— Suspend immigration and travel to the U.S. for nationals of Iran, Iraq, Libya, Somalia, Sudan, Syria, Yemen for 30 days.

— Institute a 120-day ban on refugee admissions, but allow certain exemptions for refugees of minority religions in their home countries.

— Cut the refugee ceiling for the current fiscal year from 110,000 to 50,000.

— Ban Syrian refugees indefinitely.

— Create “safe zones” in Syria and the “surrounding region” for displaced persons and refugees.

— Implement a biometric entry-exit system for travelers to the U.S.

— Suspend the Visa Interview Waiver Program and require in-person interviews for all nonimmigrant visas.

— Require the Department of Homeland Security to publish a report every six months on “foreign-born individuals” who have been “radicalized,” commit acts of gender-based violence, or are charged with or convicted of terror-related offenses.

Timing unclear

How and when such policies would be implemented remained unclear. Refugee resettlement agencies in the U.S. had ramped up personnel in expectation of the ceiling established by the administration of President Barack Obama in September; those who work with refugees who have already arrived in the U.S. say their clients are concerned that family members will now be denied.

About 32,000 refugees have arrived since the beginning of the fiscal year on October 1.

Lavinia Limon, who heads the U.S. Committee for Refugees and Immigrants, said that in decades of working on refugee issues, “we’ve seen a lot of nonsense come and go.”

“We presume we will see this go at some point,” Limon added. “In the meantime, it’s demoralizing.”

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

New York Man Sentenced to 20 Years for Terrorism Plot

The U.S. Justice Department says a federal district court in New York has sentenced a man convicted of terrorism charges to 20 years in prison and 50 years of supervised release.

The Justice Department said Thursday that Emanuel Lutchman, 26, received his sentence for conspiring to provide material support to Islamic State. The group is a designated foreign terrorist organization.

Mary McCord, acting assistant attorney general for National Security, said Lutchman “conspired with an ISIL [Islamic State] member located overseas and planned to kill innocent civilians on U.S. soil in the name of the terrorist organization.”

The defendant “was in direct personal communication with an individual who was an external attack planner and influential recruiter for ISIL in Syria,” acting U.S. Attorney James Kennedy said.

Court documents name the Syrian contact as Abu Issa Al-Amriki, a known IS leader who is now deceased but was communicating with Lutchman in 2015, according to Lutchman.

Lutchman has admitted to conspiring with Al-Amriki in 2015 to conduct an attack against civilians using knives and a machete on January 31 of that year.

Lutchman said he planned to conduct an attack that could be claimed by the terrorist group in order to gain membership in the organization.

Court documents say Lutchman posted support for the group on social media, including images, videos and documents related to Islamic State and violent jihad, or holy war.

Documents also said Lutchman downloaded and watched terrorism videos and maintained a digital collection of terrorism-related documents, including those meant to provide guidance to would-be terrorists plotting so-called “lone wolf” attacks in the United States or elsewhere.

Documents say Lutchman initiated contact with Al-Amriki on Dec. 25, 2015, and agreed in subsequent communications to attack and kill as many people as possible in a U.S.-based attack.

Lutchman then made contact with three other individuals affiliated with the FBI who were posing as fellow would-be terrorists, to whom Lutchman admitted his intentions and from whom he solicited support.

Lutchman has admitted that with his contacts, he identified a location in Rochester, New York, as a target; obtained weapons and supplies, and discussed making a video that Islamic State could use after the attack to prove his allegiance.

After Lutchman made the video, he was arrested by law enforcement officials and the weapons and supplies were confiscated. He has been in federal custody since Dec. 30, 2015.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Britain Unveils Law That Will Trigger Brexit

Britain’s efforts to leave the European Union remained engulfed in acrimony, as the government of Theresa May introduced a bill that would finally allow the nation to trigger the disengagement process.

Members of parliament will have fewer than two weeks to review the law, prompting angry reactions from the opposition Labour Party, which accused May’s government of maneuvering to purposely give Brexit opponents insufficient time to derail the legislation.

The law was introduced only two days after Britain’s Supreme Court ruled the government needs parliament’s approval to invoke Article 50 of the EU treaty and thus trigger the process to leave the 28-nation grouping.

Debate begins at end of January

With a turnout of 72 percent, British voters in June passed a referendum by a 4 percent margin in favor of Brexit. The referendum was advisory and non-binding, enabling opponents to challenge the ability to enforce it in court.

“The British people have made the decision to leave the EU,” said Brexit Minister David Davis. “Today we have introduced a bill in parliament which will allow us to formally trigger Article 50 by the end of March,” he said.

The bill introduced Thursday is only two paragraphs long and says the prime minister “may notify, under Article 50 (2) of the Treaty on European Union, the United Kingdom’s intention to withdraw from the EU.”

Debate is to begin on January 31, as May tries to meet a March 31 deadline she set to kick off the process, which is expected to take two years.

Little time to debate Brexit

Observers say the bill is expected to pass in the Conservative majority parliament. It would then be signed by Queen Elizabeth.

Labour Party leader Jeremy Corbin has said the opposition will not try to frustrate the aims of Brexit, but that his party will push for changes to the legislation.

With fewer than two weeks to decide on the law, critics of Brexit complain they may not have enough time to make those changes.  

“We will have less time to debate the legislation that takes us out of the EU than we did previous European treaties,” Chris Leslie, a Labour Party lawmaker said Thursday.

May addresses Republicans

May touted her vision for a post-EU Britain on a visit Thursday to the United States, where she addressed a welcoming audience of congressional Republicans in Philadelphia.  

“We have chosen a different future of our country,” May told congressional Republicans, one that she said restores parliamentary sovereignty and self-determination. She said the British “voted with determination and quiet resolve” and are ready to build relations with old friends.  

Praise for Trump

The British prime minister is the first foreign leader to meet with new U.S. President Donald Trump.

May praised the Trump administration, saying she is “delighted” that the new U.S. administration has pledged to make reaching a trade agreement with Britain one of its top priorities.  

The U.S. position is a sharp departure from that of former President Barack Obama, who last year warned Britons their country would “go to the back of the queue” on trade deals if they voted to leave the European Union.

May’s position appeared bolstered Thursday by figures showing Britain’s economy after the Brexit referendum has grown by a robust 0.6 percent in the fourth quarter and 2 percent for the year, making it the fastest-growing economy in the G7 in 2016.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

У Рівному прокуратура оголосила підозру депутатові-бізнесмену, що намагався приховати смерть робітника-нелегала

Прокурор Рівненської області Олег Соболь повідомив на прес-конференції, що підписав повідомлення про підозру депутату Рівнеради Олександрові Бабату щодо вчинення ним кримінального правопорушення, передбаченого ч. 1 ст. 396 Кримінального кодексу України (заздалегідь не обіцяне приховування тяжкого злочину).

Ідеться про нещасний випадок – смерть 35-річного будівельника Андрія Артвинського під час спорудження багатоповерхового будинку в районі центрального автовокзалу Рівного, власниками якого є рідні депутата. За інформацією, отриманою від кількох десятків свідків-працівників будови, Артвинський упав у ліфтову шахту з десятиметрової висоти.

Як розповіли рідні Андрія Артвинського, виконроб будівництва та депутат Олександр Бабат пропонували їм гроші за мовчання і обіцяли привезти тіло, але ні того, ні іншого не зробили. Його тіло знайшли тільки через 10 днів у лісі під Рівним.

Чиновники з інспекції праці оприлюднили висновок про те, що, оскільки робітник не був оформлений на роботі офіційно, винних у його смерті немає. Суд повернув Бабатові та його матері автомобілі, в яких були знайдені сліди крові і волосся.

Але працівники поліції і прокуратури вважають, що доказів вини депутата у приховуванні злочину достатньо. Оскільки він не з’явився до слідчого, підозру надіслано рекомендованим листом за місцем проживання, повідомив прокурор на прес-конференції.

Олександрові Бабату загрожує обмеження або позбавлення волі до трьох років у разі визнання винним. Окрім того, прокурор Олег Соболь повідомив, що домагатиметься визнання будівництва, де сталася трагедія, незаконним.

Олександр Бабат ці звинувачення не коментував. Він не з’явився на недавню сесію Рівнеради у вівторок, де його чекали з плакатами журналісти. Замість нього прибула «група підтримки», яка вимагала в медіа і правоохоронців полишити депутата у спокої.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Італійський фотограф відкрив у Дніпрі фотовиставку, присвячену жертвам Голокосту

У Дніпрі в Музеї «Пам’ять єврейського народу та Голокост в Україні» італійський фотограф Луїджі Тоскано відкрив персональну фотовиставку, присвячену 72-й річниці Голокосту, «Проти забуття». В експозиції представлено кілька десятків масштабних, двометрових портретів людей, які були в’язнями німецьких концтаборів та потерпіли від Голокосту.

Як розповів автор, упродовж року він зустрічався колишніми в’язнями концтаборів, які вижили й наразі живуть у Німеччині, Росії, Україні, Ізраїлі, США. Результатом цих зустрічей стало створення 200 портретів людей та запис відеоінтерв’ю з ними.

Зокрема, серед них є 60 портретів євреїв, які вижили під час Голокосту і наразі живуть в Україні, серед них киянина Олександра Склянського. Від долі тих, хто загинув у Бабиному Яру 1941 року, його врятувала українська родина – Євгенія та Віктор Бобовики, яким він дякує все життя.

«Це унікальна колекція історій людської долі. За кожною фотографією – ціле життя. Ми не повинні про це забувати», – сказав автор Луїджі Тоскано.

На відкриття виставки у Дніпрі прийшли представники різних національних громад міста та конфесій, вчені, волонтери, учасники АТО, євреї – нащадки тих, хто пережили Голокост. Вони наголошували, що такі заходи сприяють консолідації українського суспільства. У рамках виставки Луїджі Тоскано планує прочитати лекцію.

Опісля демонстрації в Україні виставку планують показати у США. Презентація проекту спершу відбулась у Німеччині, у вікнах старої пожежної вежі в Маннгаймі. Восени минулого року вона відбулася й у Києві, в Бабиному Яру.

У роки Голокосту у Дніпрі від рук нацистів загинуло понад 11 тисяч євреїв. Їх розстрілювали в Червоноповстанській балці, яку називають місцевим «Бабиним Яром».

2005 року Генеральна асамблея ООН ухвалила резолюцію, що проголосила 27 січня Міжнародним днем пам’яті жертв Голокосту. Україна приєдналася до цього документа в 2012 році.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

У ЄС заявили про розробку планів розглядати заяви мігрантів поза межами Європи

Міністри внутрішніх справ країн-членів Європейського союзу заявили, що продовжують розробляти план фінансування таборів для біженців у країнах Африки, щоб допомогти Організації Об’єднаних Націй і гуманітарним організаціям обробляти документи і справи мігрантів, перш ніж вони намагатимуться дістатися до Європи морем.

Як заявив голова МВС Німеччини Томас де Мезьєр на полях зустрічі міністрів, що відбулася на Мальті, «Європа має домогтися, щоб біженців перевозити взагалі не до Європи, а назад до безпечних місць».

«Людей, за яких беруться перемитники, треба рятувати і доставляти в безпечні місця. А з цих безпечних місць поза межами Європи ми приймемо до Європи тільки тих, хто дійсно потребує захисту», – додав він.

Євросоюз хоче перекрити небезпечний шлях для нелегальних мігрантів через Середземне море з берегів Лівії до Італії, на якому багато з них гинуть у морі.

За планом міністрів, у Лівії чи сусідніх країнах мають бути створені табори, якими мають керувати Управління верховного комісара ООН у справах біженців чи Міжнародна організація з міграції. Ці організації матимуть за завдання розглядати справи мігрантів і допомагати повернути додому тих, хто не може претендувати на статус біженця на Заході.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

EU Moves Forward On Plan To Process Migrants Outside Of Europe

Interior ministers from the European Union are moving forward with a plan to finance refugee camps in Africa in a bid to help the United Nations and aid groups process migrants before they attempt to reach Europe by sea.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Search Ends At Italian Hotel Hit By Avalanche After 29 Bodies Recovered

The search for bodies in the ruins of a hotel hit by an avalanche in central Italy was concluded on January 26 after search teams recovered the last of 29 bodies thought to be buried beneath the rubble.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Austrian Police Arrest 14 In Operation Against Suspected Islamic State Members

Austrian authorities say they’ve arrested 14 people in a series of antiterrorist raids in Vienna and Graz.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.