Florida Prosecutor Rejects Use of Death Penalty

The Florida prosecutor who thrust herself into the forefront of the anti-death penalty movement is a political novice who was elected just seven months ago.

 

Aramis Ayala, a Democrat and former public defender and assistant state attorney, surprised many of her supporters when she announced this week that her office would no longer seek capital punishment in a state that has one of the largest death rows. In response, the state’s Republican governor promptly transferred a potential death penalty case to another Florida prosecutor.

 

“I understand this is a controversial issue, but what isn’t controversial is the evidence that led me to my decision,” said Ayala, the first black state attorney elected in Florida.

 

She said there is no evidence that shows the death penalty improves public safety for citizens or law enforcement, and it’s costly and drags on for years for the victims’ families.

Activists cheered

 

Advocates seeking to abolish the death penalty said Ayala sent a powerful message. Her decision reflects decreasing support for capital punishment in the U.S., said Karen Clifton, executive director of the Catholic Mobilizing Network to End the Use of the Death Penalty.

 

“There are some prosecutors who in practice are following her lead. They just haven’t spoken out like she has,” Clifton said. “It would be wonderful if they spoke out and we could have a louder voice.”

Career in law

Ayala spent the first decade or so of her career as an assistant state attorney and public defender. She was a prosecutor in the state attorney’s office for Orange and Osceola counties for about two years before she decided to seek the top job. The county is home to Walt Disney World and has grown more liberal over the past two decades.

 

Ayala didn’t run on an anti-death penalty platform when she campaigned, because at the time Florida’s death penalty law was in question after the U.S. Supreme Court declared it unconstitutional. A new death penalty bill was signed into law this week.

 

She instead emphasized that she would engage with average citizens if elected. She acknowledged that her husband had served time in prison for drug conspiracy and counterfeiting checks years ago.

 

Supporters surprised

Even some of Ayala’s supporters said Friday they were taken aback by her decision.

 

Lawson Lamar, a former state attorney and sheriff, who backed her run for office, said: “Anyone who raises their hand and takes the oath to be state attorney must be able to go with the death penalty even if they feel it’s distasteful.”

Florida has 381 inmates on death and shows no sign of slowing down future prosecutions. The other state attorneys in Florida issued a statement Friday saying they would continue to seek the death penalty.

 

Backlash, some support

Rafael Zaldivar, whose son was murdered in Orlando in 2012, demanded her resignation.

 

“She is an activist. She isn’t a prosecutor. She has an agenda,” said Zaldivar, whose son’s killer was sentenced to death in 2015. Questions over Florida’s death penalty law have cast doubt over the sentence. His case is on appeal.

 

After Ayala announced her decision, Gov. Rick Scott transferred the case of Markeith Loyd from her authority to another state attorney in a neighboring district. Loyd is charged in the killing of police Lt. Debra Clayton, as well as Sade Dixon, who was Loyd’s pregnant ex-girlfriend.

 

Dixon’s mother said she supported Ayala’s decision, saying the death penalty would drag out the process for her family.

 

Ayala’s decision could play into any future political aspirations. In California, then-District Attorney Kamala Harris faced similar circumstances a dozen years ago when she decided not to pursue the death penalty against a man accused of killing a San Francisco police officer. Harris went on to become the state’s attorney general and a U.S. senator.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Tillerson in China to Discuss North Korea

The top U.S. diplomat arrived in China Saturday for the last leg of his first Asia tour.

U.S. Secretary of State Rex Tillerson’s agenda in China includes a meeting with President Xi Jinping.

Tillerson’s talks with Chinese officials are expected to be somewhat thorny. Earlier in the week, the secretary called on China to step up its efforts to encourage North Korea to abandon its nuclear program. He also encouraged China to fully implement U.N. sanctions meant to pressure the North Korean government.

North Korea focus

On Friday, Tillerson said the policy of “strategic patience” with North Korea has ended, and that military action against Pyongyang is “an option on the table.”

Speaking in Seoul, Tillerson said “North Korea must understand the only way to a secure, economically prosperous future” is for it “to abandon its development of nuclear weapons, ballistic missiles and other weapons of mass destruction.” 

In a joint news conference with South Korean Foreign Minister Yun Byung-se, Tillerson said a “comprehensive set of capabilities” is being created to deal with the isolated country. 

On the first leg of his tour in Japan, Tillerson said Thursday in Tokyo “it is clear that a different approach is required” after 20 years of failed diplomatic efforts to prevent North Korea from having nuclear weapons.

New way forward

He said part of the reason he is in the region is to exchange views with Japan, South Korea and China on other ways forward.

“North Korea and its people need not fear the United States or their neighbors in the region who seek only to live in peace with North Korea,” Tillerson said at a joint news conference with Japanese Foreign Minister Fumio Kishida.”With this in mind, the United States calls on North Korea to abandon its nuclear and ballistic missile programs and refrain from any further provocations.”

He further pledged U.S. commitment to defending Japan and other allies “is unwavering.”

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

White House Appeals Court Decisions Blocking Trump Travel Order

The U.S. government on March 17 announced it is appealing court decisions blocking President Donald Trump’s executive order on immigration from taking effect.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Iran Takes Stand On Nuclear Deal Provision That Clashes With U.S. View

Iran is questioning a provision of its nuclear deal with world powers in a way that could lead to confrontation with the United States.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Former Iranian Leader’s Daughter Jailed For ‘Spreading Propaganda’

Iran’s hardline judiciary has sentenced the daughter of late Iranian President Akbar Hashemi Rafsanjani to jail for “spreading propaganda against the regime,” Iranian news media reported on March 17.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Між суддею Бенедисюком і активістами сталася сутичка

У Вищій раді правосуддя повідомляють про напад на голову Ігоря Бенедисюка, зазначаючи, що задля самозахисту він стріляв у повітня.

«17 березня пізно ввечері більше 10 вдягнених в балаклави осіб здійснили напад на голову Вищої ради правосуддя Ігоря Бенедисюка та його дружину біля їх приватного помешкання. Ігор Бенедисюк викликав поліцію. Водночас з метою самозахисту був вимушений зробити попереджувальний постріл у повітря з особистої зброї. На місце події прибула оперативна група поліції, частина нападників затримані. Голова Вищої ради правосуддя звернувся до Національної поліції України із відповідною заявою», – зазначають у Вищій раді правосуддя у Facebook.

Натомість один з учасників конфлікту Євген Карась повідомляє, що Бенедисюк намагався наїхати автомобілем на активістів молодіжного руху «Традиція і порядок», які звинувачують його у корупції.

«Суддя Бенедисюк на Осокорках намагався задавити машиною, а пізніше відкрив вогонь з пістолета по активістах молодіжного руху «Традиція і порядок». Активісти прийшли до судді поспілкуватися і розклеїти листівки, що Бенедисюк претендує на високу посаду на держслужбі, займаючись корупцією. Про це активісти сьогодні подали заяву в НАБУ перед візитом до чиновника», – зазначив Карась у Facebook.

За його словами, поліція, яка прибула на місце, затримала активістів і доправила до Дарницького управління внутрішніх справ.

У поліції наразі не коментували ситуації.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

МЗС України заявляє про тортури щодо затриманого у Криму Панова

МЗС України повідомляє про наявність інформації щодо застосування тортур до українця Євгена Панова, затриманого за підозрою в організації диверсій у Криму у 2016 році.

«Категорично засуджуємо такі незаконні дії і вимагаємо від Росії негайно дотримуватися прав людини», – заявила 17 березня речниця українського МЗС Мар’яна Беца під час брифінгу.

Вона зазначила, що Міністерство закордонних справ України висловлює протест у зв’язку з рішенням підконтрольного Кремлю Київського райсуду Сімферополя продовжити термін утримання під вартою громадян України Євгенія Панова і Андрія Захтея, яких затримали за підозрою в організації диверсій в Криму.

«Вимагаємо задовольнити неодноразові звернення посольства України у Росії з вимогою забезпечити доступ українських консулів до Євгена Панова і Андрія Захтея. Відмова російських органів влади дозволити українським консулам зустріч з Пановим та Захтеєм є грубим порушенням Віденської конвенції про консульські відносини і Консульської конвенції між Україною і Росією, а також черговим свідченням систематичного ігнорування Російською Федерацією прав незаконно утримуваних громадян України», – зазначила представниця МЗС України.

10 серпня ФСБ Росії повідомила, що у ніч на 7 серпня 2016 року в анексованому Криму затримали групу «українських диверсантів», які нібито готували теракти на півострові. Затриманих деякий час утримували у московському СІЗО Лефортово, після – повернули до Криму.

Київ заперечує російські звинувачення на адресу українців і називає їх «провокацією» російських спецслужб.

Російські спецслужби заявляють, що Євген Панов і Андрій Захтей були членами «групи диверсантів», яка нібито планувала здійснити теракти на об’єктах туристичної та соціальної інфраструктури півострова.

Євгену Панову і Андрію Захтею суд продовжив арешт до 7 червня 2017 року, судові слухання відбулися у Криму 2 і 3 березня.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Trump Aides, Daughter Meet with Hispanic Business Owners

In the latest outreach effort following a contentious campaign, top Trump administration officials – as well as first daughter Ivanka Trump – met Thursday with Hispanic business leaders.

 

Underscoring her unusual role working outside the administration, Ivanka Trump attended a round-table discussion Thursday morning with Hispanic women business owners in Washington.

 

Later, White House officials, including chief of staff Reince Priebus, held a meeting with other Hispanic business leaders, focused on jobs, the economy and access to capital.

 

The meetings were organized by the U.S. Hispanic Chamber of Commerce, whose president, Javier Palomarez, slammed Donald Trump during the presidential campaign, calling him a buffoon, among other slights. He has since joined the president’s National Diversity Coalition and says he’s open to working with the president on issues they agree on.

 

“The reality of it is,” Palomarez said, “I’d much rather campaign from the inside than complain from the outside.”

Trump has been eyed warily by the Hispanic community since the beginning of his presidential campaign, when he claimed Mexico was sending its criminals over the border and railed against illegal immigration. Nonetheless, Trump won about 28 percent of the Latino vote – a similar share to Mitt Romney in 2012, according to exit polls.

 

“My representatives had a great meeting w/ the Hispanic Chamber of Commerce at the WH today,” the president tweeted after the meetings.”Look forward to tremendous growth & future mtgs!”

Palomarez said Ivanka Trump, who has no official role in the administration, spent an hour and a half with the women business owners, talking about issues such as entrepreneurship and science education.

 

“She made it clear that she has a passion around empowering women,” Palomarez said in an interview between the two meetings, adding that the topics of Trump’s proposed border wall and his crackdown on people living in the U.S. illegally had not been raised.

 

“There will be time and the circumstances to do that,” said Palomarez, adding: “They’re not done deals. The negotiation, the conversation continues.”

 

Trump said Thursday night at a rally in Nashville that his wall is “way ahead of schedule,” and he has signed orders making it easier to deport people living in the U.S. illegally.

 

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

З Криму на материкову Україну передали 12 ув’язнених – офіс омбудсмена

З пенітенціарних установ анексованого Криму на материкову Україну передають 12 ув’язнених, повідомляє прес-служба уповноваженого з прав людини Верховної Ради України.

Наприкінці лютого заступник міністра юстиції України Сергій Пєтухов повідомляв, що українська і російська сторони узгодили дату передачі 12 засуджених громадян України, які раніше відбували покарання в пенітенціарних установах в Криму, а потім були переведені в інші установи за межами півострова. Запланованою датою передачі ув’язнених він називав 3 березня.

Проте 3 березня переміщенняз Криму на території материкової України 12 засуджених українських громадян для подальшого відбування покарання не відбулося, як повідомлялося, з технічних причин.

12 громадян України були засуджені вироками українських судів до 18 березня 2014 року,до анексії Криму Росією. Вони висловили бажання про переміщення на материкову Україну.

Під час візиту у грудні минулого року в анексований Крим уповноваженому Верховної Ради України з прав людини Валерії Лутковській дозволили відвідати трьох з 42 українських політв’язнів. Зокрема омбудсмен змогла зустрітися з трьома фігурантами «справи 26 лютого» – Ахтемом Чийгозом, Алі Асановим і Мустафою Дегерменджі.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Білорусь вимагає екстрадиції журналіста з Росії

Генеральний прокурор Білорусі Олександр Канюк заявляє, що Мінськ готовий надати Росії всі матеріали, необхідні для екстрадиції редактора російського новинного агентства «Регнум» Юрія Баранчика.

17 березня в Мінську Канюк заявив, що Баранчика, білоруського громадянина, розшукують у Білорусі за підозрою в «розпалюванні расової, етнічної, релігійної чи іншої соціальної ненависті чи незгоди».

Він також назвав заяву Баранчика про намір просити політичного притулку в Росії «піар-акцією».

Баранчика затримали в Москві 14 березня на прохання Мінська.

Як повідомив головний редактор «Регнума» Модест Колеров, суд в Москві 16 березня відмовився заарештувати журналіста Юрія Баранчика, і найближчим часом він вийде на свободу.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.