Use of Expired Vaccine Sparks Public Scare in China

A recent vaccine scandal in eastern China’s Jiangsu province, where 145 children were confirmed to have received expired polio vaccinations, has once again exposed the country’s poor vaccine management and lack of systematic regulatory oversight, a former Chinese health official said.


To eradicate such lapses, Chen Bingzhong, ex-head of China’s Health Education Research Institute, calls for a nationwide probe, in which, third-party stakeholders such as parents, lawyers or reporters should take part to ensure transparency.


“There should first be a thorough probe into the cause of the Jiangsu case, which serves as another wake-up call. But who should launch the investigation? Local health departments alone won’t work because they are the ones who cause the problem and should be held responsible. An [unbiased] third party has to be involved,” Chen said.


Expired vaccine probe


Jiangsu police, on Monday, began an investigation after the local government in the province’s Jinhu County concluded that “only 145 children” were orally administered with polio vaccines that expired on December 11, 2018.

And so far a total of 17 officials have been punished, including the deputy head of Jinhu County.

The local government has also promised check-ups on all affected children.


Tao Lina, a Shanghai-based vaccine expert, blamed the county’s online registration system, which she said failed to alert doctors about expired vaccines or registered the wrong expiration date, according to a Global Times report.


A cover-up?


But many worried parents are skeptical of the official findings and suspect a larger-scale cover-up.


The case came to light on Jan 7 when a parent — a retired hospital worker — discovered that oral vaccine given to her grandkid was nearly a month out of date, according to local media reports.


Many parents, who picked up the news on social media, followed suit to check batch numbers on their children’s vaccination history and found that expired vaccines include not only polio vaccines, but also diphtheria-tetanus-pertussis (DPT), hepatitis B and varicella.


And the problem dates back to a decade ago, which is further fueling suspicion that the majority of the county’s 20,000 children under the age of 14 may have been exposed to faulty vaccines. The case in Jinhu is the latest in a string of similar scandals in China.


Late last week, hundreds of anxious parents gathered in front of Jinhu government offices, demanding answers.


Violent scuffles


Video footage that has gone viral on the Internet showed repeated scuffles between angry crowds, besieged government officials and squads of mob police, which continued into the night.


Three parents ended up being arrested and local residents have expressed difficulty in uploading videos of the protests to social media.


On Weibo, the equivalent of Twitter in China, some urged parents in Jinhu to stay calm, but many more shared their anger.


“The government’s credibility is overdrawn and the people’s tolerance is being put to the test,” one Weibo user said.


“To be honest, our regulators are all façade with little function,” another complained.


Public outcry


Parents elsewhere complained of governments of all levels’ inaction to address the country’s vaccine problems including appropriate compensations to those who suffer adverse effects.


A father from Fujian province surnamed Lin told VOA that the local government there has done nothing to help this teenaged son, who experienced severe adverse effects from vaccines at the age of three.


“They [the Fujian government] keep patronizing me and passing the buck,” he said.


“Two to three years ago, my kid was identified to be suffering adverse reactions from vaccines, which is extremely rare. If the government can help deal with it, we have nothing to complain. But it’s been ten years, the government hasn’t even tried to take up a [responsible] stance, which I find very hard to accept. My child is now in a [brain-damaged] state,” he added.


A series of vaccine scandals in China including years of illegal sales of improperly-refrigerated vaccines and locally-produced substandard vaccines, which respectively came to light in March and July last year, have seriously undermined public confidence in spite of repeated calls for tightened regulation.


Vaccine management law


Wang Yuedan, deputy director of Peking University’s immunology department, however, insisted that the Jiangsu case is an isolated misconduct of local medical staff and the upcoming passage of a law on vaccine management will help address regulatory loopholes.


To tighten supervision on vaccines, Beijing released a draft Vaccine Management Law this month and is seeking public opinions until next month.


“I believe, once the law takes effect, there will be harsher punishments [on lawbreakers] to prevent such lapses. Among past expired vaccine cases, the punishment imposed on officials [in Jinhu] this time have been the harshest-ever,” he said.

But Chen disagreed.


He asked why many people from local medical staff to regulators in Jiangsu, who are responsible of tracking vaccine flows, have failed to sound alarm bells over expired vaccines?


That shows a systematic regulatory negligence — serious flaws that legal revisions alone won’t cure if few profit-driven lawbreakers and officials who helped cover up the crisis have been held responsible, he said, adding a nationwide probe will find parents in Jiangsu aren’t alone.


Regardless of how harsh the punishments will be, what’s more important is no more faulty vaccines used on their children, many parents said.




далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Меркель: час на переговори щодо Brexit ще є

Канцлер Німеччини Анґела Меркель заявляє, що час на переговори щодо Brexit ще є, попри те, що Палата громад, нижня палата парламенту Великої Британії, відкинула запропонований прем’єром Терезою Мей план виходу країни з Євросоюзу.

«Ми ще маємо час для переговорів, але тепер ми чекаємо, що запропонує прем’єр-міністр (Тереза Мей – ред.)… Мені дуже шкода, що нижня палата британського парламенту минулого вечора відхилила угоду», – сказала Меркель 16 січня.

За її словами, німецький парламент збереться на засідання 17 січня, щоб розглянути законопроекти, які почнуть діяти в разі, якщо Велика Британія вийде з ЄС без угоди. Меркель наголосила, що Німеччина прагне зменшити шкоду від виходу Британії з ЄС.

Читайте також: «Розлучення» Британії та ЄС: дати і деталі того, що відбувається

15 січня Палата громад відкинула запропонований Мей план виходу країни з Євросоюзу. Проти угоди з Брюсселем висловилися 432 депутати, підтримали документ 202 законодавці.

Раніше уряд очікував, що в разі поразки на голосуванні матиме три тижні на те, щоб розробити альтернативний план виходу з ЄС. Пізніше Палата громад вирішила, що прем’єр​ Британії Тереза Мей матиме на «план Б» лише кілька днів.

Ввечері 16 січня парламент Великої Британії розгляне питання «вотуму недовіри» прем’єр-міністру країни Терезі Мей та її уряду. Відповідну пропозицію на розгляд Палати громад виніс лідер опозиційної до уряду Лейбористської партії Джеремі Корбін.

Велика Британія має вийти з ЄС до 29 березня. Щодо цього висловилися на референдумі 2016 року з перевагою менш ніж у чотири відсотків прихильники виходу Великої Британії з Євросоюзу.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

На Дніпропетровщині шахтар довів у суді своє незаконне звільнення з роботи

На Дніпропетровщині працівник «ДТЕК – Павлоградвугілля», голова первинної організації незалежної профспілки Олексій Михайлюк довів у суді своє незаконне звільнення з роботи, повідомляє кореспондент Радіо Свобода. Рішення на його користь ухвалив Дніпровський апеляційний суд.

Рішенням апеляційного суду від 15 січня були задоволені позовні вимоги гірника до роботодавця. Суд визнав незаконним та скасував наказ про його звільнення, підписаний у жовтні 2017 року, а також зобов’язав компанію поновити його на роботі.

Крім того, своїм рішенням суд визначив, що роботодавець має виплатити гірникові зарплату за вимушений прогул у сумі понад 155 тисяч гривень з відрахуванням податків.

Читайте також: Дніпропетровщина: Постраждалі від вибуху метану шахтарі вже в задовільному стані, двоє прооперовані​

5 лютого в Дніпропетровському апеляційному суді слухатиметься справа ще одного шахтаря, члена незалежної профспілки Андрія Карпенка, який також заявляє про своє незаконне звільнення.

У ПАТ «ДТЕК – Павлоградвугілля» рішення суду щодо Олексія Михайлюка поки не коментували. Раніше в компанії заявляли, що гірники, про незаконність звільнення яких заявляли учасники голодування рік тому, були звільнені зі своїх посад обґрунтовано.

Радіо Свобода надіслало запит до компанії «ДТЕК – Павлоградвугілля» із проханням прокоментувати рішення суду.

У Павлограді 29 грудня 2017 року двоє шахтарів компанії «ДТЕК – Павлоградвугілля», гірничі майстри Володимир Бугайов і Андрій Карпенко оголосили голодування, протестуючи проти звільнення з роботи – свого і колег. 

Серед їхніх вимог до адміністрації «ДТЕК – Павлоградвугілля» також було «припинити тиск на членів незалежної профспілки». Як заявляли гірники, з вересня 2017, коли на підприємстві був створений осередок незалежної профспілки, з роботи було звільнено четверо її членів.

Читайте також: Донбас-2018: смерть Захарченка, «вибори» і бунт шахтарів​

У компанії «ДТЕК – Павлоградвугілля» заявили тоді, що «заяви про незаконність звільнення працівників не відповідають дійсності», а звільнені працівники допускали невиконання трудових обов’язків та порушення посадових інструкцій.

Одного з голодувальників шпиталізували на 15-й день голодування, другого – на 27-й день. Поліція тоді відкрила кримінальні провадження за статтею 171 і статтею 170 Кримінального кодексу України – незаконне звільнення працівника і перешкоджання законній діяльності професійних спілок. 

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Синоптики попередили про погіршення погодних умов в Україні

«Укргідрометцентр» попередив про погіршення погодних умов до кінця дня 16 січня.

«До кінця дня 16 січня у західних, Вінницькій, Одеській та Миколаївській областях пориви вітру 15-20 м/с ( І рівень небезпечності, жовтий). 17 січня у західних областях пориви вітру 15-20 м/с (1 рівень небезпечності, жовтий)», – ідеться в повідомленні.

Синоптик Наталка Діденко прогнозує морози найближчої ночі, але вдень 17 січня стане тепліше.

«Найближчої ночі – ось вам морози до -5 -12 градусів. На заході хіба що близько нуля. Завтра вдень потепління до +1+5 градусів. На сході та подекуди в центрі хіба що -1 -4 градуси. 18 січня вдень в Україні тепло буде скрізь – в усіх областях +1 +5 градусів», – зазначила Діденко.

Вона додала, що вже з 19 січня в Україні знову розпочнеться похолодання: «Спочатку до денних -1 -8 градусів, а потім і до нічних -10 -18 градусів».

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Відомство ЄС позбавило McDonald’s ексклюзивного права на торговельну марку Big Mac

Євросоюз позбавив McDonald’s ексклюзивного права на торговельну марку Big Mac. Тепер інші компанії можуть продавати товари (в тому числі й бургери) з такою назвою на території ЄС. Таке рішення ухвалило Відомство з інтелектуальної власності Євросоюзу.

Згідно з рішенням відомства, американська мережа фаст-фуду не надала доказів використання марки на території ЄС з 2017 року.

Справа про захист торгової марки розглядалася в рамках спору McDonald’s з ірландської мережею швидкого харчування Supermac’s. Юристи американської компанії заявляли, що споживачі будуть плутати слово Supermac із «Біг маком». Після рішення регулятора Supermac’s зможуть відкрити свої ресторани у Великій Британії.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Росія не буде подавати заявку на участь у сесії ПАРЄ – Рада федерації

Російська делегація не планує подавати заявку на участь в січневій сесії Парламентської асамблеї Ради Європи (ПАРЄ) – йдеться в заяві, ухваленій 16 січня Радою федерації, верхньою палатою російського парламенту.

Як йдеться в документі, це пов’язано з обмеженням повноважень Росії в ПАРЄ. У верхній палаті російського парламенту стверджують, що ПАРЄ «відійшла від базових принципів демократії» і порушила принцип «суверенної рівності держав».

У Раді федерації Росії вважають, що внесені до статуту ПАРЄ поправки не забезпечують рівноправність національних делегацій. За останній час ніяких змін по суті не відбулося, і зберігається ймовірність «подальшої дискримінації» російської делегації з політичних мотивів, йдеться в заяві.

Дивіться також: ПАРЄ і Росія: європейські цінності чи російські гроші?

Напередодні з аналогічною заявою виступила Державна дума Росії.

Парламентська асамблея Ради Європи позбавила російську делегацію права голосу після анексії Росією Криму. Москва втратила також можливості працювати в керівних структурах асамблеї і брати участь у спостереженні за виборами. У червні 2017 року Росія оголосила, що припиняє сплату внесків до бюджету Ради Європи до повного відновлення повноважень її делегації в ПАРЄ. Щорічний внесок Москви становив близько 33 мільйонів євро – майже 10 відсотків бюджету організації.

У жовтні 2018 року Москва поставила організації умову: вона не повернеться в ПАРЄ, поки в регламент не внесуть поправку, яка забороняє позбавляти національні делегації права голосу під час сесій. Регламент змінений не був.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Australian Open: Цуренко програла американці Анісімовій

Українська тенісистка Леся Цуренко завершила виступи на турнірі серії «Великого шолому» Australian Open.

У другому колі Цуренко програла американці Аманді Анісімовій з рахунком 6:0, 6:2.

Змагання у Мельбурні продовжують ще дві українки – Еліна Світоліна та Даяна Ястремська.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Scientists Tune In to Trees to Monitor Planet’s Health

Healthy forests are key to a healthy planet. But climate change is putting forests under stress. A new system aims to track the trees’ vital signs. VOA’s Steve Baragona has more.

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Razor Burn: Gillette Ad Stirs Online Uproar

A Gillette ad for men invoking the #MeToo movement is sparking intense online backlash, with accusations that it talks down to men and groups calling for a boycott. But Gillette says it doesn’t mind sparking a discussion. Since it debuted Monday, the Internet-only ad has garnered nearly 19 million views on YouTube, Facebook and Twitter — a level of buzz that any brand would covet.

The two-minute ad from Procter & Gamble’s razor brand shows men and boys engaging in bullying and sexual harassment and encourages men to “say the right thing” and “act the right way.” Taking on bullying, sexual harassment and toxic masculinity is a big task for a razor brand. Many critics took to social media saying it was insulting to men and laden with stereotypes.

The uproar comes as Gillette battles upstarts like Harrys Razors, Dollar Shave Club, and others for millennial dollars. Gillette controlled about 70 percent of the U.S. market a decade ago. Last year, its market share dropped to below 50 percent, according to Euromonitor.

Allen Adamson, co-founder of branding firm Metaforce, called the ad a “hail Mary” pass from the 117-year-old company. But he added that online buzz, whether positive or negative, rarely makes a long-term difference for a marketer since memory fades quickly.

“Getting noticed and getting buzz is no easy task, and they’ve managed to break through,” Adamson said. “Most advertisers advertise, and no one notices because there is so much noise in the marketplace, so just getting noticed Is a big win, especially for low-interest category like a razor.”

On the flip side, it probably won’t sell many razors either, he said.

Advertisers and social issues

Gillette’s ad echoes other attempts by major advertisers to take on social issues. Pepsi pulled an ad in 2017 showing Kendall Jenner giving a cop a Pepsi during a protest and apologized after an outcry that it trivialized “Black Lives Matter” and other protest movements. Nike polarized the nation with an ad featuring ex-NFL player Colin Kaepernick who started a wave of protests among NFL players of police brutality, racial inequality and other social issues.

Sales weren’t affected in either of those cases. When controversy does affect sales, it is usually over something more substantive than an ad. Lululemon saw sales tumble in 2013 after a string of PR disasters including manufacturing problems that caused their pricey yoga pants to become see through and fat-shaming comments from their founder. But even that was short lived.

Ronn Torossian, CEO of 5WPR, said that much like Nike’s Kaepernick ad, Gillette likely knew the ad would garner online debate.

“Nike knew what they were getting themselves into,” Torossian said. The ad with Kapernick was “making a lot of noise, and it can’t be a surprise to [Gillette] that this is making a lot of noise.”

Gillette response

P&G, one of the world’s largest advertisers, is known for its anthemic spots that appeal to emotions during the Olympics and other events, often aimed at women, such as the tear-jerking “Thank You Mom” Olympics branding campaign and Always “Like a Girl” 2014 Super Bowl ad.

Pankaj Bhalla, North America brand director on Gillette, says the controversy was not the intended goal of the ad, which is part of a larger campaign that takes a look at redefining Gillette’s longtime tagline “The Best a Man Can Get,” in different ways. Another online ad features one-handed NFL rookie Shaquem Griffin.

While he doesn’t want to lose sales or a boycott over the ad, “we would not discourage conversation or discussion because of that,” he said.

“Our ultimate aim is to groom the next generation of men, and if any of this helps even in a little way we’ll consider that a success,” he said.

Larry Chiagouris, marketing professor at Pace University, is skeptical.

“Treating people with respect, who can argue with that, but they’re kind of late to the party here, that’s the biggest problem,” he said. “It’s gratuitous and self-serving.”

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Study Links Social Media Addicts, Substance Abusers

Addicted to social media? That’s not just an expression anymore. Scientists have found a connection between excessive social media use and behavior associated with substance abuse.

Researchers at Michigan State University and Monash University in Australia found that heavy social media users tended to make riskier decisions usually seen in drug addicts.

“Around one-third of humans on the planet are using social media, and some of these people are displaying maladaptive, excessive use of these sites,” said Dar Meshi, the study’s lead author and assistant professor at Michigan State University in the U.S.

“Our findings will hopefully motivate the field to take social media overuse seriously,” Meshi said.

Meshi and his team had 71 participants take the Iowa Gambling Task, which is used to measure decision-making abilities in substance abusers and non-abusers.

“Decision-making is oftentimes compromised in individuals with substance use disorders. They sometimes fail to learn from their mistakes and continue down a path of negative outcomes,” Meshi said.

At the end of the exercise, Meshi and his team found that heavy social media users took greater risks even while knowing that they came with negative consequences, the same way drug addicts do.

The participants also reported that they constantly think about the platforms when not using them and that they lose sleep because of their online activities.

“I believe that social media has tremendous benefits for individuals, but there’s also a dark side when people can’t pull themselves away,” Meshi said. “We need to better understand this drive, so we can determine if excessive social media use should be considered an addiction.”

далі →

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.